17国调查美国四大科技巨头 各国为何对垄断如临大敌

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美国科技巨头谷歌、脸书和推特的CEO10月28日出席参议院听证会,此次听证会的主题是与商务委员会的议员讨论《通信规范法》第230条。脸书CEO扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg)认为,国会应该 "更新 "第230条,但谷歌CEO皮查伊(Sundar Pichai)在书面证词中称,对第230条的修改应深思熟虑。推特CEO多西(Jack Dorsey)则认为“ 全面内容监管将加重垄断”。

有关科技巨头垄断一事正在成为焦点。10月20日,美国司法部对谷歌提起反垄断诉讼,美国联邦贸易委员会(FTC)被曝最快11月针对脸书在社交媒体的支配地位提起反垄断诉讼。10月6日,美国国会众议院司法委员会发布了长达400多页的反垄断调查报告,称谷歌、苹果、脸书、亚马逊(统称“GAFA)处于垄断地位。

亚马逊CEO贝佐斯(Jeff Bezos)、苹果CEO库克(Tim Cook)、皮查伊和扎克伯格2020年7月29日首次集体出现在众议院司法小组委员会的反垄断听证会上。(AP)

美国的盟友也在调查GAFA。10月12日有媒体透露,欧盟监管机构正在起草一份所谓的“黑名单”,将通过新规则抑制互联网巨头们的市场支配地位。以谷歌为例,有统计数据显示,在过去四年,谷歌累计遭到27项反垄断调查,罚款超过96亿美元,其中来自欧盟的罚款便达到了93.9亿美元。7月,意大利反垄断部门对苹果和亚马逊展开调查,以评估这两家公司在销售苹果产品和流行的Beats耳机方面是否存在垄断行为。

澳大利亚9月宣布将调查谷歌和苹果的竞争。两个月前,澳大利亚起诉谷歌,理由是误导消费者以获取许可,使用其个人数据进行有针对性的广告宣传。

日本公平贸易委员会10月19日宣布,将调查GAFA的垄断行为。

不只是美欧日等国家,路透社透露,中国正准备发起一项反托拉斯调查,以调查有关谷歌利用其Android移动操作系统的优势扼杀竞争的指控。

谷歌在退出中国大陆后一直未能再次进入。图为2019年8月2日,第十七届中国国际数码互动娱乐展览会(2019ChinaJoy)在上海开幕,观众在参观谷歌的游戏展台。(视觉中国)

路透社还报道称,谷歌因涉嫌滥用其安卓操作系统在智能电视市场的地位,在印度面临新的反托拉斯案。此案是谷歌在印度面临的第四项重大反托拉斯挑战。有统计显示,从2017年至2020年8月10日,GAFA在全球17个国家和地区至少遭遇84起反垄断调查。

为何GAFA频频成为被调查的对象?如果从地缘政治层面来看的话,不足以解释这种全球现象,毕竟美国也在对自家的企业动手。为何垄断让各国十分忌惮?

“垄断”是经济学中的一个术语。在西方传统经济学中,尤以亚当·斯密(Adam Smith)为代表的古典经济学家,市场竞争备受推崇, 在竞争均衡下的价格和产量可以使得全社会福利最大化,同时满足生产者利润最大化和消费者效用最大化,从而生产者剩余与消费者剩余总和最大化,实现全社会帕累托最优。

帕累托最优是指资源分配的一种理想状态,假定固有的一群人和可分配的资源,从一种分配状态到另一种状态的变化中,在没有使任何人境况变坏的前提下,使得至少一个人变得更好。

站在竞争对立面的就是“垄断”,在西方经济学中, 完全垄断市场的产量低于完全竞争的均衡产量,垄断价格则高于完全竞争的均衡价格,由此导致的全社会福利损失。因此,垄断被视为是“有害的”,它是与资源配置低相联系的。

受这种经济理论的影响,尤其是西方对垄断企业都会比较警惕,甚至不惜下重手,比如美国,1911年,洛克菲勒家族的标准石油公司被分拆成34家公司,石油帝国解体;1945年,美国铝业公司在经过8年诉讼之后被强行分拆,铝业托拉斯就此终结;1984年,电信巨头AT&T在经历12年诉讼后分拆成八家子公司,电信巨无霸退出舞台。IBM和微软虽逃过了分拆的命运,但也改变了此前的竞争战略。如今,在谷歌被美国调查之际,有关分拆谷歌的声音泛起。

在“自由”“开放”的市场中,企业有土壤不断做大做强,而又很容易走向一个“极端”——垄断企业的出现。在这样的情况之下,政府又会出手,以期维持竞争有序。这就意味着,没有绝对的自由市场,也没有绝对的政府放任不管。

政治与经济是相互影响的,各国在“有效市场”和“有为政府”之间谋求一定的平衡,当“有效市场”变得“低效”时,政府会“有为”,当市场又“有效”时,政府会相对“无为”。

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