韩国倒向谁 | 中美东北亚争夺的关键砝码

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2021年3月17日,美国国防部长奥斯汀和国务卿布林肯访问韩国当日,韩国外交部附近有民众举行活动,力挺韩美同盟。(AP)

美国国务卿布林肯(Antony Blinken)和国防部长奥斯汀(Lloyd Austin)3月17日结束日本访问后,开始为期两天的韩国之行。除了商讨经贸、海事安全、半岛核以及美韩军费分摊等问题以外,两人访韩的主要目的还是协调应对中国挑战。但和日本一味地强化日美盟邦关系不一样,韩国面对的形势更为复杂。一方面它需要保持韩美同盟,另一方面也要维持好同中国的战略合作伙伴关系。

随着中美全面竞争的不断升级和加剧,韩国在中美之间被迫选边站的压力也在不断增加。而韩国因为其所处的地缘位置,也成为中美东北亚争夺的关键砝码。

如果韩国选择倒向美国,整个东北亚格局就会回到二战后冷战时的状态。美国总统拜登(Joe Biden)派出两位内阁大员到访,最重要的目的就是稳定和巩固同韩国的盟邦关系,使其加入由美国主导的制华民主同盟。如果韩国倒向美国,就意味着它又把自己的生存利益和未来发展片面捆绑在美国身上,并在民主价值观和国际准则等层面和美国站在一起。这都会让中国在和美国的地缘政治博弈中处于被动地位。

如果韩国倒向中国,则美国在东北亚的同盟体系就有可能瓦解,其整个印太纵横制华的网络也会出现缺口。这是中国通过周边双边外交冲破美国围堵的最积极的结果。当然,韩国这种可能的转向并不应该是中国强迫所致,而是韩国根据自身利益需要和半岛形势发展主动做出的战略选择。届时,中韩在半岛事务中的话语权也会加大,进而推动地区一体化和维护半岛稳定。美国反而会处于被动。

最重要的是,中国可以通过和韩国这一西方眼中的民主国家和经济体全方位强化关系,缓解外界对中国持续崛起的忧虑。

2019年12月24日,中国国务院总理李克强和韩国总统文在寅在中国成都出席第八次中日韩领导人会议。(Reuters)

所以,在美国争取韩国的同时,中国的策略就是从文化、经济和军事交流等层面,全面强化同韩国的关系,避免其在双边贸易和半岛安全上过度靠向美国。比如,2021年2月以来,文化交流层面,中国舆论层面的“限韩令”已经彻底解除;经贸层面,双方第二阶段自贸协定谈判顺利推进,双方减税举措和零关税覆盖率都会增加;军事层面,中国东部战区海军和空军同韩军也开通了直通电话。

需要注意的是,随着自身实力增强,韩国政府自主性也在加强,这使得韩国在中美之间的自我价值定位发生变化。

中美全面升级对华博弈,文在寅政府看得很清楚,韩国要想避免卷入大国竞争,必须寻求经贸利益多元化,拓展更多发展空间。2017年以来,文在寅政府先后提出了对俄对朝的“新北方政策”以及对东盟和印度的“新南方政策”,启动和中国的自贸区谈判,并加入了区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)。这些做法都体现了韩国在经贸领域多元化利益诉求,主要着眼亚洲。

尤其是美国前总统特朗普的不可预测性和现总统拜登的强迫性和政策模糊性,都让文在寅体会到了转变的需要。所以,拜登上台前,文在寅就明确表态,平等对待中美。但和过去立场相比,这种向中间靠的立场也是一种转变,无异于一种开始向中国靠拢的姿态宣示。

当然,这种靠拢并不等同于抛弃韩美同盟,只是韩国根据利益需求,更加重视中国市场,强化同中国的战略合作。这一趋势从朴槿惠时期就已开始。中国也不要指望韩国能完全脱离美国掌控。

从以上三个角度看,韩国作为主要经济体之一,所处的地缘政治环境也非常特殊。它的抉择关系到拜登政府民主联盟体系的建设和中国周边外交的基本盘。尤其在东北亚,韩国就是中美地缘博弈的一个关键砝码,它的抉择将影响整个印太地区的大国战略博弈。今后中美谁能争取到韩国,谁就能在地区政治博弈中占得优势。

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