【美国大选】两周倒计时 警惕特朗普引爆中美摩擦

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现在距离美国大选投票日还剩下2周的时间。根据《华尔街日报》本周公布的民调,美国总统特朗普(Donald Trump)依然落后于拜登(Joe Biden)至少10个百分点,大选辩论、大法官提名和特朗普感染新冠病毒,均未帮助提振特朗普选情。

目前已有至少900万的选民进行早期投票,而选情落后的特朗普仍在寄望摇摆选民能像4年前那样,在最后一刻能够投票给他,帮助他连任。除此以外,特朗普除了继续攻击拜登以外,还能做什么来争取选票?比如,在有限的时间内,他会如何继续打中国牌呢?

在新冠肺炎疫情(COVID-19)和经济衰退的持续冲击下,特朗普坚持从疫情、经贸、科技、军事和意识形态等层面全面打中国牌,不断消费中美关系,意图以此提振选情。尤其是在军事层面,美国军机和军舰今年频繁进入南海和台海空域和水域,无疑增加了中美两军擦枪走火的可能性。

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根据中国官方公布的数据,2020年上半年,美军机在南海活动多达2,000多次。尤其是5月以来,中美军机飞越台湾空域的次数都在增加。其中,7月下旬,美军机曾连续12天抵近南海侦察。8月份,两岸媒体甚至传出美国军机在台湾“起降”的消息。虽然这种消息被台军否认,但它足以凸显当前台海形势的紧张。

2020大选年,美台关系不断升温(点击图集浏览):

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与此同时,特朗普政府还升级对台湾的外交待遇,继卫生部长防台后考虑派出商务部长防台,持续挑战“一个中国”的原则。大选前1个月,特朗普政府还推出新的军售案;在南海,美国国务院公开选边站,并宣布不承认中国在南海争端中所有主权主张。

如果说当前美军最有可能采取军事行动,或者发生军事对抗的区域,最有可能是中国南海或台海地区,而非中东地区。从8月至9月,特朗普推动以色列和周边国家外界和解,包括在9月底从伊拉克撤军2000多人,目的就是要将自己包装为中东和平的缔造者。所以,特朗普若想通过对外军事行动提振选情,中国将是最大靶子。

一般而言,第一任期的美国总统,无论是共和党总统,还是民主党总统,想要连任,首拼经济,其次是医疗、移民等内政议题,最后才是军事和外交。从里根(Ronald Reagan)到奥巴马(Barack Obama)时期皆如此。老布什(George W. H. Bush)利用里根经济学红利,成功当选,但连任竞选时,此种红利逐渐消失,即便他外交上颇有建树,也未能连任。

和这些前任们相比,特朗普面对的连任形势大有不同。在继续反全球化的背景下,疫情防控不力及美国经济衰退,促使特朗普不得不另辟蹊径,改而更多地借外部因素为自己助选,方式之一就是夸大外部威胁。

2019年6月29日大阪G20峰会期间特朗普和中国国家主席习近平会晤。据称,当时特朗普曾提到,希望和中国的贸易协议能够帮助他连任。(Reuters)

比如前一位共和党总统小布什(George W. Bush)之所以能够连任,很大原因和他的反恐战争有关。美国选民感受到了极端恐怖主义对美国安全的威胁,尚未体会到战争对美国经济的拖累。

对中国也是如此。在特朗普政府眼中,中国在卫生、经贸、国安等领域已经是美国“最大威胁”,而且是超越了俄罗斯的“威胁”。一旦台海或南海发生军事摩擦,特朗普必然会将其包装为“中国威胁”导致的外部危机,并且借机展现强硬领导力,以此提升自己的选情。只要不发生大规模战争,而是短暂地小规模冲突,反战的美国选民也有可能会在最后一刻转而“拥护”他。

但是,这种决策的不确定性大,风险很高。一方面,对于美军打擦边球的行为,中国军方保持了最大程度的克制,避免被“碰瓷”;另一方面,从中美访长8月的通话可以看出,美国军方领导层也存在和中国管控危机、避免局面失控的主观意愿。

而且,和经贸、科技及意识形态等领域的对抗不同,中美军事矛盾尚未到达不可调和的地步,双方更没有军事危机发酵的氛围和节点。两个大国也没有在军事上一决高下的意愿。

最重要的是,特朗普的中国牌打了半年,至今效果似乎一般,说明外交牌效力有限。选民关注重点依然是经济和疫情,之后也是移民和医疗等问题。如果特朗普想要铤而走险,通过挑起对华军事冲突来吸引选民注意力,他的团队在有闲的时间内很难有把握保证己方利益不受损失。

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