美国逾两百印度人遭强迫劳动 人权组织:奴役制令人惶恐[图]

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在美国境内,逾两百名印度建筑工人每天拿着两块钱美元工资生存、被迫一周工作87小时已数年。

美联社(AP)5月12日发表题为《诉讼案:从印度诱骗而来的印度工人多年来一直靠每小时1.20美元薪酬生存》的消息说,数名印度人代表两百多名印度建筑工人,向美国地方法院提出诉讼,控告他们的雇主、印度教组织BAPS违反法律,强迫他们在新泽西州修建一座大型的印度教寺庙(Mandir),这种豪华的寺庙的实质用途与一个大型的社区中心类似。

BAPS的领导人被控贩运人口、违反工资法两项罪名。

这些印度人都是达利特人(Dalit),在印度国内属于低种姓群体,即“不可接触者”或“贱民”,他们几乎不懂英语,在印度国内时被迫签署工作协议,拿到的是R-1签证,即临时的、非移民的宗教工作签证,然后被带到美国。他们在美国新泽西州特伦顿(Trenton)东部的罗宾斯维尔(Robbinsville)工作,多年来的任务便是修建一座豪华的印度教寺庙。

这些工人们被诱骗到美国后,被迫长时间工作,日常工作13个小时后,实际上仅能够得到一块、两块美元的薪酬;与之相比,新泽西州当地的最低工资是每小时12美元,前者不到后者工资的百分之一。

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英国路透社消息引述诉讼书说,这些工人一到那里,护照就被拿走了。他们被强迫从早上6时30分工作到晚上19时30分,每周工作87个小时。新泽西州当地的最低工资是每小时12美元,但他们的工资却仅为每小时1.2美元。而且,据称这些工人每个月实际上只收到50美元的现金,其余的都被中间人存入他们在印度的账户。

诉讼书还说,这些工人一直受到监视,如果他们与外人交谈,就会遭到减薪、拘留和遣返回印度等方式的威胁。

代表几名工人的律师丹尼尔· 维尔纳(Daniel Werner)说:“这种事发生在我们(美国)的后院,令人震惊……更令人不安的是,这种情况已经在新泽西州的寺庙围墙后持续了数年。”

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路透社消息说,美国联邦调查局(FBI)驻纽瓦克办公室发言人霍尔德(Doreen Holder)表示,FBI探员们在5月11日前往涉事寺庙进行探查,“我们当时接到了经过法院授权的执法任务。”霍尔德拒绝透露探员人数和任务内容等具体细节。

美联社报道说,身为原告,BAPS表示,他们也是刚刚得知这些指控,正认真处理并彻底审查相关情况。BAPS是一个成立于二十世纪早期的印度教全球性教派,明文宗旨是“保护印度文化和印度教信仰以及统一和奉献的理想。”

美联社称,该组织与印度现任总理莫迪(Narendra Modi)关系密切。

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美联社引述总部位于华盛顿的“国际达利特人人权委员会”主席萨加尔(D.B. Sagar)说:“达利特人是印度最穷的人,他们很容易成为被剥削的目标,他们需要找到能够赖以为生的东西来养活家人。”萨加尔评价说:“如果诉讼中的指控属实,那么这些工人无异于现代奴隶。”

值得一提的是,尽管国内长期存在这样的情况未及时发现,美国近期频频就国外的人权问题发声,美国贸易代表戴琦(Katherine Tai)5月13日就美国总统拜登(Joe Biden)政府的贸易政策出席了众议院筹款委员会的听证会,她当时说:“人权是拜登政府贸易政策的核心之一,而强迫劳动给予中国不公平的贸易优势,是中国用粗野的方式得到的补贴。”

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