拜登国会演讲|回归“大政府”路线和中国竞争

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美国总统拜登(Joe Biden)4月28日晚在国会联席会议发表演讲时宣示,在他就职百日之际,自己在疫情防控、重振经济和重建信任方面的承诺均已兑现,“美国已经重新运转起来”(on the move again)。在提到对美国企业和富人加税、以支付自己4万亿美元开支方案时,拜登强调,涓滴经济学(trickle-down economics)行为奏效,是时候从底层由下而上、从中产阶级由内而外发展经济的时候了。美国要进行“一代人才有一次”的大规模投资。

整个演讲中,拜登强调政府应该承担的更多角色,而且从拜登推出的开支方案来看,如果执行下去的话,政府必然要承担更大的作用。他认为,要想赢得同中国和其他国家的竞争,美国、必须重建自己,而且要建得更好,主要体现在基建、学校、网络、太空、科研等各个领域。而这些领域的投资也只有“政府”才能做出和执行。

拜登提到,几十年前美国曾把2%的国民生产总值(GDP)用于研发,但如今这一数字不到1%,中国正在逼近。为了赢得21世纪,美国必须主宰先进电池、生物技术、计算机芯片和清洁能源等未来科技产品。

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涓滴经济学是里根(Ronald Reagan)执政时期坚持的经济理念,认为政府终究不是救济穷人的最好渠道,而是要通过经济增长积累财富,然后最终让穷人受益。里根曾在就职演说中提到,对于美国的经济危机(1980年至1982年),政府不能解决问题,政府才是问题所在(Government is not the solution to our problem, government is the problem)。

即便是上世纪90年代的民主党总统克林顿(Bill Clinton)也曾在1996年的国情咨文中提到,“大政府时代已经终结”。现如今,经历小布什新保守主义和奥巴马新自由主义,以及特朗普的民粹保守主义,拜登又重新喊出了“大政府”的回归。

按照拜登的说法,自己10年4万亿美元的开支计划(涵盖基建、儿童及工薪家庭)就需要强有力的政府领导力与执政力。也就是要升级政府的角色,体现为人服务的政府,实现政府角色的一次转型。

通过否定里根经济学,强调自己执政以来美国联邦政府在疫苗接种、经济刺激和增加就业等方面的作为,拜登就是要告诉美国选民,危机时刻,只有大政府才能为他们提供救助、结束疫情并加速疫情后经济的复苏。只有大政府才能让他们享受更优质的基建、医疗和生活服务。他说:“我们必须证明民主依然有效运行,证明我们的政府仍然有效运作,能兑现对人民的承诺,带来切实成果”。

美国“大政府”主要体现在危机时刻,上世纪的美国经济大萧条、美国被迫参加的第二次世界大战、以及本世纪初的次贷危机,执政者都会主张扩大政府的角色。从拜登基建和减税规模及力度来看,这种“大政府”力度超越奥巴马时期,甚至要接轨二战前后的水平。

罗斯福时期在“公共工程”领域的规划与投资,在年度GDP的所占比重高达7成;艾森豪威尔时期主张修建美国州际高速公路系统、克林顿时期的信息高速公路计划以及奥巴马在金融危机后的基建支出,都体现了大政府角色。

4月22日,拜登举办全球领导人气候峰会。中国国家主席习近平是首个在峰会期间发表演讲的外国领导人。(Twitter@Sidhant Sibal)

但是,和奥巴马及克林顿时期相比,此次疫情以及疫情导致的经济衰退改变了美国经济和政治哲学。拜登提出的基建方案更广泛,规模更大,甚至应对气候变化支出也涵盖在内。目前,拜登提出的开支方案逼近6万亿美元,执政百日后新的开支方案还会出台,预计可能会接近10万亿美元。

其实,特朗普执政后期为了连任选举,也曾加大政府角色,迎合民粹力量,争取工薪阶层选民的支持。拜登28日的演讲所要针对的民众就是工薪阶层和中产家庭。这也是他能够胜选的关键所在。而且,对于左翼势力来说,危机时刻更需要更多开支方案,尤其要对市场私有化的体系进行改革。比如,此次联邦政府在医疗体系领域显露出的缺陷,就促使左翼势力呼吁将其“国有化”,加大政府主导。

但保守派共和党人认为,小政府才是符合他们执政理念的经济力量,对于在疫情高峰时期的救助方案,共和党勉强认可也是出于抗疫的需要,而非刺激经济。如果疫情得以缓解,共和党预计会更多从里根经济学层面阻碍拜登的开支方案。

执政百日后,国会民主党人预计还会施压拜登通过更多刺激法案。共和党必然会竭力阻挠,因为他们始终坚信第一任期总统必然面对的政治周期,即2022年的中期选举。拜登推行大政府路线过猛,很有可能在国会中期选举遭遇掣肘。

但大政府路线或许也是形势使然。当下美国面临的各种内政挑战,包括气候变化、司法和警察系统的改革,枪支暴力,都需要政府更多、更积极地介入。根据美国有线电视新闻网(CNN)和美国全国广播公司(NBC)最新公布的民调,多数美国人认可拜登目前的执政表现,过半美国人认为政府应该解决更多问题。这或许有助于拜登更加自信、大胆地尝试推进自己的议程。

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