教皇支持民事结合合法化 真情实感还是左右逢源

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10月21日,教皇方济各表态支持同性民事结合。(AP)

近日,教皇方济各(Pope Francis)表达了对同性民事结合(civil union)的支持,并呼吁制定民事结合法,这激起了进步人士的赞同和传统主义者的恐慌,在教会内部也持续发酵,引发各方讨论。这展示了他对于进步政治和人道主义的开放态度,也打破了罗马天主教会的官方教义。此番言论有可能改变世界各国关于同性伴侣法律地位的争论。

从长远看,这一略显激进式的言论可能比他关于气候变化、移民和难民以及全球经济的大胆言论更具实际意义。

与LGBT关系的重大跨越

方济各将民事结合定义为一种确保同性伴侣得到“合法保护”并能够组建家庭的方式。此次表态,为教会承认同性恋人群开辟了新的道路。而关于此问题一度被认为是教会文化战争中禁止的。

主教和一些主教会议(在某些国家具有政治影响力)经常反对民事结合,尤其是美国教会中的保守派。尽管方济各近年来屡次强调婚姻是“一男一女的事”,但方济各此次表态支持同性民事结合,仍被众多教徒视为对教会传统婚姻观念的威胁。保守派表示,教会对同性恋者的尊重不代表认可同性恋行为,更不代表同性恋结合可以获得法律承认。

而教会内部支持民事结合的人认为,教皇在纪录片中的言论是教会与同性恋者之间长期痛苦关系的一次突破。这是教会与LGBT(女同性恋、男同性恋、双性恋和变性人)人士的关系向前迈出的重要一步。

LGBT天主教组织新途径部(New Ways Ministry)的执行主任德贝纳多(Francis DeBernardo)表示,在美国,最高法院正在权衡是否会将费城一家不为同性伴侣工作的天主教机构排除在该市的寄养系统之外。在德国较为自由的天主体系中,主教们已经积极推动同性婚姻。

这将影响到教会、立法机构和法院,以及天主教徒的个人生活和精神生活,几十年来,他们一直在等待教会领袖对他们的肯定,对民事结合的支持的意义是巨大的。

教皇是左右逢源还是真情实感?

方济各此次呼吁支持民事结合合法化是他成为教皇以来对同性伴侣最明确的表态,此番言论在梵蒂冈观察家中引起了热议,也受到教会中自由派人士的欢迎,同时也受到保守派人士的批评。但在这类问题上,任何重大的教义上的改变,通常都会在经过大量内部辩论后,以更正式的方式提出。目前还没有迹象表明这两种情况会很快发生。

这不禁让人怀疑,这真的是教皇的根本改变吗?抑或更像是一位天主教领袖的即兴声明? 众所周知,方济各过去多次作出亲自由主义的表述,但到了紧要关头却又回到传统教义上来。

致力于维护同性恋人权利的学者分析称,这是否意味着,世界和法律界正在前进,而教会已远远落后? 是真的向前迈进了一步,还是为了避免走向同性婚姻的权宜之计?历史上已经经历了教会在这个问题上的推拉,很难不怀疑这又是教皇的一次左右逢源。也许教皇的声明会被一些人视为迈向婚姻平等的积极一步,但天主教会还远远没有迈出这一步。

事实上,在针对同性权益的问题上,方济各也曾多次明言不承认同性婚姻。在2017年出版的《Politics and Society》收录了方济各与法国社会学家Dominique Wolton的对谈,方济各表示“婚姻是一个具历史意味的词,久存于人类文明,不只于教会之内。这是男女之间的谛结,我们不能改变,这是自然定律”,他又指,这是不容置疑的真谛,同性伴侣之间应称为民事结合。

那么方济各缘何左右逢源?这固然是罗马天主教廷及大多天主教徒对同性伴侣尚不接受,凭借教皇一己之力显然还不够,他还需争取教廷内部更多的支持;既然方济各已经打破教廷传统教义,首次破天荒明确支持民事结合,那么又何来“教会远远没有迈出这一步”之说呢?根据天主教的传统价值体系,这世界本就有大量的诱惑与罪恶,教廷与教徒的本分,原本就是不从流,抵抗世上的“罪”,而在保守教徒眼中,“民事结合”、“同性婚姻”就是违背官方教义的典型的“罪”的象征。

作为教皇,方济各此次表态显然面临着极大阻碍,如果他想试图改变天主教义,保护同性恋作为人类的法律权益以弥合教会与世俗的脱节,现在恐怕时机还未成熟,也显得过于激进,保守的教廷显然还没有跟上他作为进步派的步伐,方济各的“真情实感”也显得力不从心。如此看来,要想平衡“对信仰的坚持”和“与社会共进”,仍有很长的路要走。

而做到这两者间的平衡,本就是教会历史上多次出现的问题。16-17世纪的天主教宗教革命不仅造成了教廷分裂,催生了新教,更引发了天主教内部的开放性改革。某种意义上,方济各或许是自那一波革命之后,时隔数百年又一次“开放性改革”的一部分?而达到真正的开放之前,方济各似乎只能在“真情实感”中“左右逢源”。

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