北京挥向澳大利亚的大棒指向大洋彼岸

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到5月7日,中国无限期暂停从2014年开始的“中澳战略经济对话”的举动已在北京和堪培拉之间引发一些波动。随着北京中断了目前这款与西方国家开放级别较高的协议,澳元汇率6日有些回落。

按北京的口径,此次中澳之间的风波也许只是两国之间的纠纷。根据中国外交部5月7日的提法,这种局面的发生与“澳方不顾中方严正立场和多次交涉”,滥用所谓“国家安全”理由,以致严重损害中澳两国互信,破坏了正常交流合作的基础有关。这种局面引发了两国之间经贸的萎缩,澳大利亚商家也抱怨自2019年12月以来,澳大利亚大麦、煤炭、葡萄酒、龙虾和牛肉分别在中国丧失了100%、98%、97%、89%和47%的份额。

自2019年12月以来,澳大利亚已经因追随美国付出了严峻的代价

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但总的来说,堪培拉并不是北京挥舞大棒的最终目标。其打击对象终究要落在大洋彼岸。在美方以“竞争、合作、对抗”三分法来定义中美关系之际,此举似乎更有些意义。

澳大利亚前驻华大使芮捷锐(Geoff Raby)曾批评过,中国并不是澳大利亚的“战略性竞争对手”,可澳大利亚政府中的大多数成员却深信“中国是澳大利亚的战略威胁”,即便这是未经验证的假设。这种“狭隘的政府政策建议”使得澳大利亚最终落入了当下的境地。但这种局面的形成是有原因的。

的确,从2015年到2020年间,澳大利亚在对华贸易上吃到了足够的甜头。其对华贸易顺差从147.4亿美元上升到468.46亿美元,中国提供的贸易顺差已占到澳大利亚外贸总顺差的八成,但中国提供的经济利益尚不足以扭转澳大利亚的意识形态基础。

图中为美国、日本与澳大利亚等三国海军在南海举行的“三边海军演习”。澳大利亚在军事领域上对美国的亦步亦趋不亚于英联邦时期。(Twitter@USPacificFleet)

在世界格局不确定性越来越突出的背景下,有着与美国高度相似的政治体制、价值观和文化传统的澳大利亚似乎已经拿定了主意。通过主动加入伊拉克战争、阿富汗战争,澳大利亚依靠美国保障了自身安全,还依靠美国力量提高了自己在国际上的地位,一跃成为西方世界中活跃且又引人瞩目的国家。

2017年后,随着华盛顿推进其“自由开放的印太战略”,澳大利亚身为“印太四国”(QUAD)的身份更使之逐渐深度融入美国对华策略框架中。澳大利亚以国家安全为由,随美国全面禁止华为参与该国5G网络建设开始,澳大利亚此后又在新冠疫情、香港、新疆、台湾等问题上高强度跟随美国发难,挑战北京的底线。

当澳大利亚话题成为中美安克雷奇对峙的关键细节时,澳大利亚在中美对峙中的角色就已经决定了。(美联社)

到2021年,澳大利亚在拜登(Joe Biden)的布局中又扮演了不容忽视的角色。在中美高官唇枪舌剑的安克雷奇会晤前,白宫的印太协调员坎贝尔(Kurt Campbell)在接受采访时称,每次美国和中国官员开会时,都会提到中国对澳洲的“经济胁迫”。在安克雷奇会晤上,美国国务卿布林肯(Antony Blinken)也复读了这一说辞。

这种非同寻常的“亲密”关系让北京发现,身为美国工具的澳大利亚似乎已经成为对美行动的一种突破口。在美国逐渐以其利益联盟为外延对抗中国时,将大棒挥向美国的武器,并因此形成一点震动,无疑可以让持有武器的一方感受到对峙的压迫感与力量。

至于陷于风波中的澳大利亚何时解脱,这就要看他何时能在中美间面对大势,拿出自己的主见与独立性了。

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