【多维CN】社论:治理才是硬道理

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民主,一个在当今世界带有神圣光环的概念,早在几百年前就被人们送上神坛,被奉为“民主灯塔”的美国,长期以来更是众多信奉民主价值理念国家的榜样,即使在中国这样的社会主义威权国家也不乏精神信徒。

然而,2020年的美国让世界看到它的另一面,这个拥有最先进流行病防控理念与医疗科技的超级大国,在新冠肺炎(COVID-19)疫情防疫上的表现竟然和人们印象中专制落後的中国有着天地悬殊,成为了国际疫情震中,迄今已造成上千万人感染和二十多万人不幸离世,令世人大跌眼镜,其引以为傲的联邦民主制度不仅没能发挥治理效能,反而成为疫情防控失败的重要原因。被认为美式民主体现的美国大选,则沦为一场荒诞的政治闹剧,因为特朗普(Donald Trump)拒绝认输并企图阻碍权力交接,一度令美国临近宪制危机的边缘。人们不得不对民主的神圣性进行反思,不禁要问,民主究竟怎麽了?

选举不等于民主

很多国家和地区都把选举制作为追求民主的实现方式,以为有了全民选举权,就实现了民主,有了民主就有了好的生活。这种想法太过天真。仅有选举未必有好的民主,更不一定有人们所期待的善政良治。良好的民主需要更多除选举之外的条件。民主不仅仅是选票,还要有坚实而完善的法治、合理的制衡机制、独立的司法机构、自由而理性的媒体和高素养的公民,尤其是占据主体的中产阶层,还有民主文化价值共识。这些条件是一个好的民主不可缺少的必要条件,却非充分条件。可在现实政治生活中,几乎所有国家或地区在大多数时候都难以满足这些民主要件,以至於民主经常沦为选秀和演戏,党争和民粹藉由民主的幌子大行其道。

相较而言,美国民主正是在不断完善这些民主要件的基础上才取得现在的成果,并一度成为许多国家和地区的榜样。然而,即便如此,美国民主仍然受到极大的挑战,暴露出巨大的危机。

民主不等于治理

民主的本质是让民众意志在国家与社会治理中得到有效伸张,从这一点说,民主和治理并不矛盾,民主也是一种治理理念。但很遗憾,人们为民主外挂了太多意识形态迷彩,在民主与治理之间画上等号的同时,却把作为其本质的治理要求丢到了一边。在这次新冠肺炎疫情中,特朗普政府一边用“民主”、“专制”二元划分世界,声称要扞卫民主,一边被新冠病毒(SARS-CoV-2)打得七零八落,就说明了这一点。

看惯了这麽多年尤其是今年以来民主国家或地区出现的治理失败、严重撕裂、极端民粹後,世人是时候重新审视民主,为民主尤其是选举祛魅,辩证理解选举、民主和治理的关系:选举未必等於民主,民主也不等於治理,有了选举不代表有好的民主,有了民主也更不代表有好的治理。与其整日陷入意识形态的泥潭,不如回归政治追求善政良治的初衷,终究治理才是硬道理。【点击订阅 查看全文】

【上文节录自第64期《多维CN》社论:《治理才是硬道理》。如欲阅读全文,请按此订阅多维电子刊,浏览更多深度报道和独家解析。】

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