英国重返亚洲威慑中国 真正的威胁是什么

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英国是世界上首个真正意义上的全球霸权国家,大航海时代的开启造就了“日不落帝国”的辉煌。

直到19世纪末20世纪初,它仍然处于全球帝国和金融体系的核心。

那时,美国已经上升为世界第一经济大国,然而《纽约时报》在1897年的一篇报道中还在称,“我们是,大英帝国的一部分,一个伟大的部分。大英帝国统治这个星球乃是天经地义。”

但英国的影响力在随后的半个世纪逐渐式微,尤其是全球霸权地位,随着二战的结束而结束。在冷战期间,它作为美国最亲密的盟友及实际上最大的“跟帮”发挥其重要作用,但已与昔日的全球霸权,难相比拟。

战后世界各大洲原英国殖民地掀起了“脱英”高潮,事实上使其在今天已失去了大部分荣光和权力。

英国“脱欧”进程的启动看似是欧洲内部事务,但事实上是世界地缘政治复苏的一个关键性信号,重获“自由身”的英国重新扮演起守卫欧洲的“瓶口”的角色,以达到约束越来越不安分的欧洲强国的目标。

现在它甚至将战略触角伸向其久违的亚洲,要加入到美国遏制中国的全球特别是印太网络中。“伊丽莎白女王号”航母(HMS Queen Elizabeth)战斗群即将在明年进入印度-太平洋的关键地带活动,将是其参与威慑中国计划的开始。

2020年11月,英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)在议会讲话中表示,“伊丽莎白女王”号航母明年开始将在地中海、印度洋和东亚地区进行为期20年的部署。(视觉中国)

英国最强舰队重返亚洲虽然是早就计划好的事,但两大因素成为其加速部署的最后推力。

其一是英日战略关系随着两国签署自贸协定而得到加强,英航母在亚洲的活动,拥有了可靠的基地。

其二是香港局势的发展成为英国在维护海洋航行自由之外进驻地区的新由头。

相比较超级大国及其盟友和伙伴在印太地区的军事力量和能力,英国一个航母战斗群的加入,象征意义大于实战意义。

不过,英国最强舰队重返亚洲却拥有军事意义之外的更大意义,从而为中国带来潜在的危险。

首先就在于,英国的加入是明确以中国为目标的,使美国自特朗普(Donald Trump)政府开始构建的约束和遏制中国的网络从地区性的升级到“全球性”的。

所谓“自由开放的印度-太平洋(Indo-Pacific)战略”是美国及地区关键大国从本国持久利益出发、朝着结盟的方向推进的新型地区战略。

英国对于亚洲是地地道道的“域外国家”,其重返亚洲,将成为美国构建全球遏制中国的“反华”网络的至关重要的环节,从而增强美国的对华优势和声势。

其次还在于,英国拥有多个特殊“身份”,其重返“亚洲”,加入美国主导下的印度-太平洋战略框架下的盟友与伙伴体系,发挥了重要的带头和引领作用,将对其他国家产生潜移默化的、不可估量的影响。

英国的特殊身份包括,其是英语国家的核心成员、英联邦国家的关键成员、北约(North Atlantic Treaty Organization)的重要成员、“五眼联盟”(Five Eyes)成员国之一,以及另一个不无重要的身份——冷战中的美国的特殊盟友、最大的“跟帮”。

英国率先支持美国领导下的遏制中国的战略,对其所在的全球英语国家、英联邦国家都将起到“示范”作用,利于美国推行其遏华的全球网络。

作为北约重要成员,它将与同样有加入印太战略意愿的德、法合流,成为促成跨太平洋和跨大西洋西方盟友合作,对抗中国的一个重要步骤。

伊丽莎白女王级航空母舰排水量相当于美国尼米兹级航空母舰(Nimitz-class aircraft carrier)的三分之二(图左),而非将会替代之无敌级航空母舰(Invincible class aircraft carrier)(图右)。(维基百科公共领域)

作为冷战组织“五眼联盟”的成员国,英国加入美国的遏华全球网络,将会促进该组织在美国的对华新型冷战中更好地发挥作用——特别是在将其向日本等国家开放的情况下。

作为冷战的核心同盟的成员,英国在亚洲与美国联手,具有很强的象征意味:它们曾紧密携手对抗苏联,而今天它们将重新为共同的目标展开密切合作。

特朗普的执政曾让其跨大西洋的盟友失落了很久——这种情绪在美国总统换届之际表现得淋漓尽致,当选总统拜登(Joe Biden)的口号则给它们带来慰藉:美国将重新与盟友携手合作。

作为美国前总统奥巴马(Barack Obama)的副手,拜登参与了美国“重返亚洲”(Pivot to Asia)计划的制订与实施,随着其入驻白宫,将会继续将其推进到新阶段,而盟友合作,将是重要一环。

在至关重要的历史节点上——其重要性不仅体现于美国政府换届,更体现于中美关系转型到了紧要阶段,英国以其复杂的历史和身份,在印太新的地缘战略格局形成过程中,作为美国的重要伙伴,加入印度-太平洋地区的大国战略竞争及新型冷战,对中国的“威胁”将是具有战略性和持久性的。

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