波音737MAX获批复飞 距离全面投入服务仍遥远

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美国波音公司737 MAX客机,正式获美国联邦航空总署(FAA)批准复飞,结束了长达20个月、历时最久的禁飞令。此举意味波音只要完成所有改修工程和机师训练,737 MAX将可再次投入服务,然而这不代表故事结束,除了因今时今日航空业受尽新冠疫情影响,旅游业不振,各航空公司和乘客会否“冒险”也是未知数。

波音737 MAX是波音著名737系列的最新款式,客机采用各种新技术及设计,节省燃油,原可望成为新一代中短途客机的代表,但在2018年和2019年接连两宗致命空难,令客机在2019年3月全面停飞。

图为11月17日,多架停泊在美国格兰特县国际机场的波音737 MAX客机。(Reuters)

20个月的停飞与复飞

两次致命空难共夺去346人性命,原因最终归咎于客机软件设计错误,同时曝露FAA长年监管波音不足的问题。这次FAA再次批准737 MAX客机复飞,除要求波音撤底修改软件,加强机师训练外,亦找出了其他未被发现,如电线配置的安全隐患,要求一并改正。理论上经改善后,737 MAX将会更安全。只是谁现在会决定选搭737 MAX呢?

美国航空现在已开始把737 MAX的航机拨入航班内,不过目前也只是少量的,而且航空公司表示会让乘客清楚知悉这是一737 MAX的航班。航空公司甚至承诺,若乘客不想乘坐737 MAX,可以更改行程。

图为9月30日,系统经过修改的波音737 MAX客机正在试飞。(Reuters)

乘客与航空公司的决择

对乘客而言,搭乘737 MAX客机可能是一个冒险。很多人对飞机的畏惧都出于空难,要让旅客忘记空难,重建信心并不容易。

波音同一时间亦难以大肆宣传,强调他们已通过多重测试“737 MAX是经历多重测试,最安全客机”,因为这需要经时间证实,也需要谁愿意踏出第一步。事实上,航空公司正面临艰难决择:为避免引起恐慌,公司不会即时让737 MAX大量复飞;但为了避免飞机继续留在停在停机坪浪费资源成本,飞机早晚要全面投入服务。

美国西南航空表示,他们会预期需要3至4个月,才会慢慢让737 MAX重投服务,他们想等待其他航空公司复飞后的情况再决定。

图为2019年3月,一架抵达纽约机场的波音737 MAX客机。(Reuters)

除了美国外 还有世界各地

737 MAX在美国复飞亦不足够,737 MAX要正式全面投入服务,还需等待世界其他地方的机构确认和批准。波音成功通过美国FAA一关,还有欧洲的欧洲航空安全局(EASA)、中国的中国民用航空局(CAAC)、还有加拿大、澳大利亚、日本、阿联酋等相关机构的认可,其中加拿大已表明,暂不会跟随美国放宽禁飞令。

在今天新冠疫情的阴霾下,旅游业停顿,航空业备受重击,连带波音跌入低谷,737 MAX在这个时候复飞或许对市场影响不大。但在疫情逐渐过去,各国经济重启航空业迎来复苏之际,737 MAX将重新成为全球焦点。

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