【美国大选】拜登淘汰石油产业会危及摇摆州选情吗

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10月23日,美国现任总统特朗普(Donald Trump)和前副总统,民主党总统候选人拜登(Joe Biden)的辩论还在吸引外界的注意力。

此次辩论是两人在11月3日大选前的最后一次拉票机会。特朗普与拜登两人就应对新冠疫情、种族问题、气候变化、国家安全等国计民生重要问题的唇枪舌剑,可以左右一些摇摆地区的民心所向。拜登谈及的石油天然气产业的命运,也因此扮演起了重要角色。

大格局下的小风险

到10月23日,英美各大媒体民调均对拜登有利。美国广播公司(ABC)、美国有线电视网(CNN)的民调都显示拜登以58%和53%领先,特朗普则只有42%和39%的支持率。

10月22日,美国各地掀起了观看电视辩论的热潮,点击看解说

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此次辩论对大势的影响也许有限。辩论前,各路民调均显示拜登有优势,在全球最大的博彩网站“必发”(Betfair)上,拜登的当选赔率从7月时的1.62进一步降至10月22日时的1.5,特朗普的赔率则从2.86回落至2.63。ABC等民调还显示,91%的美国受访民众已拿定念头,不会受两人此番发言的影响。

但是,美国大选的数据终究是要落实到具体地区上的。特朗普与拜登在细节上的争夺一直咬得很紧。譬如拜登在威斯康辛州、北卡罗莱纳州等地,各地机构民调结果较之特朗普领先不多,分别为5%到2%不等,这与媒体民调展示的优势存在一些差异。

由于美国各地还有相当数量的选民尚未参加提前投票,而根据CNN民调,准备投票但还未投票的美国选民中,有56%的人支持特朗普,另有40%的人支持拜登。加之根据ABC民调,亦有9%的选民会改变主意,这使得两人在决策上的各种细节都有可能带来引发全局波动的连锁反应。

得到了前总统奥巴马支持,以及辩论“闭麦机制”帮助的拜登在10月22日晚表现良好,其精力旺盛的姿态较之坊间戏称的“瞌睡乔”,就形成了极端鲜明的反差。(美联社)

必须承认,拜登在此次辩论期间相当谨慎。加之电视辩论调整了发言规则,拜登因此免于遭遇特朗普的打断,成功地完成了现场发言,没有较大的失态和口误。这也成了拜登的加分项。但这位美国前副总统就能源问题的决策可能还是会刺激到宾夕法尼亚、得克萨斯等地的民意。

拜登已称“考虑逐步关闭淘汰部分高污染石油产业”,特朗普还在辩论期间展示了拜登反对开采页岩气的视频。这些摇摆州的数十万石油工人及相关业者难免会考量自己的生计。进而决定是否要把票投给他。

来自石油产业的威胁

拜登打能源和气候牌是相对理智的选择。但“淘汰石油产业”的言论仍然是刺耳的。它直接对宾夕法尼亚、得克萨斯两大天然气、石油产区的生计构成了威胁。

特朗普上任以来一直对煤、钢、石油、天然气等传统产业有所照顾。图为2017年时,特朗普在白宫签署行政命令,决定重启美加“拱心石”XL输油管道项目,并希望使用美国钢铁建造相关设施。此举也直接推翻了奥巴马任内否决该项目的决定。 (Getty)

资料显示,宾夕法尼亚是全美第一大天然气产区,天然气和油气在得克萨斯的产值中也占据至少三成。其中,位于得克萨斯的休斯敦被誉为“世界石油之都”,集中了美国各大能源公司的研发机构,其石化产能占全美42%以上,在此周边约有10万人从事相关行业。目前,得州是拜登略占1%优势的摇摆州。这一局面与特朗普无力解决油气产业的困境有关。

2016年时,特朗普在得克萨斯曾有9%的优势,但低油价和疫情的重创正在打击这个传统的共和党票仓。

代表约2,600家独立油气生产商的得州能源生产商联盟(TAEP)指出,得州在生产和油田服务领域,仅在2020年上半年就有4.61万人失业。到2020年6月,得州石油工人较之就业高峰期时的近30万人几乎减少了一半,只剩16.2万人。

除去石油、钢铁外,特朗普对美国天然气的关怀备至也值得一提,图为特朗普在2019年前往路易斯安那州新奥尔良附近的一处天然气设施视察,在此期间,美国还曾施压欧洲等国购买其出产的天然气。(路透社)

不可否认,美国的石油和天然气行业早已陷入困境,90%的页岩气公司在新冠流行之前已经处于亏损。该国的金融资本对其也逐渐丧失投资兴趣。幸而美联储可能会斥资190亿美元用以拯救相关产业。但这一决策恰恰是特朗普在2020年4月指令美国财政部制定的,他还要求“确保这些非常重要的公司和工作岗位在未来很长一段时间内得到保障”。

当拜登在6个月后宣布要对这些曾经“非常重要”的企业和行业下手时,美国的能源资本家不免会坐立不安,并在生死关头作出决定,而这种情绪的波及又会从得克萨斯、宾夕法尼亚延伸到俄克拉荷马等遍布油井及天然气井的能源地带,进而影响美国大选的局部力量对比。

说到底,自2020年6月以来,拜登阵营面对相对领先的民调,似乎看到了胜利的希望。拜登也开始在政治极化、族群分裂的美国尝试谈及“两党团结”、“全国团结”之类的全国性议题。

但美国大选的选情终究需要在具体战场上具体解决,特朗普在此次辩论期间即侧重个别摇摆州,比如宾夕法尼亚州和北卡莱罗纳州等,这或许意味着特朗普阵营会尝试在最后阶段根据具体需要定制针对策略,而拜登对石油行业发表的不利言论,可能将成为其扭转局部战况的有力武器。

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