美国亚裔“重拾原名”仅平权第一步

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种族平权成为美国关键议题,由“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)到最近亚裔频频遇袭的事件。事实上,近年不少亚裔美国人纷纷弃用英文或英语化名字,还原以本来的亚裔名字来称呼自己,向自己的“根源”致敬。此趋势除了或与近年亚裔备受歧视和仇恨犯罪威胁有关,放弃英文名背后或许亦和全球化、亚洲在全球政治的影响力日渐提升不无关系。

虽说这些人无惧转用亚裔名字所带来的“烦恼”,事实上亚裔名字在美国使用确实存在诸多困难和不便,从个人社交、校园生活、求职、做生意、身份证明等都可能受影响。更改名字的做法殊非一时之气的简单决定。

韩裔美国人Jason Han在宾夕法尼亚州医院任职心脏外科医生。他忆述自己童年时期,踏足美国24小时内便被迫改名的经历。当年,年仅10岁的Jason刚由韩国到埗,不谙英语的他被邻居问及名字,他胆怯的回答:“Ji Seung”。邻居第一时间的反应是有点迷茫,但很快便以为是听错,并回应说:“哦,你的名字是Jason,很高兴认识你。 ”

那时,“Jason”一心想要融入新环境,虽然明知对方搞错了,都只好报以微笑和点头,不好意思加以纠正。类似的情况之后在他身上发生过无数次,每次他都发现自我纠正较纠正别人来得容易。这个表面上看似是Jason的个人经历,却也是无数亚裔在美国的日常生活中皆面对的共同问题,与其每次劳心纠正,不如改个英文名字或简化串法。

Jason的经历对不少亚裔而言,丝毫并不陌生。(Getty)

非英文名预兆容易“被牺牲”?

加拿大华裔心理学者Doris Zhang近期的一项研究显示,七成五受访外国留学生表示自己的名字曾被错误发音,一半人则认为别人正确读出自己的名字很重要,受访者还普遍认为错误发音是不尊重的行为。报告指出,许多人认为名字是个人和文化身份的重要体现,也是代表了家庭之爱。

Doris Zhang解释:“它(名字)与我们的身份紧密地融合在一起,故发音错误可能会被认为是一种歪曲,或是对我们个人身份的歧视,尤其是在少数族裔学生中。”这种情况想必也发生在美国亚裔身上,不论是土生土长的,还是新移民。

亚裔名字的发音和使用,或对不少亚裔构成困难和烦恼。(Getty)

除正确发音外,亚裔名字的发音或许对美国白人来说“很奇特”,容易成为被嘲笑和玩弄的对象,如被改花名或模仿亚裔说话,对亚裔构成更大的伤害。另一个更大的现实问题是,许多美国人不清楚亚裔名字的组成,容易搞错姓氏和名字,其中一些亚裔的名字可能有三、四个字,被错误称呼的机会也就较大。假如错误出现在证书、官方文件上,对亚裔人士可能会造成非常大的麻烦和困扰。

此外,根据加拿大多伦多大学 2018年的一项调查发现,人们自然地倾向歧视少数族裔的名字,相反拥有英文名字,特别是典型英文名的移民人士,较大机会在危急的生死关头得到帮助。研究针对白人受试者对拥有英文名的白人、有英文名的移民及有亚裔、穆斯林等少数族裔名字的移民,了解他们在不同的危急关头会否向对方伸出援手。

亚裔名字意味他们更容易被别人牺牲?(Getty)

结果发现,在一个典型的“有轨电车难题”(trolley-problem)中,受试者在上述三组名字之中选择一个犠牲对象时,结果显示,倾向牺牲白人男子Mark和亚裔男子Mark的比率分别为68%和70%,惟当对象是一位名叫Xian的亚裔男子时,则有78%机会被人牺牲,明显高于前两者。

不过,多伦多大学心理学家Xian Zhao并不建议少数族裔将自己的名字英语化,来避免受歧视。他解释:“这(改名)无疑是将促进平等的责任推给了少数族裔,而我们先前的研究也表明,将姓名英语化可能会对一个人的自我概念产生负面影响。”

亚裔美国人大多从事服务性行业的低下阶层。(Getty)

受阻于无形高墙 恐陷入恶性循环?

在美国,纵使不乏富裕亚裔和中产亚裔专业人士,但同样,也有不少亚裔从事的大都是洗衣舖、酒店旅馆、按摩店等服务性行业。美国经济学家Marianne Bertrand和Sendhil Mullainathan早在2003年便曾进行一项职场歧视研究,发现具有白人名字如Emily、Walsh等的求职者,所获的面试回复平均较黑人名字如Lakisha、Washington等多出50%,

2016年的另一项研究亦表明,亚裔在内的有色人种充分意识到了美国职场歧视性倾向,倾向通过掩盖种族来抵消影响。报告表示31%黑人专业人士和40%亚裔专业人士曾“洗白”其履历,包括采用较少少数种裔色彩的名字,或者是删除一些能揭示种族身份的内容和经历,如参与过种族相关的课外活动。可见,名字是美国职场的一道门槛,亚裔很可能处于先天劣势,不利求职和晋升,甚至可能连做生意亦有所影响。

亚裔名字在美国职场构成先天的劣势。(Getty)

3月,美国亚特兰大地区三间按摩院连续发生枪击案,造成八人死亡,包括六名亚裔女性。事件多少反映了亚裔在美国职场的求职困难,倾向从事较低下阶层工作,曝露于种族歧视的机会也就更大,影响更深。

的确,自新冠肺炎疫情以来,美国亚裔是长期失业的大型宗族群之一,其中又以教育程度低落者受创的情况最严重。疫情至今,超过23万间亚裔经营的公司企业倒闭,疫情严重冲击酒店、餐厅、购物中心、美容院等亚裔主要从事的行业。可想而知,亚裔除了不能改变的肤色,原本名字也可能使他们在职场路上更难走,陷入种族不公的恶性循环。

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