万圣节探源 西洋鬼节为何称作“万圣”节

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一年一度的万圣节即将到来,在西方文化影响下,近年中国大陆与台湾各商家皆会推出应景商品,像是稀奇古怪的妖魔鬼怪道具,来装扮店面。不少幼儿园还会举行万圣节化装舞会,为了准备服装更成为家长们一年一度的才艺考验。不过各位有没有想过,被西方人视为“鬼节”的万圣节,为何中文被称做“万圣”呢?

在西方文化影响下,近年每逢万圣节中国大陆与台湾各商家,皆会在店内万圣节相关的应景装饰。(Facebook@纬来日本台)

鬼节Halloween为何翻作万圣节?

其实这与中文翻译有很大的关系,万圣节这个中文称呼,本应用来称西方人每年11月1日过的节日-All Saints’s Day(又称诸圣节),为基督宗教的传统节日之一。此一节日的由来与天主教、东正教教会把某些具有非凡品格的信徒封为圣人有关。虽然不少信徒死后被封为圣人,但他们并不为大众所知,因此教会特地选在诸圣节这天记念所有被教会册封的圣人与为被封圣的信徒。

不过由于诸圣节前一天晚上活动特别热闹,使中文翻译把“诸圣节前夜”,即10月31日晚上的Halloween,翻成万圣节,更正确的称呼应为“万圣夜”。不过Halloween的字义,也与“圣”有关,“Hallow”是源自古英语的“halwen”,字义与holy相近都是指神圣。在苏格兰与加拿大的某些地区,诸圣节仍被称为All Hallow Mas。

但细究万圣节的源头,就会发现这个节日一开始与基督宗教没有任何关系。事实上,早在基督宗教传入不列颠地区以前,10月31日早已是凯尔特人(Celts)的重要日子-Samhain。凯尔特人为公元5世纪前居住在不列颠地区的原住民,他们信仰德鲁伊德教(Druid,其名得自在凯尔特社会享有特殊地位的祭司阶层),即基督宗教传入英伦三岛前当地民众的民间信仰。

凯尔特人的新年

凯尔特的历法把一年分为两区,即冬季与夏季。而10月的最后一天,对凯尔特人来说是个白昼变短、天气开始变冷的日子,同时也代表夏季结束、冬季即将开始。凯尔特人便把这天视作新的一年,这天需要祭拜太阳神,以庆祝并感谢这一年来的丰收。

由于这天昼夜长短的变化,凯尔特人也相信在10月31日的晚上,生者的世界与亡者所处的空间,两者的界线会变得模糊。而象征死亡的神灵Samhain,会带领鬼魂重返人间找寻替身,以获得重生的机会。因此这天晚上不仅是恶灵力量最强的时候,还是开启生者与死者阴阳两界通道的时刻,生者会不小心就被带到亡者的国度。对凯尔特人来说,这天除了会焚烧动物的尸体祭祀Samhain外,还会把自己装扮成妖魔鬼怪的样子,希望能骗过Samhain与其他的鬼魂。

近年来,每逢万圣节台湾各地皆会举行万圣变装踩街游行的活动。图为新北市政府举行的万圣节活动。(Facebook@我的新北市)

另外,为了避免恶灵上门报仇(trick),凯尔特人也会在家门前放置食物,让邪灵享用。这便是今日万圣节举办装扮游行、化妆舞会与“不给糖就捣蛋”(Trick or Treat)的由来。从华人的角度来看凯尔特人的节日Samhain,比如亡者能够轻易来到生者的空间、找替身(类似抓交替)等说法,因此常常会拿来跟农历七月鬼月类比。

但这个节日,在基督宗教传入后就发生了变化。为了同化异教,基督宗教便把凯尔特人的除夕夜做了更动。于是把诸圣节订于11月1日,而凯尔特人的节日,则成为“诸圣节前夜”(万圣夜)。

万圣节这天,如何让孩子的装扮成为吸引众人的焦点,许多家长花费不少心力设计孩子们的万圣变装服饰。图中的小孩被父母装扮成台湾知名的精怪-红衣小女孩与魔神仔。(Facebook@廖苡辰)

而万圣节招牌标志-南瓜灯(Jack- O- Lantern),其由来也与凯尔特人有关,有两种说法。一是凯尔特人相信在10月31日除夕夜晚上,鬼魂会点着烛火,诱骗生者跟着走。于是凯尔特人便把挖空的南瓜做成灯笼、刻上鬼面来嘲笑邪灵,表示:傻瓜才跟你们走的意思。另一个说法则与爱尔兰当地的传说有关,据说有个叫Stingy Jack的人,因为曾跟撒旦恶作剧,所以他死后天堂跟地狱都不愿意收留,于是他只好提着用大头菜做成的灯笼到处游荡。后世的人们发现南瓜更适合作为灯笼材料,才演变为今日的南瓜灯。

凯尔特人古老的节日习俗,在受到基督宗教的影响后,随着欧洲移民新大陆,飘洋过海在美国、加拿大、澳洲、新西兰等地落地生根,成为众多西方国家共有的节日,更通过美国文化的传播逐渐成为全世界知名的节日。与华人有诸多禁忌的农历七月相比,西洋万圣节的变装和“不给糖就捣蛋”使它成为一个不令人们惧怕的鬼节,无论成年人还是小孩都可以在这一天打扮成不同的样子庆祝,虽然万圣节源自凯尔特节庆,但到今日已经成为一个又趣味又好玩的节日。

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