美国为何迟迟不对中澳紧张关系表态

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2020年11月17日,澳大利亚总理斯科特·莫里森(左)和日本首相菅义伟(右)在东京的官邸举行正式欢迎仪式之前撞肘致意。莫里森在日本与菅义伟举行会谈,以加强这两个美国盟友之间的防务关系,以对抗中国在亚太地区日益强硬的立场。(AP)

近来,澳大利亚莫里森(Scott Morrison)政府在几乎所有针对中国的议题上都积极响应美国的号召,包括决定禁止华为、公开支持海牙法庭的南海案仲裁、插手中国新疆和香港内政等。但是中澳之间本身却没有根本性的利益冲突,澳大利亚长期以来都从中国的发展中获得巨大的经济利益。莫里森政府这种“一边依靠着美国的安全防护,一边享受着中国经济利益”的墙头草式做法不仅注定是条不可持续的发展道路,还会招致中国对澳大利亚的极度不满。

随着中澳关系的持续紧张,最先受到影响的就是澳大利亚的经济。澳大利亚约有三分之一的出口流向中国,中国是其几十年经济增长的主要动力。澳大利亚在处处针对中国的同时,显然还没有意识到经济依赖中国却充当反华先锋的危险性,中国很快就武器化了这种经济依赖性:通过经济制裁、惩罚性抵制以及贸易禁运让莫里森政府意识到北京当局的不满,从澳大利亚运输而来的龙虾、葡萄酒、铜、煤炭、木材、糖等总额近60亿美金的货物纷纷受到中国海关限制。

不过令外界不解的是,美国似乎没有兴趣对中澳的紧张关系发表看法,尽管美国当选总统拜登(Joe Biden)在选举中表示上任后会立刻修复与盟友间的关系,但是却选择性忽视了中国和美国同盟体系之一澳大利亚之间的紧张关系。很多人认为美国选择不表态是因为美国此刻正陷入国内政治的纠纷,无暇顾及南半球盟友。但其实美国是战略性忽视澳大利亚的处境,澳大利亚国土面积约770万平方公里,人口2000多万,很难依靠自身力量建立有效国防。历史上澳大利亚作为英联邦成员,一直受到大英帝国的海军保护,但是随着日不落帝国逐渐衰落,澳大利亚很快就投靠了接替英国霸权地位的美国。

不过美国仅仅把澳大利亚看作是印太地区的后方基地而已,尽管澳大利亚频繁对美国献殷勤,参加了美国二战后发动的所有战争(朝鲜战争、越南战争、海湾战争、阿富汗战争、伊拉克战争)。但在美国国防部发布的《印太战略报告》里,澳大利亚与美国的伙伴关系仅与越南、菲律宾、泰国等并列,这远远低于莫里森政府对美国关系的期待和对自身地位的认知。究其原因则是澳大利亚在印太地区与美国的另一个盟友日本相比,经济、科技、军事实力以及地理位置都略处下风,所以澳大利亚一直不是美国在该地区的核心盟友。

此次中澳紧张关系持续升级之时,美国仍然选择不表态再一次印证了莫里森政府被美国战略式抛弃的担忧。而莫里森政府博得美国注意力的办法便是继续积极充当反华急先锋,以彰显其忠诚与自身价值。如果莫里森政府继续执迷不悟放任中澳关系持续恶化,妄想可以一边依靠反华取悦美国,一边享受与中国的经贸合作,到头来不仅不能换来美国的认可,还会让自己多了一个本可以互利互惠的敌人。

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