中国更换驻英大使 为何让知美派接替

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12月26日,中国官方宣布了2021年“两会”时间,即3月5日召开十三届中国人大四次会议;3月4日召开中国政协十三届四次会议。同1天,香港媒体《南华早报》报道,中国全国人大常委谭耀宗在12月26日全国人大常委会的会议后透露,中国驻英大使刘晓明即将退休,由中国外交部副部长郑泽光接替。

2019年7月7日,中国驻英大使刘晓明(右)接受英国广播公司(BBC)直播专访,就香港、新疆、人权等问题与主持人针锋相对。(Reuters)

64岁的刘晓明从2009年担任驻英大使,是迄今为止担任该职位最久的大使,也被英国媒体视为言辞犀利的中国外交官。以往中国驻外大使,平均任职时间都在4年左右。此次刘晓明离任属于正常退休,然后在中国两会之际准备正式交接。

根据公开资料,现年57岁的郑泽光曾是中国广东省普宁县兴文中学教师,后来在华南师范大学英语系学习,毕业后在中国外交部工作,从科员做到北美大洋洲司司长。成为中国国务委员兼外长王毅的助理前,郑泽光在中国地方也有从政经历。2010至2013年,郑泽光曾担任中国江苏省南京市委常委、副市长,随后担任王毅助理,两年后升任外交部副部长。

不过,关心中国外交的西方人士眼中,郑泽光都被视为了一名“知美派”,是中国驻美大使的理想人选。因为从上世纪90年代开始,郑泽光就在专注于美国议题20多年,曾担任过中国驻美使馆一秘、使馆公使等职。

但知美派只是外界给郑泽光贴上的一个简单标签。这种标签也并非中国派驻大使的决定性因素。如果观察近年来郑泽光的表现,他所负责的领域并不局限于美国,而是涵盖拉美、北美和欧洲等地。

而且,对美、对英事务并非彼此割裂和排斥。从中国视角来看,郑泽光完全能够胜任该职。他的求学和从政经历和刘晓明相似,都是英语系出身,并在地方有任职经历。郑泽光在进入外交部工作后曾被公费派到英国卡迪夫大学(Cardiff University)留学。

从目前中国外交所面临的挑战来看,郑泽光接替刘晓明出任驻英大使适逢其时,因为中英双方都面临内外环境的变化和策略上的调整。

一方面,脱欧后的英国依然是联合国安理会常任理事国,它的国家主权姿态可能会有提升,在“全球英国”战略下更大力度地推动双边独立外交。2021年,除了主持七国集团(G7)峰会以外,英国还将主持举办第26届联合国气候变化大会。届时,中英在气候变化等全球议题上的合作将是亮点。

另一方面,英国脱欧后,它在美国眼中的对欧战略影响力就会下降,外交决策也不再过度束缚于欧盟。这为中国在很多国际议题上争取英国的支持提供了机遇。

与此同时,英国外交更加独立后,可能会采取比其他欧洲国家“更亲美”的立场,强化在情报、军事和经贸等领域同美国的合作。美国也希望拉拢英国对抗中国。因为欧盟其他国家优先注重和中国经济联系,很少注重意识形态,这让美国很难堪。英国脱欧后,恰好可以是美国重点拉拢的对象。

从刘晓明出使英国期间的政策及姿态变化来看,脱欧“独立”后的英国也不愿意成为美国的附庸。这一点从英国脱欧投票前率先加入中国提出的亚投行(AIIB)以及2015年和中国宣布双边经贸黄金时期就可以看出。这就呈现了中美英(而非局限于中美欧)三边加大博弈的现实。这个时候就需要中国重新调整对英外交策略,加大同英国的接触,避免英国过度倒向传统盟邦美国一边。

从中国角度看,西方发起的抗华舆论战主要由美国引领。英国也是继美国之后内外环境转变最明显的大国。如果中国外交官能够更主动地处理好对英外交,把控好美英之间的平衡,可能有助于缓解西方对华舆论攻势和戾气。这也是下一阶段中国外交官面临的一大挑战。

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