拜登提名的首位非洲裔防长有何特别之处

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美国当选总统拜登(Joe Biden)选择了在军队中威望甚高、与他交情较好,又不持鹰派立场的前四星上将奥斯汀(Lloyd Austin),可以说是一个合适又安全的选择。

拜登计划提名退役上将奥斯汀为国防部长,并预计在本周内正式公布这一人事任命。

奥斯汀将军是一位黑人,曾在2013年至2016年期间担任美国中央司令部首位黑人司令。如果此次提名可以通过,他又将创造历史,成为美国首位黑人防长。

奥斯汀的提名此前,弗卢努瓦(Michele Flournoy)一直被外界视为防长的不二人选,因她能力出众且在政坛经验丰富。奥巴马(Barack Obama)政府期间她担任负责政策事务的国防部副部长。

但是,这位曾被看好成为国防部“女掌门”的政客,因其鹰派立场,导致民主党内部分势力对其不满。拜登此前提名了布林肯(Antony Blinken)为国务卿、沙利文(Jake Sullivan)为国安顾问,二人尽管对华强硬,但也属于温和派。而弗卢努瓦曾建议美国在南海区域对中国形成更强势的军事威慑力,以使中国在南海和台湾问题上不敢轻举妄动。如此声音显得刺耳,与建制派的拜登观点相左。此外,她也与拜登的关系也平平,这也是弗卢努瓦最终落败的原因之一。

而拜登选择奥斯汀首先是出于多元化考虑。自大选前开始,拜登就对选民承诺,当选后将组建多元化内阁。目前拜登公布了四大内阁职位中的两个——国务卿布林肯、财政部长耶伦(Jenet Yellen),尽管一男一女,但都是白人,这时党内也呼吁要有一个黑人的身影。

此外是拜登对于奥斯汀的能力很认可。后者在中央司令部任职前曾任陆军副参谋长,这是美国陆军的二号人物,在叙利亚境内打击伊斯兰国武装分子。两人也曾亲密合作过。拜登任副总统期间曾负责美国从伊拉克撤军事务,而奥斯汀是最后一任驻伊部队总指挥。此外,两人关系也非常好,拜登曾在2010年出席奥斯汀接管伊拉克时的换帅仪式。

奥斯汀也曾负责监督美军打击“伊斯兰国”(ISIS)行动以及美军在伊拉克的行动,这将有助于他指挥新冠疫苗发放工作。抗击新冠是拜登上任后的首要任务,而随着疫苗的出现,分发疫苗将成为抗击新冠的第一步和最有效的措施。

再者,奥斯汀与军工业的联系比弗卢努瓦要弱。他在2016年退休后担任雷神公司(Raytheon Technologies)的董事会成员,此公司是五角大楼的武器生产商,为美国和20余个国家生产导弹等武器。他也是美国最大的钢铁生产商纽柯(Nucor)和医疗保健公司泰尼特(Tenet)董事会成员。

但弗卢努瓦与军工业的联系更紧密:担任博思艾伦汉密尔顿(Booz Allen Hamilton)咨询公司的董事会成员,该公司是五角大楼主要承包商之一。另外还任波士顿集团高级顾问、与布林肯和另一奥巴马政府时期的高级官员共同成立了WestExec战略风险咨询公司,此外她还成立了华盛顿咨询及另外几家咨询公司。与军工业如此强烈的联系会令外界担忧,个中利益冲突是否会影响弗卢努瓦的政治决策。

拜登对奥斯汀的任命延续了特朗普(Donald Trump)提名军人为防长的作风。美国非常注重文武关系(civil-military relations),也就是政府与军队之间权力如何划分的问题。此举是为了防止军人参与政治,甚至军队发生政变。1947年美国出台了《国家安全法》,规定国防部长是文职人员,须由平民或从军队退役至少7年的军官担任,而奥斯汀在2016年才退休。这也意味着,同特朗普提名退休的海军陆战队将军马蒂斯(Jim Mattis)一样,也需要参议院行使豁免权。

在对华立场方面,目前奥斯汀的态度尚不明朗。他在中东有丰富的经验,但是鲜对中国表过态,这也是接下来大众关注的焦点。

拜登对奥斯汀的提名出于理性和感性两方面的考量,这位将军有出色的能力、崇高的声誉,思想上也与拜登等温和派民主党人相似。再加上其与拜登私交甚笃,奥斯汀是拜登一个满意而安全的选择。

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