舆论场|英伦封城前路未卜 疫苗能否追上病毒变异

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英国政府已规定在伦敦以及英国东南部和东部地区实施“封城”。(AP)

往年的这个时候,伦敦街头应该是灯火通明、霓虹闪烁、人流涌动,空气中循环着圣诞歌曲,一派节日的热闹影响。而今年,人流涌动的景象没有变,只是从商场变成了火车站;如果公共空间中还能听到播放赞美诗音乐,人们恐怕更希望耶稣此刻能拯救自己,或者至少先离开再说。

因为新冠病毒变种的快速传播,英国政府已宣布将伦敦、英格兰东南部及东部部分地区实施“封城”。

按英国政府最新“四级防控”要求,12月20日起,除购买生活用品等少数情况外,民众应尽可能待在家中,尽量居家办公;“非必需品”零售店铺、娱乐设施、健身中心一律停止营业;圣诞假期,民众除特殊原因外,不得与家庭以外人员聚会,四级地区民众不得前往英国其他地区。

正常过圣诞?对于此时的很多英国人来说,这只停留在首相约翰逊(Boris Johnson)此前的空头支票里。

但“封城”看上去已经成了英国政府不得不走的一步棋。截至12月19日,英国新冠病毒感染病例超过200万例,新冠死亡人数已经超过6.7万人。英国广播公司(BBC)在报道中还提及,许多在伦敦的海外留学生,纷纷对于再一次的封锁表示无奈,并批评英国政府防疫措施,对此感到失望

而更多的伦敦人上演了商业类型片中的典型的“末日逃亡”场景。赶在“封城”措施生效之前,伦敦的火车站一度挤满了赶着出城的人群。有英国网友在社交媒体上表示:“照这样的趋势,英国北部地区很快也将沦陷,最后全国上下都会被禁足。”

而这一次比病毒传播速度更快的,应该说是英国近邻们的反应。

法国自20日午夜起禁止所有来自英国的旅客入境48小时,禁令涵盖货运在内的陆路、空路、海路和铁路交通。

德国、意大利和荷兰也暂停来自英国的航班。爱尔兰对来自英国的航班和渡轮实施限制。比利时不让来自英国的航班和列车入境至少48小时。

奥地利、瑞典、罗马尼亚、立陶宛、拉脱维亚、爱沙尼亚、保加利亚和捷克等欧洲国家也准备对英国采取类似措施。

“禁英令”还导致多佛港通往欧洲大陆的隧道公路关闭,通向多佛港的公路因此出现运输卡车大排长龙,交通严重拥堵。路透社报道,目前困在英国的卡车司机的情况“有如一场灾难”。《华尔街日报》则在报道中提到,英国食品和饮品联合会(Food & Drink Federation)表示,出行暂停有可能扰乱圣诞节期间的新鲜食品供应。欧洲大陆很多食品供应商也在担心“如何将产品运往英吉利海峡对岸的客户手中”

这种情况如果无法缓解,未来英国甚至会面临不少品类食物的短缺问题。

英国似乎正在变成一座孤岛。首相约翰逊表示,限制交通往来造成的延误影响到英国和欧洲之间约五分之一的货运。“我们完全理解我们的朋友对新冠以及新变种病毒的担忧。”约翰逊补充说,他已与法国总统马克龙(Emmanuel Macron)通了电话,并且希望放松限制措施。

点击大图观看被变异病毒打乱社会正常节奏的英国⇩

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在欧洲以外,加拿大从20日午夜起禁止英国航班落地72小时,伊朗禁止英国航班两周,沙特阿拉伯也暂停国际航班并关闭陆路边界和港口至少一周。

以色列和土耳其则禁止来自英国、丹麦和南非的航班和旅客入境。丹麦与南非都出现与英国变种病毒有关的病例。

在世界上主要的西方国家中,美国是为数不多的暂时没有禁止英国航班的计划。美国“极速行动”冠病疫苗计划负责人表示,尚不清楚境内是否有相关病例,当局“正非常仔细地研究在英国传播的变种病毒。”还有负责病毒检测的美国官员表示,“目前没有必要对此变种病毒感到惊慌。”

要做到像美国官方这么淡定还真不容易,毕竟连英国首相约翰逊都公开通报,变种病毒的传播力增加幅度可高达70%。尽管不同地方科学家提供的数据还略有不同,但变种病毒更容易传播已经是共识。

根据BBC的说法,目前已经发布的初步分析显示,该变种病毒发生了17个潜在的重要改变。其中,病毒的刺突蛋白(spike protein)发生了变化,这是病毒用来“解锁”进入人体细胞的钥匙,“看起来就像是一次重要的重组改装。”

剑桥大学教授古普塔(Ravi Gupta)对媒体表示,实验证明这种突变将感染力提高了两倍。同一小组的研究也证实,这种变体会降低曾经的感染者血液中抗体抵御病毒的效力。

不过根据世界卫生组织的说法,目前没有证据显示英国出现的变异病毒表现有所不同,研究人员正在观察中和抗体是否发生了变化。来自英国伯明翰大学微生物基因组学的专家也呼吁公众保持冷静,表示病毒变异是正常的进化过程,随着时间的推移会出现更多新变种,也会逐步消失。

而更为关键的问题是,现有疫苗对变种病毒是否仍然有效?

BBC援引有关专家观点称,此次变异涉及病毒的刺突蛋白,新冠疫苗虽围绕这一特定的病毒组成部分设计,但随着疫苗注入,人体免疫系统也会学习对抗病毒刺突的不同部位,“我们仍然相信新冠疫苗对变异毒株有效”。

但也有英国科学家持不同态度。古普塔就认为,如果病毒持续变异,不排除目前的疫苗最终会失效:“尽管这种病毒株现在可能对疫苗没有抵抗力,但它可能在经过次数不多的变异之后产生抵抗力。”

相比之下,中国专家的判断要更乐观一些。根据中国媒体的报道,原中国医学科学院研究员、北京协和医学院教授王晨光表示,本次新变种有17处突变位点,其中两处突变都发生在刺突蛋白上,但按其目前的判断,“该变异导致病毒逃逸疫苗的可能性不高”;上海复旦大学附属华山医院感染科主任张文宏也于12月22日发布微博称,“英国突变株并不意外,疫苗接种有条不紊推进即可”。

但在等待接种疫苗的过程中,如何做到严格防控或许是更为重要的事。此前英国曾发生漏报1万例检测结果的事件,而据媒体报道,有超过四分之一的英国民众表示“将违反圣诞防疫规定”,因此有英国网友担心,圣诞节期间的“封城令”执行效果怕是要打折扣。

相比行政命令,思想上的改变更加困难。在很多西方民众眼中,2020年初在中国武汉等地“封城”的级别是不能被接受的。然而恐怕没有人能轻易否认,在已有的案例中,只有那种级别的“封城”对于阻断病毒传播是最有效的。如果英国的“封城”还是像前几次那样区别不大,要面对的恐怕就不止是伦敦市长口中“二战以来最糟糕的圣诞节”了。

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