新冠肺炎|疫苗或无法阻止变种病毒感染 但仍然有效

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当新型冠状病毒(SARS-CoV-2)的变种出现时,外界最担心的是变种病毒会否降低疫苗的作用,很不幸这个忧虑成真。在南非出现的变种病毒株,被证实对抗体有抵御作用,显著降低疫苗有效率。但即使如此,是否代表目前已研发的疫苗无效?

图为2月8日,一樽阿斯利康的新冠疫苗。阿斯利康疫苗被指对南非变种新冠病毒的作用相当有限。(Reuters)

据南非的金山大学(University of the Witwatersrand)研究,显示由阿斯利康(AstraZeneca)及牛津大学研发的新冠疫苗,对南非变种新冠病毒的有效率仅10%,远低于其针对原病毒种整体有效率的70%,让南非一度喊停阿斯利康疫苗的接种计划。

疫苗的作用是引发人体免疫系统作出反应,“记忆”入侵的抗原,以准备在面对真正病毒入侵时能快速制造抗体,击退病毒。但由于南非病毒的变种涉及重要的抗原组织,而抗体本身有高度针对性,导致原先的抗体无法有效对抗变种病毒,令有效率大大下降。

随着变种病毒扩散,让越来愈多人担忧,是否代表已研发的疫苗已没有效。南非变种病毒对所有疫苗均有影响,但目前已知对阿斯利康疫苗影响最大。据美国得州大学研究显示,辉瑞(Pfizer)及BioNtech的疫苗对南非变种病毒仍有81%的有效率。

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阻止病情恶化的作用

虽然疫苗或许无法“阻止”病毒感染甚至发病,但不代表没有能力防止病情恶化。科兴制药研发的疫苗在整体有效率只有50.4%,但能相当有效防止病情恶化。这代表疫苗对阻止病毒感染或许不太有效,但疫苗诱发的抗体仍对病毒起一定阻截作用,减缓病毒复制并争取足够时间让身体制造更多的抗体,最终击退病毒。

这对变种病毒同理,疫苗不一定能阻止病毒感染甚至发病,但诱发的抗体仍一定程度地减缓病情,让足够有足够时间辩识“真正来袭的病毒”,制造正确的抗体予以击退。由于目前未有针对疫苗对病毒发展的相关研究,为疫苗是否有效下结论仍然太早。

新冠疫情在各地爆发,往往因太多人需要住院,对医疗系统造成冲击。若能缓减病情,让住院率和死亡率下降,疫苗依然有接种价值。试想即使在最坏情况,接种疫苗后遭到感染也不过单纯出现“伤风感冒”的征状,病毒的威胁亦会大大下降。

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