十亿吨铁矿石争夺战 中国澳大利亚竞逐非洲腹地

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进入5月上旬,包括铁、铜、铝土在内的大宗商品纷纷提价,其中铁矿石尤为突出,在5月7日,铁矿石的普氏(Platts)指数已达每吨202美元。这种局面颇像2020年12月下旬时的行情。

在这两次铁矿石提价期间,都发生了中国和澳大利亚因政治纠纷引发贸易问题的局面。在以澳大利亚铁矿石为大宗的铁矿石价格暴涨之际,中国和澳大利亚从2020年开始,于非洲腹地因铁矿石的竞争还在继续;有迹象显示,中国企业似乎略占上风。

在2021年5月,铁矿石价格的上涨再度与中澳矛盾形成重合

从2020年12月开始,刚果(布拉柴维尔)和喀麦隆政府先后采取措施,把分别签约近10年却毫无动作的澳大利亚圣丹斯资源公司(Sundance Resources)赶出了两国交界处的姆巴拉姆-纳贝巴(Mbalam-Nabeba)铁矿项目,并分别引入了有中国资本的矿业企业以及中国企业联合体。

姆巴拉姆-纳贝巴铁矿位于喀、刚两国边境,其中姆巴拉姆位于喀境内东南部,纳贝巴位于刚境内。根据2015年勘探报告,该铁矿蕴藏量预计56.4亿吨(品位为33.4%),其中8.05亿吨为高品位铁矿(品位为57.3%),是世界级大型优质露天铁矿。

姆巴拉姆-纳贝巴(Mbalam-Nabeba)铁矿在喀麦隆与刚果交界处,继刚果2020年12月结束与澳大利亚企业的合作后,喀麦隆也在2021年5月拿定主意。(谷歌地图截图)

圣丹斯公司在2012年和2014年分别和喀麦隆和刚果签约开矿,两处铁矿都计划销往中国。但该公司实力不济,多年来未能启动开发。刚、喀两国政府日益不满,到2020年11月,随着圣丹斯公司最终未能达成与澳中资源集团的融资协议,两国对这家澳大利亚“小型矿业公司”也最终不客气起来。

在刚果,其总统恩格索(Sassou Nguesso)从2020年11月30日起宣布收回其开采权。喀麦隆方面则在2020年12月上旬宣布,计划和中国冶金、中铁建、盐田港、宝武集团、上海青山集团等五家企业合作,在2021年内确定铁矿开发合作伙伴。到2021年5月,喀麦隆矿产、工业和技术开发部长恩多凯(Ndoke Gabriel)宣布将和上述五家企业组成的联合体一同开发境内铁矿项目。

对此,丧失铁矿经营权的圣丹斯公司是不甘心的,他们从2020年12月下旬开始大造声势,称“如在60天内得不到刚果政府87.6亿美元赔偿,将提出国际仲裁”,到2021年5月3日,该公司又称取得了伯福德资本(Burford Capital)的无追索权融资,已向“伦敦国际仲裁院”提起与刚果政府的国际商业仲裁。但这种恫吓行为,对已经确认开发方案与意向的喀麦隆可谓于事无补。

中国钢铁正在近年来尝试多元化供货渠道,避免对澳大利亚的依赖

事实上,澳大利亚企业在喀麦隆、刚果等地签约许诺却并未落实的项目已基本上被中国资本和企业所实现。中国在两国的布局也超出了澳大利亚企业的格局。

目前,为摆脱澳大利亚铁矿石进口占比一国独大的局面,中国正在努力开拓其他铁矿石市场,多元化进口渠道和来源地。

中国中钢集团、首钢集团、宝武集团等大型钢铁企业还在秘鲁、塞拉利昂及利比里亚等地先后设置多个中方直营矿山,避免受外界溢价影响。宝武集团亦正在筹谋开建位于非洲几内亚,目前号称世界最大的西芒杜铁矿,预计2025年将有初步进展。

随着中国正加大与非洲铁矿石企业的合作开采工作,可以想象,发生刚果和喀麦隆的风波会进一步转向对澳大利亚不利的境地。

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