WTO首位女性总干事面临的挑战

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2020年2月15日,世界贸易组织(WTO)任命尼日利亚候选人伊韦阿拉(Ngozi Okonjo-Iweala)为WTO新任总干事(新华社)

2月15日,世界贸易组织(WTO)任命尼日利亚候选人伊韦阿拉(Ngozi Okonjo-Iweala)为WTO新任总干事,伊韦阿拉是WTO自成立以来首位女性领导人,同时也是担任该职位的首位非洲国家公民,她的任期将于今年3月1日起开始,预计持续到2025年8月31日。

拥有美国、尼日利亚双重国籍的伊韦阿拉1977年毕业于哈佛大学,于1981年获得麻省理工学院经济学博士学位,曾担任尼日利亚财政部、外交部部长,在当选为WTO总干事前长期任职于世界银行。

早在2020年10月,伊韦阿拉的提名就得到了WTO成员国除美国外所有国家的支持。当时的美国特朗普(Donald Trump)政府支持另一位候选人——韩国产业通商资源部通商交涉本部长——俞明希。因为总干事的遴选过程要求所有成员国的一致通过,特朗普政府的反对导致伊韦阿拉的任命过程一度停摆。

据韩国媒体《朝鲜日报》报道,韩国政府在去年11月就已经“事实上决定”让俞明希退选,但是碍于特朗普政府公开支持俞明希,韩国方面也一直骑虎难下,被迫搁置俞明希的退选方案。WTO的遴选僵局直到今年美国政权交接后才得以破解。2020年2月5日,俞明希宣布退出WTO新任总干事遴选,同日,拜登政府表示支持伊韦阿拉担任WTO新任总干事。

韩国候选人俞明希于2021年2月5日宣布退出WTO总干事遴选。(新华社)

很多韩国媒体认为俞明希退选是输给了“政治正确”。的确,相比于俞明希,伊韦阿拉更具代表性,而在国际社会动荡不安之时,国际组织越要突出其多元化和多边性,因此发达程度更高的韩国可能并不是大家所倾向的选择。伊韦阿拉最终的当选是大国博弈和各方力量权衡后的结果。

WTO在新冠肺炎疫情(COVID-19)全球大流行期间一直处于群龙无首的状态,全球贸易保护又大行其道,在促进第三世界经济发展方面有着丰富经验的伊韦阿拉是否能担当得起改革WTO的重任还需进一步观察,但是她已经做好了面对艰难险阻的准备。

伊韦阿拉青少年时期曾经历残酷的尼日利亚内战,她在2012年接受BBC采访时表示她非常能吃苦,并做好了随时睡在冰冷地板上的准备。伊韦阿拉在采访中还透露,在担任尼日利亚财政部长时期,有歹徒劫持过她的母亲,并以此威胁她辞任,伊韦阿拉非但没有让歹徒得逞,还成功逼迫歹徒释放了其母亲。

伊韦阿拉上任后急需解决的就是WTO上诉大法官的遴选问题,自2019年12月11日起,WTO调解世界范围内贸易纷争的上诉机构就因为法官数量不足而停摆。特朗普政府一再指责WTO在贸易纠纷中偏袒中国及美国其他的竞争对手。到了2020年12月10日,最后一名WTO上诉机构的法官任期结束,至此,上诉机构彻底陷入瘫痪。由于特朗普政府持续阻挠大法官的遴选工作,严重影响了近两年来WTO贸易争端解决机制的正常运转,对多边贸易体制造成了沉重的打击。

除此之外,尽快恢复WTO的谈判功能,以及推动WTO的改革,协调各国在改革中牵涉的利益以及应对日益兴起的贸易保护主义都将是伊韦阿拉需要正视的问题。如果伊韦阿拉不能尽快破解“大西洋以合作为主,太平洋以竞争为主”的世界贸易格局,不从结构上改革WTO,那么以CPTPP(全面与进步跨太平洋伙伴关系协定)和RCEP(区域全面经济伙伴关系协定)为主的区域性贸易协定将很快后来居上,弱化WTO的地位,使WTO变为权力游戏中的傀儡,无法发挥其贸易监督者的职能。

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