印度疫情|对话印裔卫生专家:印度5月中旬将日增百万新病例

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印度正面临着自新冠疫情开始以来世界上最严重的爆发之一,每天的确诊病例还在持续破纪录之中,一些专家更是预测疫情高峰期还未到来。

密歇根大学流行病学和全球公共卫生印裔教授穆克尔吉(Bhramar Mukherjee)博士和她的“印度新冠疫情”(COV-IND-19)研究小组开发了一个预测模型来跟踪印度疫情。该模型早在今年2月底就发现了第二波疫情的迹象,但穆克尔吉说决策者没有注意到他们的警告。日前,她和小组成员普尔卡亚斯塔(Soumik Purkayastha)以及萨尔瓦托尔(Maxwell Salvatore)以研究小组的名义共同接受多维新闻记者采访,解读印度目前的疫情灾难。

多维:与2020年9月印度病例达到高峰时相比,今天印度的新冠疫情有什么不同?

研究小组:一系列因素导致了我们今天在印度看到的病例激增:过去感染的免疫力减弱;为准备选举而举行的大规模集会;宗教集会和节日庆祝活动;以及学校、餐馆、商场重新开放等。

此外,最初几波的抗疫措施取得成功后,人们的抗疫行为和公共卫生保护措施都放松了,譬如,戴口罩的人少了,谨慎的、容易得病的人也开始冒着他们以前不冒的风险。

这些因素的影响被变种病毒的传播所放大,即英国的B.1.1.7. 和印度的B.1.617,它们具有高度的传播性,并有可能对康复者抗体,甚至疫苗产生逃逸机制。

多维:你们的工作部分集中在预测方面。对印度当前危机的未来走向,你们有什么看法?最坏的情况已经发生还是尚未来到

研究小组:目前的危机是一场劫难。印度还没有达到目前激增的高峰,每天的病例数还需要一段时间才能放缓。

我们的模型告诉我们,在高峰期,也就是5月中旬,印度每天将出现80至100万个新病例,死亡高峰将在两周后,即5月底到来,每天将有4500人死亡。

印度疫情持续的时间越长,更难对付的变种病毒出现的机会就越大。

多维:作为公共卫生专家,你们最希望看到印度实施或更新哪些防疫政策?

研究小组:我希望印度能采取的行动很多,包括加强抗疫措施和(公共卫生的)交流活动,大规模扩大疫苗接种工作,并将基因组测序作为监测工作的一部分,以确定再感染、疫苗接种后感染和新出现的变种。

鉴于我们在(印度)全国看到的高检测阳性率,当局必须扩大检测和新冠肺炎护理能力。不遵循社交距离和限制准则的室内餐饮应立即禁止。酒吧、咖啡馆、健身房已被确定为高传播区域,应大幅减少人流。

多维:对于印度的现况,你们认为公众最需要认知而恰恰又不够了解的是什么?

研究小组:过去我们对变种病毒的认识较少。专家们一致认为,病毒传播得越多,它的变异就越多。疫情在印度持续的时间越长,再出现的新变种病毒越大机会是现有疫苗无力对抗的。而新的变种(病毒)有可能更具传播性,并能躲避康复者的或疫苗所产生的抗体,如果我们不在国内实施强有力的遏制措施并扩大测试和疫苗接种规模,它将很可能成为病例继续激增的原因。

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