特朗普趁仍掌大权打击报复 埃斯珀成首个牺牲品

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美国总统特朗普(Donald Trump)虽已败选,但要直到明年1月20日才离开白宫,在仍手握大权的最后70余天,他会做出怎样的出格行为成了外界关注的焦点。11月9日,特朗普打响第一炮,在推特上宣布炒掉国防部长埃斯珀(Mark Esper)。这让华府上下都感到风雨欲来的危机,不知道谁会成为下一个特朗普发泄怒火的目标。

不过,特朗普炒掉埃斯珀并不让人意外,早在6月就有消息传出特朗普对他大为不满。当时正值“黑人的命也是命”(Black Live Matters)的运动伊始,愤怒的示威者包围白宫,令特朗普一度躲入地堡避难,成了媒体笑料。特朗普为了反击并展现男子气概,令警方清场开路,手持圣经前往白宫外的教堂摆拍。埃斯珀当时就在随从之列,但他随后向媒体表示,自己对前往教堂一事事前毫不知情,与总统拉开距离。

特朗普6月1日带领埃斯珀等人前往白宫外的教堂。(美联社)

之后,在特朗普有意使用《1807年反叛乱法》出动现役军人进驻各城市维持秩序时,更是被埃斯珀罕见拒绝。埃斯珀6月3日召开记者会明确表示,除非万不得已,不会出动现役军人。《纽约时报》透露,在记者会后,特朗普将埃斯珀召进白宫大骂一顿,当时就盛传他有官位不保之虞。而其后,埃斯珀不顾白宫反对,与国会一同讨论更改以南方邦联将领命名的军事基地,旨在去除种族主义色彩,这自然进一步惹怒了特朗普。

埃斯珀本人也自知随时可能位置不保,早已写好了辞职信备用,并在7月底召开了最后一场五角大楼发布会后就保持低调,致力于外访盟国,鲜少参与特朗普竞选连任事务。但即便如此,他也没想到会在选后突然被炒,特朗普仅在发推特的前几分钟,才通知让他收拾包袱走人。

埃斯珀当天安静离开,没有传统的职员鼓掌欢送程序。接替他职位的国家反恐中心主任米勒(Christopher Miller)也似乎感到猝不及防,在1小时后才匆匆赶到国防部,进门前还差点摔了一跤。

多出访重维护盟友关系

回顾埃斯珀近一年半的国防部长生涯,他也算是尽心尽力。他在2019年6月“临危受命”,接替临时退出参院听证会的代理国防部长沙纳汉(Patrick Shanahan)。当时,五角大楼正处于动荡不安的阶段,在军中威望极高的前国防部长、四星上将马蒂斯(James Mattis)2018年年底因不满特朗普计划草率从叙利亚撤军,怒而辞职。

此后特朗普任命了沙纳汉暂代职务,而后者不仅毫无服役和外交经验,还曾在波音工作30年并官至集团高级副主席,存在利益冲突的风险,参议院迟迟未能通过对他的任命案,联邦调查局(FBI)进行背景审查时还发现他有家暴史。沙纳汉最终在2019年6月以家庭理由辞职,特朗普只好选择时任陆军部长埃斯珀接替,最终他迅速通过了任命,出缺半年的国防部长一职终于尘埃落定。

埃斯珀虽然是军人出身,但他与沙纳汉类似,也同军工企业有盘根错节的关系,他曾担任大型国防合同商雷神公司(Raytheon)的政府关系副总裁,还曾两度被《国会山报》(The Hill)评为最佳企业说客。

美印10月27日举行外长和国防部长的“2+2”会议。(美联社)

作为军工复合体利益集团的一员,他上任后自然大力推动相关议程,他常将 “中俄军事威胁”、“提升美国核心军力”等词挂在嘴边,并利用2020年财年史上最高的7380亿美元预算,正式确立太空军为独立军种,投入大量资金研发高超音速武器制衡中俄(2021年计划投入36亿美元),广泛升级现有设备,包括计划将美国海军舰艇从目前的293艘扩至355艘以上,同时注重无人舰的作战能力。

同时,埃斯珀也尽可能地帮特朗普收拾烂摊子,防止盟友离心,例如在特朗普执意从德国撤走1.18万美军后,他将其中5,400军人调至意大利、比利时和波兰等其他欧盟国家,其他6,400军人虽然返回美国,但也会之后轮流派至欧洲,尽可能地减少撤军一事给北约带来的裂痕。

他近段时间也不停出访,光是在10月,他就首次访问北非(突尼斯、阿尔及利亚和摩洛哥),并与国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)旋风访问南亚四国(印度、斯里兰卡、马尔代夫、印尼),似乎是希望尽力在被特朗普炒掉之前,更多地巩固美国与盟友的关系。

炒人大戏陆续有来

虽然埃斯珀的批评者,乃至特朗普本人,都常讽刺他是“唯命是从的埃斯珀”(Yesper,源自Yes man)。但从他近半年与特朗普紧张关系来看,埃斯珀并不是个单纯的应声虫,这也可能是特朗普赶在最后掌权时光期间将他羞辱一番的原因。

特朗普上任以来炒掉的高官一览。(美联社)

埃斯珀是特朗普败选后的第一个泄愤对象,但不是最后一个。许多美媒报道,特朗普在竞选期间对联邦调查局(FBI)局长雷(Christopher Wray)和中情局(CIA)局长哈斯佩尔(Gina Haspel)累积了不少怨气,因为两人没有如他所愿那样发表中国干预美国大选、为拜登助选的消息,这两人很有可能成为特朗普接下来的报复对象。

即使是特朗普的两大爱将——国务卿蓬佩奥和司法部长巴尔,也因未能在选前公布希拉里的电邮,让特朗普大为不满。其中巴尔因要求联邦检察官调查是否有选举舞弊事件,还可能安稳度过余下两月,更精于算计的蓬佩奥则或许正在找准跳船的时机,并为2024年竞选总统铺路。

总而言之,特朗普目前已经进入了“无能狂怒”的状态,白宫任何其他人都可能在此刻撞枪口上,从而被他扫地出门。曾在真人秀《学徒》(The Apprentice)中每集结尾宣布“你被炒了”(You’re Fired)的特朗普,会在最后这70余天内喊出几次这句标志性话语呢?让我们拭目以待。

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