中国祝融号火星合影受瞩 纽时:对比毅力号差距悬殊[视频]

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中国“天问一号”火星探测器登陆火星乌托邦平原后,“祝融号”火星车首次露面,在火星“打卡”自拍,发回两张照片,一张黑白、一张彩色,以及两段短视频,受到媒体瞩目。

中国官媒央视新闻网北京时间5月19日消息说,国家航天局发布了祝融号火星车拍摄的首张火星照片,火星车目前正在开展的是驶离着陆平台的准备工作,祝融号将择机驶上火星表面。

中国航天局发布祝融号火星车拍摄的首张火星照片后,美国国家航空航天局(NASA)局长纳尔逊(Bill Nelson)在推特(Twitter)和官网上均发了一段声明表示祝贺,他说:“适逢国际科学界在火星探索增加之际,美国与世界期待祝融号的发现将让人类更多地了解火星。”

载着祝融号火星车的天问一号着陆巡视器,于5月15日7时18分着陆于火星乌托邦平原南部的预选着陆区。这是中国首次执行火星探测任务。

中国天问一号2021年2月穿梭在火星外太空(请点大图浏览):

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英国路透社和法广网对祝融号火星首照仅进行了几句话的基本事实报道。

与之相比,美国《纽约时报》刊发了一篇标题显得十分平实的、叫做《中国祝融号首次传回火星照片》的文章,内文立意和细节却着眼于将祝融号与NASA的火星探测车相对比。

文章的评价首先暗示不顺利,“从着陆巡视器于周六5月15日抵达火星表面以来,中国国家航天局对火星任务的进展情况近乎秘而不宣。等待了四天,引发了人们对周六的着陆可能出了问题的猜测。”

其次指出,发回这些图像——一张彩色照片、一张黑白照片,以及两段短视频,和NASA在今年2月开始的火星任务的直播形式相比,显然还差得很多。

最后也是文章认为最根本的差距在于,“老前辈”NASA在对火星进行了几十年的探索之后,已在火星轨道上有一个小型航天器队,可为正在火星表面行驶的“毅力号”(Perseverance)和“好奇号”(Curiosity)火星车发回地球的数据做中继。中国在火星轨道上没有已在轨的航天器基础设施可用。

2021年3月5日,NASA公开火星探测器毅力号登陆位置的实景画面,毅力号3月4日首次在火星表面行驶33分钟,走6.5米,包括向前走了4米,然后向左转150度,再后退2.5米,并拍下了走过的轮胎压痕。(Reuters)

文章补充说,正是因为天问一号上周使用的将着陆巡视器和火星车释放到火星表面的轨道,使两者处于并不理想的中继位置,才导致无法将图像和视频等大量数据传回地球。

不过,文章十分仔细地观察了祝融号的火星首照上的仪器及地貌信息点,“那张黑白照片显示出了引导火星车从着陆巡视器下滑到火星表面的坡道,坡道在火星表面的影子清晰可见。远处地平线成弧线状是受广角镜头的影响。”

美国毅力号火星探索的足迹,请点击放大观看:

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“那张彩色照片则显示了火星车的尾部,可以看到为火星车提供动力的太阳能电池板已成功展开。照片的背景是乌托邦平原的红色岩石和土壤。”

文章写道:“1976年,NASA的“海盗2号”(Viking 2)探测器曾在这个撞击盆地着陆。两段简短的视频是关于携带火星车的着陆巡视器与环绕器分离的。”

文章承认,“这次着陆让中国成为继美国和苏联之后,第三个在火星上安全着陆的国家,苏联曾非常短暂地降在火星上。这是确保了中国作为太空大国地位的一系列重大里程碑中的最新一个,其他还有月球探索任务和新轨道空间站的建设。”

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