约翰逊有望在最后时刻力挽狂澜与欧盟达成协议

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2020年10月8日,英国首相约翰逊在启程前往比利时布鲁塞尔与欧盟主席冯德莱恩会面前一天的晚上与她通电话,约翰逊已经要求双方的首席谈判代表将现有的分歧争议点罗列出来,以备讨论。(Instagram @borisjohnsonuk)

2020年1月31日,英国成为第一个正式退出欧盟的成员国,标志着冷战结束后欧洲近代史上最深刻的一次地缘政治变化。由于欧盟和英国领导人仍需要时间敲定脱欧后牵扯到的复杂宪政和法律变革问题,所以英国得到了11个月的脱欧过渡期,目前英国仍在欧洲单一市场和关税同盟。

脱欧过渡期即将于今年12月31日结束,欧盟和英国的谈判代表们日前正在加紧谈判节奏,并逐渐接近最终协议,尽管目前双方在捕鱼权、企业公平竞争和执行机制方面仍存在分歧。英国议员纷纷表示,首相约翰逊(Boris Johnson)需要出面对谈判进行干预,以期达成最终协议。约翰逊已经于12月9日启程前往比利时布鲁塞尔,在欧盟峰会举行的前一天与欧盟欧盟委员会主席冯德莱恩(Ursula von der Leyen)进行领导人会面,逐一就双方的分歧点进行谈判。

其实捕鱼权或企业公平竞争绝不是导致谈判陷入僵局的问题所在,谈判困境背后反映的是英国的主权之争。欧盟不希望英国在脱欧后对英国企业进行政府补贴,这会对欧盟企业造成不公平的竞争,欧盟希望在今后可以单方面限制不符合欧盟标准的英国产品进入欧盟市场。欧盟的要求显然是在变相的限制英国脱欧后的市场自主权,即使是与欧盟没有自由贸易协议的国家也没有被如此苛刻地对待过。同时,英国也不愿接受欧盟跨经济领域的报复行为,当英国在1973年加入欧盟时,希望的是欧盟条约能作为保障自由贸易的法律基础,但当任何一个欧盟成员国选择结束遵守欧盟条约时,欧盟也大可不必进行惩罚性报复,为英国制造莫须有的障碍。

2020年12月1日,世界艾滋病日当天,英国首相约翰逊佩戴红丝带开始了一天的工作。(Instagram @borisjohnsonuk)

不过英国的经济现状已经无法再为约翰逊的自尊心买单了,约翰逊政府在抗击新冠疫情(covid-19)上投入了大量资金,据独立预算责任办公室(Office for Budget Responsibilities)预测,英国经济今年将收缩11.3%,这是自1709年霜害(Great Frost of 1709)以来300年内英国最大的经济收缩。如果说新冠疫情前英国仍然有底气“硬脱欧”的话,当前的英国政府可能无法承担无协议脱欧的潜在成本了。因为11.3%的经济收缩是基于脱欧后仍与欧盟保持自由贸易的前提下计算出来的,倘若无协议脱欧,英国对此付出的代价将超过新冠疫情,使得英国的国内生产总值下降到经济合作与发展组织(OECD)主要成员国的倒数第二名。再加上约翰逊执意进行冷战后最大的军费增长,英国目前正面临着二战以来最严重的赤字。

2020年11月20日,英国首相约翰逊视察部队,英国今年上涨了二战以来最大幅度的国防开支,加上新冠疫情对经济的严重影响,英国正面临着二战以来最大的财政赤字。(Instagram @borisjohnsonuk)

此次约翰逊正是承受着下议院要求他谈成协议的压力来与欧盟谈判,经济危机使英国不得不首先做出让步。这也是为什么12月8日英国内阁部长戈夫(Michael Gove)表示已经与欧盟就北爱尔兰边界线问题达成了“原则上的一致”,英国同意撤销《内部市场法案》(Internal Market Bill)中违反《退出欧盟协议》(Brexit Withdrawal Agreement)的条款。这是英国方面做出的巨大让步,北爱尔兰和爱尔兰之间的边境线是英国与欧盟之间的唯一路上边境,因为脱欧前隶属英国的北爱尔兰和独立国家爱尔兰都在欧盟经济区内,所以往来两地的货物不需要进行海关检查,两国也就一直没有划定物理存在的边境线。

2020年12月8日,英国首相约翰逊在盖伊医院 (Guy's Hospital)见证第一批英国民众接种美国的辉瑞新冠疫苗。(Instagram @borisjohnsonuk)

但是英国脱欧后,边境线的问题就变得棘手起来,强行划定边境线将会极大地威胁爱尔兰半岛脆弱的和平现状;不划定的话北爱尔兰就会更像是欧盟的一部分,而非英国的一部分。同时北爱尔兰和英国的英格兰、苏格兰、威尔士三地将产生贸易壁垒,在同一个国家却要遵守国际海关申报的规定。约翰逊正是因为想要保护英国内部市场一体化而冒着违反国际法的风险,提出了《内部市场法案》,但是在脱欧陷入死胡同之际,他甘愿在边境线的问题上进行让步,向欧盟释放了一个积极友好的信号。

双方领导人和各自的首席谈判代表—英国的弗罗斯特爵士(Lord David Frost)、欧盟的巴尼耶(Michel Barnier)在12月9日晚间进行了长达3小时的晚餐,尽管进展甚微,但是双方将本周日(12月13日)定为谈判的最后期限。曾经做好了“无协议脱欧”的准备,并向民众灌输“无协议胜过烂协议”理念的约翰逊在面临残酷的经济现状时也不得不放低姿态,把立下的豪言壮语一字一句咽回去,寻求最后时刻与欧盟达成协议。倘若周日约翰逊真的能力挽狂澜与欧盟达成协议,即便做出了巨大牺牲与妥协,选民们也会选择接受,被脱欧困扰了多年的他们,此刻只想赶快结束这场闹剧。

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