嫦娥五号完成任务返回地球 美高官谈如何不输给中国[图]

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罗斯认为美国要认真应对来自中国的太空竞争,否则会落败。图为罗斯(左)2019年11月4日在泰国曼谷会晤中国国务院总理李克强(右)。(Reuters)

历时20多天后,中国嫦娥五号于北京时间12月17日顺利携带月球样品返回地球,嫦娥五号的成功引发世界关注,同时也引起美国的担忧。

中国国家航天局12月17日凌晨发布声明称,12月17日1时59分,探月工程嫦娥五号返回器在内蒙古四子王旗预定区域成功着陆,标志着中国首次地外天体采样返回任务圆满完成。

中国由此成为继美国和苏联之后,第三个实现月球采样返回的国家。在启程飞回地球之前,嫦娥五号还在月球表面竖起了中国国旗。

嫦娥五号在地球着陆,现场工作人员十分激动(点击图集浏览):

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嫦娥五号的成功引发了广泛的世界关注,不过也引发了美国的担忧。在嫦娥五号成功返回地球后,欧洲航天局(ESA)第一时间在推特(Twitter)表示,欢迎回家。但是美国国家航空航天局(NASA)则保持沉默。

《纽约时报》12月17日报道称,中国将月球岩石带回地球,开启了太空竞争的新时代,这一次将是对月球资源的竞争,这可能推动更深层次的太空探索。嫦娥五号探月任务的成功彰显了中国太空计划的进步,以及中国与美国日益激烈的竞争。

与此同时,美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)12月16日在SpaceNews刊文称,西方国家与中国的太空竞赛正在加剧。美国的优势是商业太空业,美国应继续为美国的企业家和创新者提供支持,以免错失机会进而在竞争中落败。

罗斯在文中表示,全球太空经济迅速增长,其中超过80%是商业性的。商业太空业在2020年打破纪录,将1,000多艘航天器送入轨道。他说:“太空对美国来说仍然是极其重要的战略领域,但我们也充分认识到它也是一个重要的商业领域。”

嫦娥五号探测器首次月球展示五星红旗(点击图集浏览):

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他还说,政府新发布的《国家太空政策》(National Space Policy)为未来提供了前瞻性的基础,这一政策为联邦机构就如何鼓励太空探索和太空商业的持续进展提供了持久的指导,也为美国企业在国内繁荣和在国际上竞争奠定了基础。

罗斯还强调,商业化促进了太空活动的发展。明智的商业做法和提高效率(如可重复使用的火箭助推器)能够降低了成本,增加了新太空任务的发射机会。小型卫星技术的革命使得在发展新的太空结构方面有更大的革新和灵活性。

罗斯还指出,伙伴关系是太空问题中的另一个关键支柱。“从《阿尔忒弥斯协定》(Artemis Accords),再到商务部不断努力使志同道合的国家参与以减少太空垃圾,美国致力于建立互利的伙伴关系,促进安全、负责任的月球探索和太空商业的发展。这包括战略盟友,如日本,他们看到了中国构成的安全和经济威胁。”

美国副总统彭斯(Mike Pence)12月9日在国家太空委员会会议上也表示,始于50年代的太空竞赛还在继续,美国虽然处于领先地位,但是来自中国和俄罗斯的竞争日益激烈。彭斯说:“太空是一个真空世界,但就国家安全而言,那里并不是真空。”彭斯表示,中国正在迅速成为美国在各个经济领域以及外太空的重要竞争对手。

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