【武统迫近】美国协台抗共的回报

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近来台美关系不断升温,蔡英文政府积极与美共舞,联美抗中,走上两岸对抗的不归路。紧张对立的两岸形势和中美关系恶化的相互迭加,武统已经成为大概率的选项。习近平在抗美援朝纪念大会上的讲话,在这样的氛围下近乎是一场“战争动员”。

多维CN063期、TW060期特推出“武统迫近”系列报道,以期最大限度抛开笼罩在台海的层层迷雾,探究中美台三方的利弊得失,以及日本、韩国、澳大利亚、俄罗斯等国际力量可能的选择。台海战云密布,任何一方都无法承担战火延烧的后果和代价。

此为系列报道第四篇,拆分为4个章节依序发布,本文为第3章节。

第1章节:【武统迫近】字里行间的余地:美国如何解释对台协防义务

第2章节:【武统迫近】美国武力协防台湾的三大代价

第4章节:【武统迫近】武统之后:美国真正介入台海的起点

近来,中美在台海爆发军事冲突的可能,无疑正迅速加码。

特朗普上台后发起对华贸易战、科技战、舆论战,乃至在国际社会向盟友施压,致使中美关系出现重大变化。从美国通过一系列友台法案、高调宣布对台军售、高官频访等一系列动作看,台美关系升温也是不争的事实。

可是,对美国政界而言,口头挺台是无本买卖,既可以宣扬“坚持民主自由”之名,又可以换得台湾的让利,复可以在战略上牵制中国。可是“武力协防台湾”的本钱可就大了——美国希望提高中共武统台湾的代价,但美国军事协防台湾的代价也因中国实力的急速上升而剧增。

美国东亚与太平洋事务助理国务卿史达伟(David R. Stilwell)8月底表示将坚定不移维护台湾关系法。(美国在台协会官网)

美国保持“战略模糊”的原因

事实上,美国军方非常了解中共的军事实力,它曾经在朝鲜战争、金门炮战、越战中直接与间接和解放军交过手,深切了解解放军最不缺的是勇气,以及中共领导人在战争面前的冷静和对战略纵深的把握。只要中共一旦决定出手,不会因为美国介入而退缩或改变统一台湾的部署。更何况今天的解放军已经与此前几场战争时期的解放军有了天壤之别。

70年前建国之初百废待兴的中国便敢于与美军一战,而今中国作为世界最大工业体,正处于万众一心支持中共执政的兴盛时期。反观美军在二战之后,还从未与综合实力相近的对手交过战,就连远差于美国军事实力的越南,也曾美军在遥远的中南半岛溃败无果。美军和解放军若在台海全面对决,谁胜谁负还不具可预测性。

对美国民众而言,通过回复民调答卷的方式表示“愿意承担风险”或许不算是问题,但要自己或送子女上战场,为遥远的台海战争丧命就是另一回事,难以想像会是在其考虑范畴之内;而对企业而言,为了协防台湾而卷入和中国的战争,就完全是开玩笑。

所以,当被直接问到要如何应对中共武统台湾的局面时,即便是一向口无遮拦的特朗普也用“我认为中国明白我会怎么做”的方式贯彻美国“战略模糊”的政策;一向挺台的卢比奥(Marco Rubio)也表示“美国绝不能与中国爆发冲突”。

美国联邦参议员卢比奥今年9月23日出席哈德逊研究中心的网上对话期间,被问及台湾相关内容↓ ↓ ↓ ↓

台湾对美国是重要的,美国也重视对台湾的承诺,让台湾被大陆武力统一将会被视为丢了美国人的面子。但这种事情不是一直都有发生吗?美国在计算战争的得失好像并没有如何情绪化,在美国社会亦存在大量的制约机制,不是任何人都可以随意开战或参战。正如拜登当年所说,那份承诺中所注明的一直都是“保留武力协防的权利”,而非“会协防台湾”。之所以这样措辞,是有理由的。理由者,代价二字而已。

美国为何在“武力协防台湾”问题上保持“战略模糊”?代价自是核心考量,甚至是唯一考量。那么,与代价相附相依的回报,又是什么?一言以蔽之,倘若台海战争爆发,而美国以军事介入的方式护卫了台湾,对美国而言,除了让其他盟友见状心安以外,更重要的回报其实与台湾无关,而是在于挫伤中国。

军事成为解决“中国问题”的最后选项?

自特朗普政府上任以来,中美关系一再恶化的根本原因在于,中国在追求民族复兴的过程中,愈发崛起为可在多领域与美国一争高下的角色,且制度理念和价值观多异于美国。这对爷爷辈便自幼习惯于“美国第一”且惯于持对抗思维的很多美国人而言,可能是难以接受的。

当美国白宫、国务院、国会、智库的人在各场合强调“中国霸权”之威胁时,所折射出的是这个群体对“美国霸权”的执着,所折射出的是以“中国不守规矩”为名,固守当下对自己有利的规则,固守自己设定规则的权利,固守自己可随意撕毁协约的特权。

为此,世界在过去数年见证了美国在贸易、科技、舆论、外交等多领域对中国所发起的攻势。

过去两年有余,中美两国在贸易、科技、外交、舆论等多领域针锋相对的情况愈发加剧。(Reuters)

这些攻势的效果是有限的:贸易战激起众多美国公司的抗议,引发多国对世界经贸的担忧;科技战直接断了众多美国科技公司的财路,高通、微软等企业作为特朗普政府口中“中国知识产权盗窃行为的受害者”,反而一再申诉美国政府要放开中美正常生意往来;舆论挞伐的结果是全球多个国家对中国印象转恶,但这些国家对美国的印象也恶化得更快;外交冲突的后果是中美关系陷入数十年未见的局面,两国学术人文科学交流严重受阻,一众美国资深外交人士出言反对,寻求更为可持续的对华策略。

那么,究竟该怎么面对中国?这不仅是特朗普政府的难题,更是民主党及其他共和党人的难题。一旦这些对华手段难以维系或无法完成任务,所余者,便只有一个更危险的选项——战争。倘若藉台海与中国开战,并且挫败解放军,至少阻止武统,便将是一场修昔底德性质的、由既存霸主击败新兴势力的剧本。

挫伤中国究竟是多大的回报

一如向来立场亲台的美国顶尖两岸关系学者葛来仪(Bonnie Glaser)今年5月在《外交政策》刊文所述,这种局面或将令解放军多年的现代化努力付诸东流,解放军被多国视为“纸老虎”,中国经济流失宝贵资源,多为独生子的士兵战死酝酿国人不满,甚至迫使共产党承认无法捍卫中国主权,对其合法性造成严重打击——这些都是美军直接介入协防台湾这场豪赌所可能获得的“回报”,但也足以令执着于“美国霸权”的群体痴迷。

可是,重点在于“可能”,在于“豪赌”。美国不出兵协防,又或是因为要待总统告知国会后再一起依“宪法程式决定所应采取的适当行动”而未能来得及阻止武统,这都是一回事,但如果美军“出师不利”呢?

中国“辽宁号”航母2019年6月便曾前往第二岛链的关岛一线展开过训练行动。(视觉中国)

如果美军派遣两个航母战斗群进入大陆划定的本国海域或直接参战,却又遭受严重打击,或者在冲突中受损,甚至被击沉呢?中国近年大力发展“反介入/区域拒止”,就是为了在收复台湾时阻绝美军的干预——葛来仪所描绘的“尸体袋一个个送回国”、“军队现代化受到严重打击”、“被多国视为纸老虎”的情况,同样也可能发生在美国身上。

换一个思路来讲,在台海问题上,美国从一开始就没必要将自己置身于有可能面临这种代价的窘迫选项中。国家统一是中国国民的夙愿,大陆全民都会支持解放军在台海“抵御外敌”,可是美国的政治能量至多令其军事介入限于台海。

那么即便美军在台海击败了中国,中国经济就会垮吗?中国自成体系的产业链就会断吗?都不会。而即便战败,相较于“国民不满中共合法性”的可能,更大的概率或许反而是大陆国民进一步众志成城,将台海挫折视为国家崛起道路上的又一次需要雪洗的耻辱。

与中国类同于精英制的中央集权制度不同,美国政策很大程度上受到舆论制约,美国对华政策不仅受白宫与国会左右,且也受民情影响。(Getty)

美国未必想看到中国乱

再换一个思路,美国又真的希望中国因战败而陷入混乱吗?只怕并非如此,美国或许不介意中国穷,却不愿看见中国乱。

一个乱的中国虽然不会对美国造成威胁,却也无法再作为美国稳定的贸易与合作对象,这绝不符合美国的企业和民生利益。更重要的是,即便美国战胜中国,将中国完全挫伤,神州大陆陷入混乱,美国也会被拖入另一个深不见底的战后泥沼——阿富汗、伊拉克、利比亚的案例就在眼前,战争打完已近10年乃至近20年,美国依旧为自己搞出的烂摊子深陷其中,且还衍生了“伊斯兰国”(ISIS)这种附带的恶果,数年叙利亚内战直接给了俄罗斯可乘之机,大大影响了美国在中东的影响力,到头来不仅没有收益,却还苦于无法撤军。大家能想像一个好像伊拉克的中国吗?这样的中国会是美国政府战略团队可以想像的结果吗?

所以,美国各界领袖之所以多年来不考虑这种“豪赌”选项,便是因为它所能带来的回报太过虚渺,只有毫不考虑两岸人民及美军性命,毫不考虑中美乃至世界经济民生,唯痴念于霸权、短视到毫无战后秩序概念的极端份子才会有此执念。而经过伊拉克和阿富汗战争,这些人在美国已经毫无话语权。

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