“灾难性的道德挫败”:第三世界疫苗分配机制失效

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“一个不公平的疫苗分配机制,将会带来灾难性的道德挫败。”世界卫生组织(简称“世卫”)总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)如是说。他在世卫执委会会议上呼吁,各国及疫苗生产商应为落实公平分配多做些事。

在现今新冠肺炎疫苗供应量未符合预期的前提下,这算是对现行之疫苗分配政策的一道重要提醒。

谭德塞表示,现时富裕国家相对健康的年轻群体,能够比贫穷国家的年老体弱群体先接种疫苗,他形容这种情况是不公平的。

根据他的说法,来自49个高收入国家国民已获注射至少3,900万剂疫苗,相反其中一个最低收入国家的国民只获注射了25剂疫苗。由此可见,“疫苗贫富悬殊”的情况十分严重。

2020年10月5日,世界卫生组织总干事谭德塞在瑞士日内瓦出席世卫执行委员会应对新冠肺炎疫情的会议。(Reuters)

COVAX机制未奏效?

事实上,由世卫及国际疫苗相关组织牵头发起的国际疫苗分配机制“COVAX”已经开始运作。尽管COVAX早在去年12月便声称,确保可获约20亿剂疫苗以供分配,但其实当中大部分疫苗都是疫苗生产商在无约束性协议下所做的“承诺”。COVAX缺乏足够资金向疫苗生产商预先缴款订购足够数量的疫苗,因此至今生产商向COVAX交付的疫苗剂数与预期存在极大落差。

观乎芸芸已获监管部门批出接种许可的领先疫苗,供货速度仍然滞后于公众接种速度。那么,作为疫苗生产商,当然需将新生产的疫苗先行交付给已付款的买家,即各个付得起钱的发达国家,然后才有余量供给COVAX。

甚至有些已先付钱订购大量疫苗的发达国家,因疫苗供应量追不上,暂时只能给部分国民先接种第一剂疫苗,并延迟第二剂疫苗的接种时间。

印度的医护人员及官员站在一些空的箱子旁,等候装载正在运送过来的疫苗。印度已展开进行大规模接种,前线医护人员及高危群组优先。(美联社)

譬如在加拿大安大略省,当地政府1月16日公布,已接种第一剂辉瑞/BioNTech疫苗的高危群组,包括长期病患者、前线医护人员等,可在21至27天内接种第二剂。而其他群组接种第二剂的轮候时间,则不多于42天。

辉瑞疫苗指明,两剂之间的接种间隔日期应为21天。

2020年12月,疫苗联盟People's Vaccine Alliance曾经批评加拿大政府订购过多疫苗,指出该国将可获得疫苗剂量,足够供给每名加拿大人接种5次。不过,加拿大官员则否认这个指控,认为疫苗尚未全部交付,任何有关疫苗剂量过剩的指控都是属于“假设性”。

“如果你未先付钱下订,生产商不会给你疫苗的。”一名专责处理疫苗沟通事务的欧盟高级官员在19日向路透社透露。

连已给订金的发达国家也面对着疫苗供应不足的情况下,由COVAX机制能获分配到的疫苗自然更加匮乏。加上一般贫困国家都没有足够资金向多间药厂预先落订,而且缺乏良好的疫苗贮藏冷链设备,故贫困国家民众更难获分配安全且有效的疫苗。如果要等候COVAX分配,也不知何时才能展开接种,令疫情祸延更久。

欧盟的诺言

不过,根据《路透社》同日报道,欧盟有意建立一个独立于COVAX以外的疫苗分配机制,让欧盟将剩下来的疫苗分享给贫困国家。有分析指出,这或会削弱世卫所协调的国际疫苗分配权力。

拥有高达4.5亿人口的欧盟,目前已向六间疫苗生产商订购了约23亿剂疫苗──虽然当中大部分疫苗仍然未通过监管部门发出接种许可。按欧盟每名公民都有机会接种两剂疫苗的假设,这即意味着欧盟将来仍有可能多出超过10亿剂疫苗可供分发。

欧盟卫生专员基里亚基季斯(Stella Kyriakides)强调,欧盟订立此机制的目的是希望在“COVAX全面运作畅顺之前”,得以为贫困国家提供疫苗。基里亚基季斯表明,欧盟自家分享机制会优先将疫苗分配给巴尔干半岛、中东、北非及撒哈拉以南非洲国家的前线医护和老弱群体。

欧盟计划创立一个独立于COVAX、为贫困国家供应疫苗的分配机制,但细节仍然有待落实。图左女士为正在欧洲议会发言的欧盟委员会主席冯德莱恩。(美联社)

然而,欧盟是无偿捐出疫苗或是定价发售?如何挑选出捐献给哪些国家?额外多出的疫苗应在何时分配?这些细节至今仍然未有定案。

尽管最后是由欧盟自创机制抑或世卫的COVAX机制主导贫困国家疫苗分配工作,彼此之间务必需要确保资讯沟通的透明度,否则因为臃肿官僚的行政程序而白白牺牲了疫苗分配公义,还因而滞后全球疫苗接种工作,反而就因小失大了。

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