蓬佩奥访印送豪礼 特朗普政府“压轴外交”瞄准中国

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离美国总统选举仅剩数天之际,特朗普(Donald Trump)政府的两位“重臣”蓬佩奥(Mike Pompeo)和埃斯珀(Mark Esper)到访新德里(New Delhi),与印度对等高官苏杰生(Subrahmanyam Jaishankar)和辛格(Harinder Singh)举行“2+2”会谈。

美国给予尚未成为其正式盟友的伙伴国家“2+2”会谈待遇,印度是独一份。

印度在特朗普政府——或者更长远地说“美国政府”——的外交棋盘上处于什么位置?

特朗普政府的国防部长埃斯珀在会谈后,面向记者说,新的军事协议是两国之间的一个重要里程碑,“基于我们共同的价值观和共同利益,我们两国之间的国防关系仍然是我们整体双边关系的关键支柱。我们肩并肩地支持一个自由开放的印度-太平洋地区。”

“肩并肩”的用词,与特朗普政府的首任国务卿蒂勒森(Rex Wayne Tillerson)访印时就美印关系对有关“民主灯塔”所作描述,形成呼应。

埃斯珀所说的“军事协议”全称“地理空间合作基本交流与合作协议(BECA)”。

根据该协议,美印将进行更全面的包括军事敏感信息的情报合作,美国将向印度分享有关地形、航海、航空的机密卫星和传感器数据,帮助印度进行导弹瞄准或部署军队,并在供应给印度的战机上引入最新导航技术。

埃斯珀同时强调,美国将向印度提供更多先进的战斗机和无人机。

自从特朗普当政以来,随着其首任国务卿、国防部长及国家安全事务助理,均在就任首年到访印度,开启对印外交,美印关系进入了最为迅猛的发展时期。

除了在最高级别的双边对话进行之际签署新的军事协议,蓬佩奥和埃斯珀还向印度国家战争纪念碑敬献花圈,并“向最近在加勒万河谷失去生命的(印度)士兵表示敬意”,声称“当印度面临主权和自由威胁的时候,美国将与印度站在一起”。

作为美国内阁重要官员,向外国的战争纪念设施敬献祭品或花圈,是极为罕见的。

这是一份超级豪华的“礼物”,包括可以有效提升印度在边境对抗中国能力的《地理空间合作基本交流与合作协议》、向印度国家战争纪念碑敬献花圈,以及向印方出售更多战斗机和无人机的承诺——其先进程度甚至会超过其传统的盟友日本等国家,连同上半年特朗普总统本人对印度的国事访问,特朗普政府将其第一任期的压轴外交,给予了后者。

美国国务卿蓬佩奥(左二)和美国国防部长埃斯珀(左一)与印度国防部长辛格(右二)、印度外交部长苏杰生(右一)合影。(AP)

与其说蓬佩奥、埃斯珀到访印度是为了参加例行的——本年度为第三届——“2+2”会谈,倒不如说是借此机会,针对地区强国崛起及新近发生的若干事态,寻求印方的战略协调与合作,进一步深化与印度紧密的双边联系,并敦促印方更坚定地加入印太战略,以保证能够稳定特朗普第一任期最重要的外交战略,继而保持长期坚持的态势。

印方的反应颇有些“受宠若惊”。尽管避免提及中国,但印度防长辛格说,“鉴于当前的挑战,印美伙伴关系变得更加重要”,并对双方签署BECA表示欢迎和满意,渴望与美国讨论更多议题。

印度外长苏杰生则称赞印美的“国家安全融合”,并强调,“在维护以规则为基础的国际秩序的重要时刻,双方在应对区域和全球挑战方面,将共同发挥重要作用。”

无论是埃斯珀所说的“肩并肩”,还是苏杰生嘴里的“共同”,以及辛格对印美伙伴关系“更加重要”的强调,都在在说明,蓬佩奥和埃斯珀对印压轴访问,与印方达成了重要共识和成果,彼此均感满意。

公开结盟有悖于印度的不结盟国策,但此访表明美印在朝着以特定对象为目标的“心照不宣的同盟”发展的道路上,迈出了决定性的一步,双方确认了将联手应对“共同的地区和全球挑战”,深化双边准结盟关系,继续推进印太战略,确保印度-太平洋地区的和平与稳定。

相比较印度政府官员的相对含蓄和审慎,特朗普的两位重臣的表现则直率得多,蓬佩奥不无高调的声称,“大事正在发生”,直指两国应共同努力,应对“中国对安全与自由构成的威胁”。

在新一届美国总统选举前景不明的时刻,特朗普对于维护、巩固和强化其第一任期最重要的外交遗产——推动美国对华战略转型并构建相关的地区机制“印太战略”,不遗余力。

对印外交是最关键的一个步骤,没有印度的实质参与,“印太战略”就将徒有虚名。因此,特朗普政府下大决心,花大本钱,竭力促成印度进入榖中。

特朗普在今年2月对印度进行的第一任期的唯一一次国事访问,也是其最后一次访问,堪称压轴戏——印度总理莫迪(Narendra Damodardas Modi)将此次访问定性为“开创性的”。

其主要目的,如同本次访问一样,主要是继续基于双方共同的战略目标,深化双边合作——推进到“心照不宣的同盟”级别,固化“印太战略”,使其大力推动的对华战略转型获得更关键的国际支撑,以便于在此后变得不可逆转:无论谁担任下届总统,都会将其政策的基本要义坚持下去。

可以预测,如果是拜登(Joseph Biden)当选下届总统,那么特朗普必然会像前总统奥巴马(Barack Obama)对他所作的那样,在最后的任期,竭尽全力通过总统特有的行政权限特别是立法途径捍卫其外交遗产;如果是其本人获得连任,那么就将会在已经铺好的台阶上,逐级向上走,直到完成其第二任期的战略目标。

(本文经作者授权转发自微信公众号“望远楼”,作者丁咚为中国国际问题研究者)

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