拜登内阁 | 耶伦主导对华经贸关系 中美竞争迎何种转变

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有别于特朗普(Donald Trump)时期的单打独斗,拜登团队注重修复与盟友的关系,倾向于和盟友一道来应对中国。上至拜登下至沙利文、国务卿人选布林肯(Antony Blinken)莫不是持这样的观点。多维新闻特梳理和策划了对拜登内阁团队的解读,分析拜登内阁下的中美关系。

如果说特朗普(Donald Trump)政府时期对华经贸关系由财政部、贸易代表办公室、白宫经济顾问委员会交叉式混合领导,那么拜登(Joe Biden)上台后的对外经贸关系可能由他提名的财长耶伦(Jenet Yellen)主导。贸易代表和白宫经济顾问各司其职,扮演好建言献策和监督执行的角色。

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拜登选择耶伦可谓一举多得,既满足了重用女性的政治需求,又体现了民主党决策的中庸。内政方面,耶伦可以借助多年来在华府积累的声望,推动两党合作,通过和抗疫及经济复苏相关的财政刺激计划;经贸外交方面,耶伦拥护多边主义,有助于拜登政府强化多边经贸合作,其中也包括同贸易对手的合作。

对于耶伦,中国政府既熟悉又陌生。熟悉是因为耶伦在美联储、美国两党和世界经济学家当中都有很好的口碑,提名也很容易得到参议院确认;陌生则是因为她很少就中美经贸关系何去何从直接发表评论,属于一位低调的温和派。不过,从她近年来对特朗普政府的批评言论可以看出一些端倪。

2018年6月,耶伦离任美联储主席时曾批评特朗普政府的贸易保护主义政策,认为其已经偏离了二战以来美国引领的多边贸易体系。美国应该遵从世贸组织(WTO)规则及既定的贸易原则,有序地处理同中国和欧盟的贸易问题。

2020年1月,在香港举办的亚洲金融论坛期间,耶伦曾警示称,中美在人工智能、5G技术等和国安相关的科技竞争,以及中国国企补贴,都是相当棘手的问题,对全球经济影响很大。如果中美无法找到共同点,世界就有可能分裂为两大竞争集团,这也不利于科技进步。

在今年2月世界银行举行的一次活动上,耶伦提到,美国的确对中国有很多合理的关切,比如强制性技术转让,知识产权盗窃、中国市场的不够开放等,这些都应该是重点关注的领域。但对于关税,耶伦认为,特朗普加征关税的做法并没有让美国制造业更有竞争力,也没有增加制造业岗位。中美能够达成第一阶段协议“休战”是好事,但保留的关税也同样伤及美国企业利益。

从这些言论可以分析,耶伦反对和中国打关税贸易战,也反对打科技战。她支持中美在科技领域良性竞争,而非彼此割裂和脱钩。虽然拜登已表态暂时不会撤销已有关税,但为了稳定市场,耶伦也会劝说拜登政府通过和中国的谈判,降低和取消已加征的关税。如果中国无法达成有实际意义的协议的话,未来美国贸易代表的角色可能会弱化,耶伦则在拜登经济团队当中占据主导角色。

2019年2月15日,中美经贸高级别谈判在北京举行。美方代表团由贸易代表和财长共同领衔。(Reuters)

但这并不意味着中美在经贸和科技领域的竞争会就此缓和。特朗普执政时期,美国国会就中国贸易出口与投资设置了很多限制,包括国会很快将通过的《外国公司问责法》(Holding Foreign Companies Accountable Act),将严格限制中国企业在美上市交易。可以预料,特朗普这四年来强调的美中关系“互惠性”(reciprocity),在拜登执政时期同样适用,就体现在贸易出口和投资方面。

拜登上台后也会牢牢维护美国的科技主导地位,采取举措应对耶伦提到的国企补贴、产权盗窃等问题,也会限制科技领域的投资和交易。但和特朗普政府不同,拜登及耶伦团队不会像特朗普那样一刀切,随意给中国企业扣上“国企”帽子,或者指控中国企业和解放军有联系,予以打击,而是具体案例具体对待,专门打击真正意义上和美国国安威胁有关的中国科技企业。

所以,中美下一阶段的竞争不会缓和,甚至仍有激化的可能,但总体上会更有序。但和特朗普执政时期不同,拜登上台后和中国加大竞争的同时,也会开展有限度的合作。在科技与经贸领域,耶伦或许会是一位美国对华强硬的“缓冲剂”。

而且,耶伦主政财政部后的一两年内,她的工作重点仍是向国会要钱,并想办法如何花钱,且要惠及国内劳工利益。对外,她也会为这个目标服务,平衡好同中国的竞争与合作。

可以预料,如果内政上允许的话,拜登经贸团队未来对华谈判不光体现在中美双边层面,而且有可能延伸至国际货币基金组织(IMF)和世贸组织(WTO)改革的相关谈判。也就是说,未来四年的经贸关系既有双边谈判,也有地区和多边博弈。在这个过程中,耶伦将借助其在国内和国际上积累的资历和人脉,在拜登政府内扮演更多主导角色。

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