首次强调两岸对话 拜登政府对台释放何种信号

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除了抗疫和提振经济以外,拜登(Joe Biden)上台后的另外一大任务就是考虑如何清理特朗普(Donald Trump)留下的外交烂摊子。在不知道如何有效应对中国挑战之前,拜登政府首先要让双边关系重回传统与理性,这尤其体现在台湾议题层面。

1月27日,美国参议院正式确认拜登资深顾问布林肯(Tony Blinken)担任国务卿。布林肯也于当天宣誓就任。就在他上任的前4天,也就是1月23日,美国国务院发言人普莱斯(Ned Price)曾发表一份题为“中国对台军事施压威胁地区和平稳定”的声明,敦促中国大陆停止对台在军事、经济和外交上的施压,并与台湾“民选代表们”举行有意义的对话。

2013年11月1日,时任副总统拜登(左二)和他当时的副国安顾问布林肯(左三)在白宫椭圆形办公室出席外事活动。(Reuters)

这是拜登政府首次提到中国大陆和两岸开展对话,基本上符合奥巴马(Barack Obama)执政时期民主党政府的立场。这也是特朗普执政后期蓬佩奥(Mike Pompeo)右翼势力鲜有提及的外交话语。

除了这一立场外,美国国务院声明还表达了另外四点:一是在印太框架下深化同台湾的关系;二是继续支持“和平解决”两岸问题,并且要符合台湾人民的意愿和最佳利益;三是强调美国的“一中政策”,即美中三个联合公报、《与台关系法》(TRA)以及对台六项保证;四是承诺继续“协助”(assist)台湾保持足够的自卫能力。

最后,声明再次强调,美国对台承诺“坚如磐石”,有助于保持台海和地区的和平与稳定。

这份声明当时是为了回应中国10多架军机进入台湾西南临近空域的“防空识别区”。但从整个立场的表述可以看出,拜登政府对台姿态强调“两岸对话”和“台海和平”,且注重中美关系“稳定”这一大局。这也是民主党政府想要回归的传统与理性。

记得2011年9月蔡英文以台湾总统候选人身份访美,没有彻底让美国信服和安心。当时奥巴马政府负责亚洲对台事务的官员曾私下对民进党可能掌权表达关切,暗示蔡英文没有处理两岸问题的能力,担心她会破坏台海稳定,损害美国亚太再平衡的利益。

1月14日,蔡英文与当时临时取消访台的美国时任驻联合国常任代表克拉夫特(Kelly Craft)举行视讯对谈。 (台湾总统府)

如今拜登执政,蔡英文已进入第二个任期。虽然拜登幕僚布林肯和蔡英文打过交道,对她言行有一定的可预测性,但基于中国大陆在台海博弈占据绝对主动的现实,拜登政府面临的台海形势反而比奥巴马时期更严峻。其中另外一个主要原因是美国右翼一系列挺台举动,也加大了台湾方面误判的风险。

所以,拜登政府不可能放松警惕,一边施压中国大陆的同时,也不得不继续警示台湾。

按照文章《拜登对华“战略耐心”的三种决策困境》所说,拜登身负国内抗疫和提振经济的重任,中国议题绝非拜登新政府的优先事务,更别提台湾。美国执政者在努力解决内部矛盾、修复对外形象之际,最不希望因为外部生乱而让美国分心,甚至危及美国自身利益。这也是布林肯方面强调两岸对话的最重要原因。

美国国务院这份声明的确将球抛给了中国大陆,期待中国大陆改变对台施压的行为。但它还有另外一个潜台词,就是施压蔡英文政府改善和中国大陆的关系。

所以,台湾政府要对当前的拜登政府利益诉求有一个清晰的认识,不能抱有幻想和过高期待。无论是继续提升台美关系,还是寄望拜登政府迫于国会压力推进美台互动,台湾政府都难避“两岸对话”的现实需求。这种现实需求甚至可以说是美国向台湾提出一个“必要条件”。台湾不能总是单方面寻求改善和提升和美国的关系。

对于美国而言,它还是希望保持自己“一个中国”政策的模糊性。这样既可以满足国内利用台湾施压中国大陆的政治诉求,又可以把控好对华博弈的大方向。而在这个过程中,承压最大且最为被动的一方永远是台湾。

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