苏伊士运河恢复通行 长赐号脱困最大功臣:潮汐

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长荣海运(Evergreen)超大型货柜轮长赐号(Ever Given)终于脱困,苏伊士运河(Suez Canal)正恢复通行。这次协助货轮脱困的,除了拖船与挖泥机等工作人员外,还有大自然的强大力量——潮汐的帮忙。

图为3月29日,拖船成功把长赐号拖回苏伊士运河航道上。(Reuters)

长赐号长达400米,重逾20万吨,面对这庞然大物,理所当然单靠拖船力量无法轻易移动。特别是货轮已搁浅陷入泥土中,要顺利拖行巨船必须让货轮上浮,而这关键就是潮汐。

潮汐是地球的海水受月亮和太阳的引力造成的自然作用,当地球面向月亮的地方引潮力会变大,背向月亮亦会因离心力关系造成同样的引潮力,令海水上升。而因地球在一天内会自转一圈,月球需27天才公转一周,因此地球同一地点会经过两个发生潮涨的地区,出现两次潮汐。

而太阳对地球的引力虽然较细,但当太阳、地球、月亮成为直线,太阳加上月亮的引力作用下会进一步加大引潮力,造成“天文大潮”,这一天的潮汐幅度将会变大,海平面会较平常上涨数十厘米。

而正好埃及在刚过去的28及29日迎来了这次大潮,海上提升让货轮成功浮起,在拖船协助下脱困。

图为3月29日,监测船只航行的FleetMon资料显示,可见长赐号已成功脱困,正被拖船拖离现场。(Reuters)

当然潮汐的力量不仅在于协助搁浅船只脱困,人类早已懂得活用这大自然的力量,用作捕渔、晒盐、灌溉上,其中水力磨坊已有上千年的历史。潮汐亦能推动水流作为发电的力量,因为一天必然有两次的潮汐,潮汐能远比风能及太阳能有更可预测和有保障。

但同时潮汐亦会影响船只航行,和近岸地区安全。在台风季节遇上大潮期,将可能造成海水倒灌,对低洼地区造成威胁。

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