拜登转变态度放弃疫苗专利 对中国是挑战吗

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美国贸易代表戴琪(Katherine Tai)5月5日发表声明宣布,美国支持放弃新冠肺炎(COVID-19)疫苗的知识产权专利。

消息一出,世界卫生组织总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)称美国的决定是“抗击新冠病毒的一个里程碑”,反映了美国在结束疫情斗争中的“道德领导”(moral leadership)。

有关疫苗知识产权一事,早在去年(2020年)10月,印度和南非就曾要求世界贸易组织,暂时放弃《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)的部分内容,结果遭到美欧等发达国家的反对。谭德塞数月来也一直敦促参与世界贸易组织知识产权谈判的各国政府代表暂停适用涉及已被批准投入紧急使用的新冠疫苗的专利规则,美国也拒绝了这些游说。

如今,拜登(Joe Biden)政府宣布支持放弃疫苗专利,这对于全球疫情防控是有利的。

新冠肺炎持续一年多的时间,疫苗被视为全球构建群体免疫屏障的最大希望。按照估计,全球所需要疫苗数量超过100亿剂,但全球疫苗面临供需严重不平衡的现状。发达国家囤积了大量的疫苗,而发展中国家并没有优先获得疫苗的权利。如此,全球接种也非常不平均,如美国,拜登上台不到百日,美国(总人口3.3亿)接种已经超过2亿剂,但有着超过13亿人口的非洲接收到的疫苗剂量离1亿甚远。

发展中国家难以获得更多的疫苗,意味着感染和死亡的人数将会大增。更让人担心的是,时间不等人,病毒更不等人,病毒正在加速变异,如印度出现的B.1.617变异病毒,其传染率、致死率更高。未来,疫苗对变异病毒是否有效都会成为疑问,一旦最坏的结果出现,如疫苗不能应对变异病毒,全球疫情将迟迟难以终结,经济复苏、正常的人员往来与交流难以谈起。

疫苗的供给已经不简单是某个国家的事情,也不再是疫苗大厂商只顾利润的问题,而是关乎人命、关乎全球经济的事情。全球疫苗不能仅靠几个国家或者制药大厂的供应(现实是西方药厂已经多次调低原计划的产能),豁免疫苗专利、让更多有生产能力的国家也参与到疫苗生产中来,有助于让疫苗尽快交付。

美国是疫苗生产大国,也是西方国家中首个宣布放弃新冠肺炎疫苗专利的国家。美国对各国疫情政策的影响不可低估,它如今的行动有望促使更多的国家效仿,如欧洲,亦或者在疫苗专利问题上态度不甚明朗的中国(中国此前欢迎豁免专利的建议,但希望能在某些问题上看到更多的澄清)。但不论如何,美国态度的转变或者说开了一个好头,这对于全球来说是好消息。

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