【新冠疫苗】时机纯属巧合?拜登胜选后迎两大疫情喜讯

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美国总统大选结果出炉后,美国辉瑞药厂(Pfizer)及德国生物科技公司BioNTech合作研发的新冠疫苗传出好消息,第三阶段临床测试数据显示,疫苗有效预防率高达90%。另一好消息是,美国食品和药物管理局(FDA)于11月9日发出紧急批准使用由礼来公司(Eli Lilly and Company)的单克隆抗体疗法,治疗轻度至中度新冠肺炎患者。

疫情两大利好消息,对全球饱受影响的普罗市民而言固然是天大喜讯。然而,消息在2020年美国大选结果刚见明确之际公布,难免让外界对公布的时机猜测“如此巧合”。

辉瑞与BioNTech疫苗BNT162b2的测试在美国、德国、巴西、阿根廷、南非和土耳其等六个国家,为合共43,538名受试者注射。此前,美国传染病专家福奇(Anthony Fauci)曾表示,疫苗若达到50%至60%有效预防率已是可接受(acceptable),科学界则希望疫苗至少75%有效。因此90%有效预防率无疑是颇理想,辉瑞更形容,疫苗研究达到关键里程碑(critical milestone)。

辉瑞表示,疫苗要注射两次,两次注射相隔3星期,而在接受第二剂疫苗后7日开始对新冠病毒有免疫力。该药厂预期今年底可望生产5,000万剂疫苖,明年底的产量则增至13亿剂。BioNTech行政总裁Ugur Sahin表示,在分配第一剂疫苗时,两间公司将“采用公平的方法”,并补充他们将优先向已获准使用的国家交货。

辉瑞疫苗在临床试验的有效预防率高达90%。(路透社)

然而,有关临床测试数据尚未经同行评审(peer review),亦未在期刊上发表,暂时未有确切证据证明该疫苗安全有效,上述有效预防率的数据未来可能有变。

此外,暂时也未知疫苗产生的抗体水平能维持多久。基于初步效果理想,药厂将会继续测试,直至收集到足够的数据。疫苗的另一个问题在于物流方面,该款疫苖须存放于摄氏零下70度的地方,对运送疫苗以至在医院存放等皆构成困难。

单克隆抗体疗法Bamlanivimab,能降低因病情恶化而需要住院的比率。(美联社)

另一喜讯是在治疗方面,礼来公司的单克隆抗体疗法Bamlanivimab,原理是利用培育的人造抗体,来对抗新冠病毒。尽管临床试验显示药物无助患者清除体内病毒,但经抗体疗法治疗后的患者,因病情恶化而需要住院的比率得以降低。不过,研究指出药物并不合适重症患者,特别是正接受氧气辅助的患者,称有关药物反而会令病情加重。

FDA表示,有关批准可供12岁或以上人,具病情恶化风险的患者使用,包括65岁以上长者或部份长期慢性病患者。礼来公司已开始生产有关药物,预计可在今年底之前生产100万剂供使用。总统特朗普(Donald Trump)早前感染新冠肺炎入院时使用由另一药厂Regeneron生产的单克隆抗体药物,因此获特朗普高度赞赏,并称之为“解药”要让全国患者免费使用。

美国疫情近期持续严峻,已成为首个突破千万确诊的国家。(美联社)

疫情严峻下美国的“及时雨”

疫情至今仍在全球蔓延,其中有五分一病例来自美国,令美国成为疫情最严重且是全球首个确诊数字达千万的国家。除美国外,印度、巴西、俄罗斯及欧洲多个国家都是疫情严峻的地区,全球累计确诊病例逾5,000万,死亡病例亦增至逾125万。

美国大选及点票问题成为焦点,但当地近期的新冠肺炎疫情持续恶化,上周曾单日增超过12万宗确诊病例,连续两日打破单日确诊纪录,全国累计死亡人数已接近24万。包括宾夕法尼亚州、威斯康星州、俄亥俄州、明尼苏达州、科罗拉多州等选举关键州分,上周单日确诊创新高。

全球股市因疫苗消息而纷纷大涨。(美联社)

因此,疫苗好消息一出,全球股市暴涨,英国航空公司的母公司IAG在伦敦飙升了三分一,而法航-荷航在巴黎上涨了30%。

不过,拜登同时呼吁公众保持谨慎,并强调:“即使实现了这一目标,并且今年稍后能为一些美国人注射疫苗,但要在全国进行广泛的疫苗接种还需要几个月的时间。”无论如此,疫苗若能快将面世对美国国内“失控”的疫情而言,可说是一场难能可贵的“及时雨”,为全国国民以至全球民众带来一丝曙光。

不愿让特朗普“叨光”?

特朗普在消息传出后即时发帖文,表示:“股市大涨,疫苗马上到来。报告说有效率达90%。这消息太棒了!”特朗普在疫情肆虐全国下一直十分看重疫苗研发,曾多番表示疫苗快将面世,到大选前的最后一场总统辩论中,他亦曾表示,新冠肺炎疫苗“经已准备好,并在未来数周即将面世”。

这反映了他认为疫苗面世或能为防疫工作挽回劣势,然而他最终未能如愿在选前迎来这大好消息。美国不少网民也感叹,若消息早在大选前公布的话,谁人入主白宫或许变得不一样。

疫苗早一点公布的话,今届大选结果或将会不一样?(路透社)

今次辉瑞疫苗成果的发布在美国大选结果明确化之后,显然是考虑到选举的原故,药厂一方面可能不希望介入美国政治,另一方面也可能不想让特朗普在事件上获益。

自疫情以来,特朗普一再对医疗卫生专家表示不信任,由初期的封关、重启经济、佩带口罩等均不听从专家意见,甚至在选前威胁炒掉福奇这位重要卫生官员。布朗大学公共卫生学院院长杰哈(Ashish Jha)更指出,特朗普政府在控制疫情上“基本已经认输”。由此可见,这则疫情利好的消息若为总统挽回选情,多少有点讽刺。

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