为什么前美联储主席耶伦是美国最佳财政部长人选

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2017年12月13日,耶伦出席美联储主席任期内最后一场记者会。(Getty)

美国联邦储备委员会(下文简称美联储)成立以来的首位女性主席耶伦(Janet Yellen)将被当选总统拜登(Joe Biden)提名为财政部部长,一旦通过参议院确认,耶伦将会是美国历史上第一个担当此任的女性部长。

在耶伦被克林顿总统(Bill Clinton)任命为经济顾问委员会主席前,耶伦大部分的职业生涯都是在学术界度过的。耶伦的丈夫阿克洛夫(George Akerlof)是2001年诺贝尔经济学奖得主,她本人曾在美国加州大学伯克利分校担任经济学教授,也曾在哈佛大学和英国伦敦政治经济学院执教。长期的学术生涯让耶伦在面对众多竞争者时脱颖而出,因为相比于职业政治家,她更能吸引广泛的支持,即便是在共和党占多数的参议院。

民主党内的左翼人士希望拜登可以提名马萨诸塞州的参议员沃伦(Elizabeth Warren)担任财政部长。身为参议院银行业务委员会的成员,沃伦有着丰富的经验处理华尔街银行的不端行为。沃伦在参议院质询会上就“利用客户资料开设虚假账户赚取业务佣金”的行为严厉拷问富国银行集团(Wells Fargo)前首席执行官斯图普夫(John Stumpf)的视频广为流传。但是因为民主党人士在此次大选中没能改变共和党在参议院拥有多数席位的现状,所以民主党无法承受丢失沃伦席位的后果。如果沃伦成为财政部长,那么她的参议院席位将由马塞诸塞州的共和党州长暂时接任,这是民主党最不希望看到的结果。而且和耶伦相比,沃伦的提名很可能无法得到参议院的确认,耶伦在被提名为美联储主席时曾得到两党一致赞成,因此耶伦此次财政部长的提名更有可能被通过。

2015年11月2日,美国华盛顿,耶伦召开金融稳定监管委员会(FSOC)会议。(VCG)

拜登对财政部长的要求是“既不会让华尔街金融市场受到波动,也不会疏远改革派,同时不会忘记普通百姓所处困境”。耶伦完美地符合了这三项要求。在巨大的新冠肺炎疫情(covid-19)冲击下,鸽派的耶伦将临危受命,带领美国脆弱的经济实现复苏,并缩小社会巨大的贫富差距。金融市场的投资者们对耶伦的提名也持欢迎态度,在耶伦担任美联储主席时,金融市场一片繁荣。

耶伦以冷静和难以撼动著称,在美联储主席任期内,她不理睬鹰派要求美联储提高利率的做法,耐心地等待经济从大萧条中恢复,给市场更多时间促进就业。事实证明,这样的做法是明智且正确的。但是在利率为0的情况下,美联储便无法再在重振经济和解决社会资源分配不均等问题拥有任何后续的权力。此时,财政部则可以利用货币政策继续解决深层社会矛盾,耶伦将在这一个新职位上一展抱负。耶伦预计将开足财政部的火力,全面恢复充分就业。

更为重要的是,耶伦深得改革派的喜爱,这些人对任何和华尔街或美国企业关系密切的提名都会持怀疑态度。特朗普(Donald Trump)上台后决定不让耶伦继续第二任期,提名鲍威尔(Jerome Powell)接任美联储主席。耶伦在任期的最后时刻,仍坚持对行为不端的大银行进行严厉的制裁:耶伦在2018年初卸任的数小时前,要求富国银行在解决内部问题之前不得扩充资产,并更换四名有不端行为的董事。富国银行是美国最大的零售银行之一,也是股神巴菲特(Warren Buffett)最钟爱的公司之一,但是在未经客户授权的情况下,擅自开设200多万张银行卡,当年耶伦对富国银行的重拳制裁时至今日仍然有效,该银行至今尚未恢复元气。这种勇敢挑战大银行权力的态度正是重建美国经济所需要的关键。

从金融市场到普通民众,从民主党到共和党,所有分歧和不和都在耶伦的提名前消失了,各方人士都对财政部长的人选表示支持。如无意外,耶伦将于明年一月带领美国经济走出低迷,并实现拜登竞选时提出的诸多雄心勃勃的经济计划。

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