莫迪的农业改革正触发印度社会新一轮动荡

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11月下旬,印度各地开始制定2021年度的春季作物(rabi crops)收购工作,在此之前,印度各大农业省份的秋季作物(kharif crops)收购活动已经陷于僵持状态。

由于新德里当局制定的“特定农产品最低保证价格”(MSP)大大低于各邦政府制定的标准,印度农业部又在粮食收购价问题上与各地政府僵持不下,这意味着新一轮谷贱伤农的风波将在新冠疫情的联合打击下,于2021年开始席卷印度全境。这对于以农民为基本盘的莫迪(Narendra Modi)当局,无疑将是一大严峻挑战。

图为印度北方邦、比哈尔邦、贾坎德邦和恰蒂斯加尔邦四个农业大邦的具体位置,其中恰蒂斯加尔邦也是印共毛派游击队的根据地所在地,上述几个邦的游击区也在逐渐恢复。(谷歌地图截图)

农业改革带来新问题

莫迪当局在2020年9月强推的农业改革法案,即《2020农产品贸易和商业法案》和《2020农民价格保证协议和农业服务法案》早就引发满城风雨。印度各反对党团以“法案将破坏MSP制度”,令农民“被大公司摆布”为由,煽动农民上街示威,对此,莫迪在9月20日先口头承诺,又立下字据,表示政府不会修改MSP制度。

两个月之后,印度各地农业界人士发现,莫迪当局虽口称不会修改最低收购价制度,可新德里在11月中旬前确定的秋季作物与春季作物收购价相对偏低,反而更难接受。

就夏季作物的收购来说,这一问题已经在11月18日前后成为了印度国内的热议话题。

进入11月下旬,新冠带来的冲击让印度颇为难捱

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印度人民党发言人帕特拉(Sambit Patra)在一封各邦联署寄往新德里陈情的信件中指出,在贾坎德、拉贾斯坦、马哈拉施特拉、卡纳塔克、比哈尔、安得拉和奥里萨等农业大邦,当地政府至今未能与中央就稻谷、高粱、小米、玉米、绿豆、花生、大豆、棉花等11种秋季作物的每百公斤最低收购价与中央达成一致;中央设定的官价远低于各地估算价格。

在各邦当局的陈情信中,各地首脑指出,印度2020年度的水、旱、蝗灾以及新冠疫情严重影响农业生产,农民也普遍借贷维持生计。因此,各地当局恳请中央体恤民力,为农民提供补偿性收购价。

譬如贾坎德邦政府即指出,该邦70%人口务农,且遭遇旱灾,为帮助因新冠疫情返乡务农的农民,当局应提高最低收购价,以确保其生计。同理,拉贾斯坦邦也在上半年多次致信新德里,称当地因为旱情,也需相应提高小米、玉米、大豆、绿豆等作物的最低收购价。

对新冠疫情下的印度来说,该国在4月至6月间的4次大规模封国导致了大批工人失业,很多人无家可归、衣食无着。他们很多人此后返回故乡务农。(美联社)

在马哈拉施特拉邦,当地农业官员还以“本地农业成本较高”为由,强调“农民没有得到公平的价格”。即便是人民党支持上台的比哈尔邦政府,也反对新德里当局的决定。可到11月20日前后,新德里方面还是拒绝了全部类似建议,这意味着印度秋季粮食的收购暂时陷于停滞,印度农民更在灾年落入了谷贱伤农的传统循环。

灾年偏逢谷贱伤农

更糟的是,当新德里方面在11月21日后开始预备收购2021年度春季作物时,这种谷贱伤农的局面仍在继续。

据印度《电线报》采访披露,目前,印度北方邦、比哈尔邦、贾坎德邦和恰蒂斯加尔邦四个农业大邦已经就小麦、大麦、鹰嘴豆、小扁豆、芥子和红花这6种作物的供销价格上和印度农业部继续瞠目相见。各邦虽然多次以劳动力成本、农民贷款利息、农户租佃、农产品安全和运输成本为由,希望当局以救济方式提高收购价,但新德里仍不为所动。

比哈尔邦是北印度一个农业大邦,当地普通百姓除去务农,大多视参军为正路,加勒万夜战之后的抚恤等活动,让莫迪及印度人民党赢得了2020年度的地方大选,但比哈尔邦民众并没有因此取得更多实际利益。(路透社)

在贾坎德邦,当地因灾害等问题,导致每100公斤小麦收购价已包含补贴,被指定为4,254卢比(约合57.43美元),在比哈尔邦和北方邦,两地也因为灾情等因素,设定每100公斤小麦收购价为2,583卢比(约合34.87美元)和2,750卢比(约合37.12美元),较之印度国家收购价,即每百公斤1,975卢比(约合26.64美元),其中的差距便一目了然。

很显然,新德里在农产品收购问题上的困境正在进一步展示它在经济上的乏力,虽然印度财长西塔拉曼(Nirmala Sitharaman)在11月12日称“印度经济正在强劲复苏”,国际市场也看好印度棉花、洋葱等农产品有望面临供不应求的局面。但新德里对粮食作物和国内农民无意补助的局面也同样很明显。这对于长期以来以农民为基本盘之一的人民党当局无疑会造成相当的打击。

分析认为,莫迪当局面对农民问题,长期以来一直以“能顶住压力,继续实施救济”的角色著称。譬如2019年时,莫迪面对谷贱伤农、农民自杀的风波,曾责成当局调拨110亿美元,为1.2亿耕地不足两公顷的小农每年发放6,000卢比(约合87美元)的补贴,到2020年3月,莫迪还组织了“PM Care”基金用于新冠赈灾。

而今,新德里却在农产品补贴等问题上选择僵持、拒绝以及无所作为,坐视印度农民生计无着,这不仅破坏了莫迪当局的形象,也将为新冠季节的印度带来更多不稳定因素。

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