回音壁 | “狂热亲华派”约翰逊的对华剧本

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中英关系近来急剧降温,英国官员发表涉华言论时态度日趋强硬。有趣的是,以首相约翰逊(Boris Johnson)为首的英国官员就中国问题的表态一再出现反复,他们的“两面派”做法背后有何考量?

2021年2月3日,英国宣布将向东亚地区派遣最尖端“伊丽莎白女王”号(HMS Queen Elizabeth)航母为核心的打击群。图为2018年8月18日,英国“伊丽莎白女王”号航母离开汉普郡的朴茨茅斯港前往美国。(Reuters)

中国问题上态度反复无常

自美国总统拜登(Joe Biden)上任以来,英国政府频繁发表涉华言论。值得注意的是,约翰逊、英国外交大臣拉布(Dominic Raab)等英国官员时而强硬表态,时而又为紧张的英中关系“降温”。

在香港问题上,英国政府宣布于2021年1月31日起实施针对香港人的英国国民(海外)(BNO)签证政策,约翰逊称此举“履行”了英国与这片前英国殖民地之间深厚的历史联系和友谊。

在新疆问题上,英国下议院一直试图推动修正《贸易法案》,禁止英国与犯下“种族灭绝”罪行的国家执行贸易协议,英国自由民主党党魁戴维(Ed Davey)更直言中国正发生“种族灭绝”,2022年举行的北京冬奥会将成为中国的政治宣传工具,并呼吁抵制冬奥会。保守党议员布莱克曼(Bob Blackman)称“这是让纳粹大屠杀永远不再发生的机会”,也是英国在担任七国集团(G7)轮值主席国之时,展示英国全球领导力的时刻。

路透社2月24日报道,外界有声音批评称,英国政府在谴责中国对待新疆维吾尔族人的方式方面落后于其他国家,这些批评令约翰逊和议员的争论加剧。有英国议员再次强调,应找到方式阻止政府与“种族灭绝”的国家签署协议,并将中国列为首要例子。

除了政治领域,英国政府还在媒体领域挑战中国。在中国封杀英国广播电台(BBC)世界新闻频道的同时,英国通讯管理局也宣布吊销中国国家电视台(CGTN)在英广播执照。

此外,英国不仅积极响应盟友美国,还有意建立民主十国(D10)应对中国挑战。作为G7目前的轮值主席国,英方于2月19日主持召开领导人视频峰会,制定对华联合战略。彭博社2月12日报道指出,约翰逊建立的D10联盟对抗中国的计划有可能形成一个反华阵线。

新疆问题是美欧批评中国的重点,英国记者曾进入“职业技能教育培训中心”拍摄:

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但与此同时,约翰逊和拉布等人也多次表态称,要改善英中关系。

英国《卫报》2月21日报道,约翰逊曾于2月12日在唐宁街与中国企业举行的圆桌会议上称自己是“狂热亲华派”,并决心“无论偶尔出现什么政治困难,都要改善中英关系”。约翰逊还表示,他希望通过重启中英经济财金对话和中英经贸联委会,来恢复两国之间的正常贸易磋商。同时,约翰逊多次反对中国新疆维吾尔族遭“种族灭绝”说法,否决下议院提出的相关法案。

《南华早报》2月22日报道,拉布于2月19日在与中国游说团体“保守党之友”进行视频通话时,提出想前往北京进行访问,并就香港问题与中国磋商合作方式。

此外,英国政府在2020年7月推出的全球人权制裁名单上实际上并无中国人。拉布在接受采访时表示,“我们希望与中国有一种积极正面的关系”。

制定对华政策遇多重困难

俄罗斯《观点报》评论指出,目前在欧洲似乎找不到比英国对中国更敌对的国家,英国人试图采取更积极的遏制中国政策。英国政府将在2021年晚些时候完成一项综合评估,包括对外交、发展和国防政策重点以及对中国供应链的依赖。

该报预测,未来中英关系之间的冲突将持续增加,中英间的媒体战绝非偶然,迹象早在香港修例风波甚至更早前显现。而这场中英媒体战则说明现代国际冲突的形式早已发生改变,媒体背后代表的是各个国家的意识形态,CGTN在英国被禁、BBC国际新闻台被禁止在中国落地几乎可以说是必然的了。但在其他领域,英国退出欧盟削弱了自己的实力,根本无力向中国宣战。

英国学者罗思义(John Ross)指出,英国正在成为西方反华势力试图推动“新冷战”的急先锋,中英关系急剧恶化。在脱欧之后,约翰逊政府选择继续同美国结盟,并把与美国达成自贸协定作为其根本目标。

中国公开发生在新疆、云南,包括北京天安门袭击事件血腥画面:

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但他的政策直接损害了英国人的利益,例如对中国电信设备制造商华为的禁令意味着5G在英国的交付时间会延长。许多英国公司希望与中国做生意,这与一些英国政客煽动反华氛围的企图背道而驰。但英国政府既然选择了一切服从于与美国的关系,那英国将不得不接受经济损失。

BBC指出,英国政府出台的BNO政策面临一系列挑战。例如,虽然从长期来看,这些自香港移民而来的民众将会丰富英国的经济文化发展,但短期来看,他们将需要获得居住、工作等多方面的帮助。若最初因此政策前往英国的香港人超过预计的30万人,英国政府如何回应其国家开放边境的政策尚未可知,而英国政府将如何应对中国的反击更成为最重要的挑战。

智库《东亚论坛》2月24日报道指出,英国脱欧后的贸易战略需要与中国接触。在脱欧后,英国计划向印太地区倾斜,加入《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(CPTPP)被认为是有意在一定程度上减少亚太地区对中国的经济依赖。但不可否认的是,英国与澳大利亚等国家的经济协定并不会影响到中国在该地区的经济实力,也不利于中国遵守世贸组织(WTO)的规则。英国需要与中国一起努力,加强贸易规则和纪律。

英国记者威尔逊(Damian Wilson)于2月23日在俄罗斯电视台发表文章指出,英国首相宣称自己是“狂热亲华派”,而外交大臣则试图就所谓的人权问题挑战中国。如此一来,英国的做法在很大程度上是想“两头占便宜”。英国一方面想利用对华合作商机,一方面又在美国面前保持形象。

英国试图持续制造对华摩擦,同时由于不再受到美国前总统特朗普(Donald Trump)的鼓励,似乎只打算挥舞大棒。英国可能坚持认为就关切问题点名北京是正确做法,但欧盟乃至其他欧洲国家已然搁置这种关切,并与中国建立可行的关系。

英国政客的表演仍会继续

目前,如何与中国这个世界第二大经济体同时在意识形态上有冲突的国家打交道,成为许多西方国家的难题。

在脱欧之后,英国意图恢复全球领导力。而在国内疫情形势严峻的打击下,2021年英国经济下滑趋势不可逆转,因此英国选择坚定地站在美国一边,自告奋勇承担西方世界反华召集人的角色。

约翰逊呼吁在G7领导人视频峰会上制定对华战略:

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特朗普执政期间,约翰逊频繁炫耀两人的亲密关系,背后也有英国通过结盟增强自身影响力的考量。拜登上台后,美国政府继续维持对华强硬态度,约翰逊也随之在香港、新疆、新冠病毒(SARS-CoV-2)等问题上不断指责中国,既是紧紧跟随美国的表现,也有借机在国际问题上凸显自身大国地位的目的。

而约翰逊等英国官员间或发出的一些亲华言论,并非真的有意恢复英中关系,只是英国政客的表演。实际上,英国民众希望与中国展开经济交流,但英国议员们则不断煽动反华情绪,阻止中英签署贸易协议。一面是政界的压力,一面是经济界的诉求,约翰逊只能通过不停反转的表态,暂时缓解来自各方的更多压力。

至于约翰逊政府是否会转变态度,关键在于华盛顿的对华政策。和德国、法国这类的美国盟友不一样,英国需要背靠美国,只能跟从美国在关乎其核心利益问题上的选择,哪怕这种选择损人不利己,给英国经济发展也造成巨大阻碍。

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