教宗历史性访问伊拉克 为教徒“壮胆”意义重大

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天主教教宗方济各(Pope Francis)于3月5日至8日期间历史性访问伊拉克,成为首名到访当地的教宗。教宗、伊斯兰教徒及联合国都盼望,这次行程可为伊拉克带来和平及团结的讯息。有记者评论,这是教宗接触伊拉克受迫害群众以及其他信仰的“朝圣之旅”。

2021年3月6日,天主教教宗方济各(右)在伊拉克圣城纳杰夫与伊拉克什叶派最高领袖西斯塔尼(左)会面。(AP)

英国广播公司(BBC)记者洛温(Mark Lowen)除做出上述评论,还称他此行有重大意义。除了保安上的风险,还有伊拉克的新冠肺炎(COVID-19)疫情处于爆发以来最高水平。不过教宗在接受他访问时无视这些问题。他称感觉这片土地,对基督教来说是太重要,它在等待教宗到访一事上已等了太久,而那些人数在逐渐减少以及长期受威胁的基督教群体,他需要为他们“壮胆”,让他们敢于留在此地。对于为伊拉克带来和平与希望的讯息,他认为此事已是刻不容缓。

基督教信仰在伊拉克有面临消失的危机,在前总统萨达姆(Saddam Hussein)统治伊拉克最后的那些年,教徒人口150万人,现减少约三分之一。教宗希望与什叶派领袖会面,可为和平奠下基础,保护伊拉克境内信仰不同宗教的人。

信仰在伊有深厚渊源

英国广播公司(BBC)7日称,方济各自抵达伊拉克后,就开始呼吁各界终止暴力及极端主义。他称当地逐渐缩小的基督徒社群身为公民,应该扮演更重要的角色,并享有全面的权利、自由,以及承担责任。背后的原因,与教徒在区域扎根的深厚历史有关。

《纽约时报》3月日称,伊拉克对于罗马天主教的重要性在于,基督教信仰在它建立初期的数十年,已值根伊拉克,《圣经》中的约拿(Jonah)及约书亚(Joshua),两人坟墓都相信位于伊拉克。此外伊拉克的教徒本来甚多,包括亚美尼亚人,亚述人,迦勒底人及叙利亚人等,但在备受迫害的情况下、还有美军2003年入侵伊拉克,以及极端组织ISIS在2014至2017年肆虐该国后,教徒人口急剧减少。

很多已逃出去的伊拉克教徒,已定居加拿大、约旦、土耳其及美国。对于教徒来说,教宗访伊是见证他们的苦难,以及有力地展示出他们的团结。

教宗访问伊拉克:图为3月7日,伊拉克摩苏尔的儿童准备参加天主教教宗方济各为战争受害者祈祷的活动,他们挥舞伊拉克国旗。(AP)

教宗行程来到第二天,6日便与伊拉克什叶派最高领袖西斯塔尼(Ali al-Sistani)讨论基督徒安全问题。这是首次有教宗与什叶派最高领袖会面。他同日到访乌尔(Ur),当地相信是犹太教、基督教及伊斯兰教先知亚伯拉罕(Prophet Abraham)的出生地。他又在首都巴格达(Baghdad)教堂主持他在当地的首场弥撒。

教宗于7日,即行程的第3日到访伊拉克北部部分曾被极端组织ISIS占领的地方。他到访埃尔比勒(Erbil)、摩苏尔(Mosul)及巴赫迪达(Bakhdida)。当中摩苏尔有3年时间是ISIS的据点,他会在当地为战争的受害者祈祷。

教宗访问伊拉克:图为3月6日,天主教教宗方济各在伊拉克乌尔的跨宗教会议上发言。(AP)

进行沟通 宣扬友谊

阿拉伯伊斯兰教徒、促进人类兄弟情谊高层委员会(HCHF)秘书长萨拉姆(Mohamed Abdel-Salam)表示,教宗此行毫无疑问地是阿拉伯地区的一次有意义的访问。他称教宗会到访的地方反映他渴望与所有伊拉克人沟通。他称教宗此行带来数个讯息,包括与暴力和恐怖主义受害者团结一致、推广友谊的价值、以及伊拉克与其他地方公民身份的价值。

教宗访问伊拉克:图为3月5日,天主教教宗方济各(左)与伊拉克总理卡迪米(右)一同在伊拉克首都巴格达国际机场出席欢迎仪式。(Reuters)

吁为和平团结努力

联合国教育科学文化组织(UNESCO)4日称,教宗到访摩苏尔,会是希望的象征,亦是(各界)为了和平及团结而同心协力的机会。

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