国家濒临破产 总统支持率反创新高是谁之过

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“福特想要什么?从这帮跨国巨头的口中你永远得不到真相,他们真正在意的是能够继续获得源源不断的财政补贴”。

1月12日,面对跨国巨头福特集团突如其来的“全面撤资巴西”的“惊人之举”,巴西总统博索纳罗(Jair Bolsonaro)在向自己的支持者发表“勉励谈话”时,对这一深耕巴西长达一个世纪之久的美国老字号进行了无情嘲讽。

福特集团在巴西机械制造业里占有举足轻重的地位。图为2015年7月27日,位于巴西卡玛查理的福特发动机生产基地,该厂日均产能在500台左右。(Getty Images)

或许是为了让自己支持者加深对福特集团的“恶劣印象”,博索纳罗还不忘历数这一百年老店的“斑斑劣迹”:“过去数年里,他们(福特集团)已经从国库里拿到了总计37.7亿美元的财政补助。同时,我们并未得到应有的回报。因此,我治下的政府不会再向这帮吸血鬼提供一分钱。”

博索纳罗的上述谈话固然有着安抚支持者的“表面之功”考量,但其背后反映出的却是巴西本国已然岌岌可危的经济财政状况。

而这也是跨国巨头福特做出全面撤资决定的直接导火索所在,显然,这一商海沉浮经年的跨国巨头对巴西经济的前景有着某种难以名状的绝望之感。

早在1月5日,这位前陆军军官出身,素有“南美特朗普之称”的巴西总统就在其官邸“晨曦宫”前,对着支持者说:“巴西破产了,而我什么都做不了。”这位民粹主义政客的表述虽然略显夸张,但无风不起浪,巴西眼下确实陷入极其危险的财政陷阱之中。

至于原因,向来以自信著称的博索纳罗自然极力否认疫情的影响以及自身抗疫政策的失败,而将之归咎于媒体的误导以及地方政府的阳奉阴违。事实上,博索纳罗当局目前的窘境的直接诱因在于此前几个月间大肆滥发疫情补贴引起的。

都说博索纳罗是最像特朗普(Donald Trump)的国家领导人,而从新冠疫情的效果看确实如此。目前,巴西受新冠影响第三最严重的国家,截至2021年1月13日,巴西的新冠肺炎确诊人数超过800万,有超过20万人丧生,并且这个数字还在扩大。

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令人称奇的是,尽管巴西的疫情防控一败涂地,总统博索纳罗的支持率居然不降反升。这一切得归功于深谙民粹主义之道的博索纳罗当局推行的大规模经济援助福利,该援助政策维持了9个月,覆盖人数达6,800万人,相当于全国人口的三分之一。

2020年3月26日,巴西经济部长盖德斯(Paulo Guedes)宣布,为了应对新冠疫情大流行造成的经济损失,将发布由经济部、公共银行和中央银行协同实施的经济刺激计划,总额达到7,500亿雷亚尔(约合美元1,500亿)。

这么多钱花到哪了呢?还是以巴西政府2020年8月的财政支出举例。财政部表示,8月的支出增加了74%,达到1981亿雷亚尔。其中包括930亿雷亚尔用于应对危机的措施,453亿雷亚尔用于向数千万巴西最贫困人口的紧急转移,以及150亿雷亚尔是对地方政府的支持。

这453亿是整个政策中最受人关注的部分,直接给穷人发钱。在巴西政府的计划中,2020年全年投入约900亿雷亚尔用来扶持贫困家庭,包括低收入劳工、无经济来源人群和社会关怀对象等群体。

政府同时还放宽劳动法,让现有社会职工可以保住他们的饭碗;税务方面则延长缴税期限、减轻税负;发放超过400亿雷亚尔的针对个体经营者的补贴,以及同样数额对中小企业的补贴;强制释放2,000亿雷亚尔的存款,让这笔钱在市场上流动;还有降低出口税税率、暂时免去反倾销税等政策。

平心而论,博索纳罗当局的送温暖政策的确为不少巴西民众——尤其是中下层民众带来了短期实惠。但这种寅吃卯粮的民粹主义举措远超自身的承受能力,其恶果已在近期日渐显现。

持续的支出压力让巴西的公共债务负担沉重,根据估测2020年巴西的广义政府赤字达到了GDP的16.7%,仅向贫困人群发放的补贴就占了GDP的4.5%。而广义政府债务负担将从2019年占GDP的75.8%增加到2020年占GDP的近95%。

如此重压之下,博索纳罗的送温暖政策已在新年到来之际事实上破产。雪上加霜的是,由其本人引领的民粹主义风潮还持续外溢到疫情防控领域。

圣诞节和新年期间,巴西政府并没有严格执行防疫限制,任由民间举办大规模庆祝活动。而且总统博索纳罗本人也多次否认疫情的严重性,尽管他自己本身就曾是新冠肺炎患者。

与此相应,巴西的疫苗推广和使用也因民粹主义式阴谋论的泛滥而陷入重重困境之中。

2020年12月18日,第三批200万支中国科兴疫苗运抵巴西圣保罗。图为圣保罗州州长多里尔(Joao Doria,中),圣保罗州卫生部长格林奇特杨(Jean Gorinchteyn,左)与布坦坦研究所主任克瓦斯(Dimas Covas ,右)在现场共同展示科兴疫苗样本。(Getty Images)

博索纳罗凭借精妙的民粹主义政治微操稳固了自身的基本盘,从而进一步巩固了自己在巴西政坛的主导地位,透支的却是整个巴西的未来。这一点或许才是在讥讽批评博索纳罗之外,更值得外界深思之处。

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