加勒万冲突细节公开后 拜登政府态度为何低调

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从洞朗对峙对加勒万河谷冲突,美国政府都曾积极发声,前国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)甚至站在印度一方,指控中国“入侵”。就在美国完全权力交接后,中国政府公布了加勒万河谷冲突的更多细节,包括死伤情况和相关视频,同时和印度完成了脱离接触的计划。中印边界紧张局势得以缓和。此时,美国政府相对保持了沉默。这种态度的变化并非仅仅和政府换届有关,背后美国印太战略的调整也是主要影响因素。

2020年6月,中印两军在加勒万河谷边界地区发生的冲突。当时印度公布了伤亡情况,至少20名印度士兵死亡。中印双方指责对方打破现状,导致边界事态紧张升级。尤其是印度,在边界和地区安全事务上,加大了美国的立场协调。当时的特朗普(Donald Trump)政府甚至明确站在印度一边,指控中国是地区安全的“破坏者”。

时任美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)在推特平台、记者会和国际峰会多次将中印冲突包装为“中共的问题”,认为中国军方加剧了中印边境紧张。他在访问印度期间甚至明确提到,“当印度主权与自由受到威胁时,美国和印度人民站在一起”。美国国会听证会也强调是中国行为导致了印度方面人员伤亡。总体上,美国政府将中国视为“不透明、不守规则和欺负周边”的国家。

2021年2月19日,中国政府公布加勒万河谷冲突两军军官对峙画面(点击图集浏览):

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2021年2月19日,中国军方公布了中方伤亡情况及相关视频,客观反映了当时的一些实地情况。按照中国政府的说法,推迟公布死亡数字,是为了展现和保持克制,推动局势降温缓和。

此次中国政府公布中方伤亡情况及相关视频,也适逢美国完成权力更迭。拜登政府内阁除了个别提名被压在参议院以外,其他关键的国安内阁成员基本到位。他们总体上还是延续了右翼执政时对中国的定位,个别幕僚在出席提名审核的听证会时甚至直接将中国政策视为中国邻国和全球的“威胁”。

但是,在具体舆情操作上,拜登政府比较克制和谨慎,态度明显和上一届政府不同。上一届右翼政府总体上夸大了冲突过程中的中国角色。这一方面和印度政府通过公布伤亡数据开展舆论造势有关,另一方面也是因为当时美国处于选举季和疫情失控阶段,中美意识形态斗争非常激烈。

2020年6月中印军队在加勒万河谷发生冲突。当时印度公布伤亡后全国上下愤怒(点击图集浏览)

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现在,中印通过谈判缓解边界矛盾,拜登政府官员没有一人站出来发表看法。2月18日,就在中国政府公布加勒万河谷冲突伤亡情况前1天,美国国务卿布林肯(Tony Blinken)出席了美日印澳四国机制(Quad)外长视频会晤。布林肯当时强调,支持和印度一道应对新冠肺炎疫情和全球气候变化等挑战,打造更加开放自由的印太地区。布林肯还和印度协调沟通了缅甸议题。

2月21日,在被记者问及有关中印两军脱离接触的提问时,美国国务院普莱斯(Ned Price)称,美国正密切追踪相关部队撤离的报道,对于双方缓解紧张局势的做法表示欢迎。对于中印寻求和平解决方案,普莱斯表示,美国也将继续密切监控形势发展。

对于记者有关“中国围困的边界地区,美国是否认为中国军队应该撤离”的提问,普莱斯只是重复了美国密切监控局势发展的立场。而在2月9日,普莱斯对于中印的接触也曾提到,美国支持中印直接对话,和平解决争端,但他同时对北京持续“威吓邻国”的模式表达关切,说美国总会和朋友、伙伴及盟友站在一起。

2021年1月27日,美国国务卿布林肯出席记者会。他重视同地区盟邦和伙伴合作应对中国挑战。(路透社)

当然,就中印边界争端而言,美国永远是局外人。拜登政府原则上并无必要对中印化解边界争端发表意见。基于美国政府指控中国通过单边手段改变地区安全现状的既定认知,中国此次处理边界争端的态度和策略可能不会引起美国的特别注意。但是,拜登要想拟定新时期的印太战略,就不能无视中国在应对双边及地区事务时所扮演的积极角色。

特朗普执政时期的印太战略文件,支持把印度提升为抗衡中国的“盟友”,帮助印度遏制中国的实力扩张及“挑衅能力”。拜登延续特朗普时期的印太战略框架,自然也会重视印度的地位。不过,和特朗普时期政策不同的一点是,拜登政府的印太战略不具很强的“排他性”。

从目前的评估来看,中国和印度都会被纳入其中。这就要看拜登团队如何平衡两个国家的在美国心目中的角色定位和利益关系。但无论如何调整,美国都不会摒弃对中国的偏见,反而会为了争夺话语权更多地介入、甚至主导亚洲事务。中国最有效的应对手段就是优先通过外交手段、一对一化解周边的各种争端及矛盾。这次中国缓解中印边界冲突的策略就是证明。

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