拜登基建|联合打压避税天堂 税改究竟能走多远

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为了给自己2.3万亿美元的基建计划筹集资金,拜登(Joe Biden)政府除了主张将当前的公司税由21%提升至28%以外,还提出降低全球最低企业税率,以此打击企业避税天堂。预计拜登政府将推动国会通过新的税法,防止美国公司将利润转移到避税天堂地区或国家。其财长耶伦(Janet Yellen)甚至表示,要和其他主要西方经济体商讨统一的最低企业税率,以鼓励外国企业也无法享受避税天堂的红利。

从一位民主党政府执政逻辑来看,新总统上台后便提出增税援助基建的8年期计划,可谓是一石二鸟。一方面,美国企业家成功后成为资本家,未能有效回馈社会,导致贫富极化越来越严重,底层社会不满情绪不断积累,对大企业和富人增税,有助于缓解这种矛盾。以增加税收的方式实现社会财富的再分配,凸显了民主党和拜登对“社会不公”这一棘手问题的高度重视。

2020年12月1日,在特拉华州威尔明顿的皇后剧院,被当选总统拜登提名为财政部长的耶伦帮拜登寻找口罩。(AP)

另一方面,提高企业税税率也能解决2.3万亿美元基建计划当中的资金问题,缓解财政压力。耶伦提议和其他经济体商讨全球最低企业税率,也是为了配合拜登这一增税计划。

既然是民主党的办事逻辑,自然会招致共和党的反对。在共和党看来,拜登的2.3万亿基建项目,其中真正意义上的基建部分不到10%。尤其是和气候变化及清洁能源相关的项目,共和党最为反对。他们只支持民主党政府方案当中有关地面交通方面的投入。而且,共和党反对向大企业增税,主张政府减少干预。

如果拜登政府和国会参议院民主党人强推方案的通过,那么民主党接下来提出的预算支出,包括即将公布的医保和教育支出,都有可能遭遇共和党的阻挠。特朗普共和党政府曾在2017年将企业所得税率从35%降至当前的21%,当时所有民主党人投了反对票,预计此次共和党人也会反对拜登增税计划。

国内企业所得税毕竟有背后游说实力的影响,包括部分民主党人也反对调高税率,所以政治和舆论压力都很大。个别偏保守的民主党人也站出来反对将企业税提高到28%,而是调整增幅,将其控制在25%的水平。

另外,这是美国通过增税的方式为基建筹资。除了党派斗争以外,拜登增税筹资的做法很有可能继续抬升美国债务水平,增加通膨的风险。

2017年5月13日,民众在纽约地铁里穿梭。美国基础设施亟待更新、完善。(Getty)

即便如此,拜登也要强推方案的通过。这也是他的无奈之举。

作为一个在疫情年、争议声中获胜的总统,拜登如果仅仅停留在填补前任留下的漏洞、弥补一些损失的层面,未免会让很多选民失望。所以,任何的税改举措,都要顾及选民利益。加大对避税天堂的监管才是新的“政治正确”,这既能赢得民意,又能缓解来自共和党阵营的反对压力。

凡是涉及到税务问题,党争是难以避免的。从拜登拒绝参议员沃伦(Elizabeth Warren)的“财富税”来看,他也不希望走极端。拜登还是希望能够借助当前国会的微弱优势,通过增税方案。但在美国经济尚未完全复苏、拜登政府酝酿更多预算方案和援助计划之际,共和党很有可能会继续借经济效率低下和就业流失大做文章。

即便拜登政府成功缓解了底层社会对富裕阶层的不满,新的增税计划反而又会引发富人的不满,制造新的社会对立情绪。再加上州政府所面临的财政压力和红蓝之争,拜登要想通过调整企业税税率换取基建项目的顺利实施,还有很多障碍需要克服。

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