【多维CN】笨蛋,问题还是经济

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特朗普(Donald Trump)执政四年,四场经济战争,四次战败。固然,这确是特朗普的责任!转而也要看到,是美国趋于民粹化的社会政治局面造就了美国总统特朗普,而非特朗普促成了美国民粹化的社会政治局面。需要明确一个概念,决定美国当前社会政治局面的关键性因素,并不取决于总统位置上是谁。

美国经济问题早已积重难返,危机四伏,即便拜登上台,“重塑美国灵魂”仍然只是政客的悬浮口号而已。(Reuters)

一切社会问题源于经济问题。没错,就是克林顿(William Clinton)赢得1992年选举时那句最著名的竞选标语:“笨蛋,问题是经济!”近三十年了,依然是这一句:“笨蛋,问题还是经济。”

祸根早在里根(Ronald Reagan)时期就已埋下。在里根两个任期内,经济大起大落,各种危机频出。

1987年,时任美联储(Fed)主席的格林斯潘(Alan Greenspan)更是做出了鲁莽而可怕的决定:开始持续地公共债务货币化操作,自那之后至今的三十三年间,除了屈指可数的四年实现了财政收支平衡外,其他二十九年财政局面都是一地鸡毛。

靠著寅吃卯粮的操作,美国经济已经享受长达三十年的繁荣,但这种繁荣必然是虚假、不能持续的。美国80%的家庭都没有一点未雨绸缪的储蓄可言,而美国企业都以拉高短期的利润和股价为一切依归。美国经济也因此变得极端脆弱,在任何潜在的外部冲击面前都弱不禁风。

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通常来说,美国在好光景里还能够得过且过,装作这些问题不存在,但新冠肺炎(COVID-19)疫情突如其来蔓延全球,这些麻烦也就无所遁形了。简而言之,全球供应链突然变得紧张,或者干脆可以说是冻结了,这就造成生产和收入的急剧下挫。接下来,枯竭的收入和现金流将对充斥美国经济每一个角落的债务和投机行为造成釜底抽薪的影响。

其实,2008年金融危机已经扯下最后的伪装。也是从那时起,以极右翼势力为代表的民粹主义在疯狂扩大的贫富差距下开始高涨。

新冠肺炎疫情已经提前刺破了总统特朗普精心呵护的股市泡沫,隐匿的债务风险将被激发,并逼迫美国不得不再次“放水”救市。

随著收入差距扩大,美国的民粹主义发展迎来黄金时代,标志性事件就是,在民粹势力成为一股不可忽视的政治力量后,借用这股力量竞选的特朗普2016年成功当选美国总统。

那么,拜登(Joe Biden)上台就能解决促成美国民粹主义兴起的经济问题吗?显然也是不可能的。很残酷的现实是,十馀年前,时任美国总统奥巴马(Barack Obama)面对金融危机时,处理效果尚且收效甚微,如今疫情对经济的冲击远胜当年,拜登何德何能堪当如此大任?。

让我们预测一下未来的美国可能发生什么。举债换增长模式将走到拐点?财政账户聚爆?金融资产价格泡沫破灭?婴儿潮世代退休危机爆发,导致福利开支激增,不同世代人群之间爆发前所未有的矛盾?经济增长乏力,财富蛋糕不够分配,阶级斗争爆发,围绕财富重新分配的政治斗争展开?党争总爆发,让华盛顿彻底机能紊乱,危及美国宪政的根基?皆有可能。

基本上来说,美国的整个经济结构已经积重难返。【点击订阅 查看全文】

【上文节录自第64期《多维CN》(2020年12月6日)封面故事栏目文章《笨蛋,问题还是经济》。如欲阅读全文,请按此订阅多维电子刊,浏览更多深度报道和独家解析。】

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