马斯克忽转态度 加密货币热潮响起环保警号

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适逢美国股票市场失去上涨动力,散户纷纷将目光转移至加密货币巿场,比特币(Bitcoin)成为全球投资界热话。但是,无论各国政府或机构投资者都对加密货币的交易风险有一定顾虑。近日加密货币长期推手、Tesla行政总裁马斯克(Elon Musk)更在Twitter发表声明,以环保为由暂停Tesla接受比特币付款的计划,加密货币价格随即大幅跳水。

马斯克的声明,掀起各界对加密货币与环境保护的讨论。单是比特币的交易及挖矿过程一年的耗电量,便超过人口1,000多万的芬兰。然而,加密货币热潮势不可挡,由此衍生的能源消耗及碳排放问题,能否透过创新技术或新能源转型来解决?

投资者都期望稳赚,可是有投资客甘冒风险作另类投资,赚取丰厚回报后却心有戚戚然─这不是作奸犯科的大恶之罪,主人翁只是觉得自己“太对不起地球”。

这些懊悔的投资者包括今年39岁的施密特(Moritz Schmidt)。这位来自德国北部城镇格赖夫斯瓦尔德(Greifswald)的工程师在2011年购买价值数千欧元的比特币。近十年来,比特币升幅惊人,他从中赚取近200万欧元。今年4月,他决定向德国绿党(Green Party)捐出100万欧元,希望以环保及绿色政治为诉求的绿党,能够赢得今年9月举行的全国大选,并推进立法禁止加密货币。

德国绿党最近在全国民调中表现亮眼。(Reuters)

施密特接受《美联社》访问时表示,长远来说应该禁止比特币,说:

我不认为规管能够帮助到什么,除非它能够致使其价格大跌,直至比特币不再具备作为资产的吸引力。

德国绿党目前在全国民调中节节领先,惟该党竞选纲领中并没提及比特币所造成的环境污染,纯粹只在管控层面上提到希望加密货币是“可追踪”(traceable)的资产。

能源耗费近年成为环保团体及人士反对加密货币产业的一大理由。各界对比特币挖矿及交易过程产生的环境污染愈加关注,环保因素渐渐成为产业扩张的阻力。本月12日,环保这一顾虑更为比特币迎来致命一击──但这一击却是来自其推手马斯克。

各界对比特币挖矿及交易过程产生的环境污染愈加关注。其中包括长期推手马斯克。(Reuters)

马斯克突转态度 冀觅更环保替代品

马斯克当天于Twitter发表声明,Tesla决定暂停接受比特币付款购车计划,比特币价格应声大跌,Tesla股价亦急挫。马斯克声称,由于“比特币挖矿和交易大量耗用化石燃料”,从而“带来巨大的环境成本”─尽管他仍重申加密货币是一个“不错的意念”(good idea)。只要比特币更善用可再生能源,他乐意重新接受这种加密货币,同时,他正探索更环保的替代品。

马斯克一连串网络言论,似在暗示会抛售手上的比特币,弄得各地投资者心惊胆颤,比特币、以太币(Ether,ETH)、币安币(Binance Coin,BNB)、泰达币(Tether,USDT)等大宗加密货币价格大幅回调,上周三(5月19日)更触发“币灾”,Coinbase、Binance等各大交易平台当日因网络流量过大而出现系统异常和死机。全球不少加密货币投资者和机构开始担心,各国政府会以环保为由遏制加密货币发展。

为何加密货币不环保?首先需了解其产生的过程。由于比特币的运作原理是使用“工作量证明”(Proof of Work)来保证公共账本(public ledger)持续延伸,当中需要大量算力强劲的*专业电脑(现时业界大多采用ASIC标准,即依特定需求订制的专用积体电路组成的矿机)。电脑全天候高速运算,通过不断试错以完成交易和验证程序,因而需要消耗大量电力。(见表)

目前,全球网络虚拟货币不断涌现。(多维新闻制作)

* 比特币诞生初期,由于参与矿工人数不多,竞争较少,一般个人电脑已可完成基本运算工作。但随着比特币网络不断扩张,参与人数增多,在工作量证明的竞争原则下,运算次数和所需试错频率增多,而电脑算力要求也因而迭增。

以美国挖矿大户企业Riot Blockchain为例,根据其官方网站指出,公司单在纽约马塞纳(Massena)的矿场便动用13,746部高速矿机,提供1.3 EH/s算力,电量功率最高为43兆瓦(MW)。全球比特币网络通过类似的矿场进行全天候运算工作,电力需求庞大。

EH/s:比特币算力单位。“H/s”代表矿机每秒钟的运算次数,“EH/s”则是其数目乘以10的18次方。

Riot Blockchain官网有官方数据展示自家矿场的强劲算力与功率。(Riot Blockchain)

一年耗能等于中小型欧洲国家

剑桥大学替代金融中心(Cambridge Centre for Alternative Finance)设有实时估算比特币电力耗能的“剑桥比特币耗电指数”(Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index),该指数估计,全球比特币网络的耗电量每年达133.68百万兆瓦时(TWh)。以国家来作比较的话,比特币网络一年耗电量比瑞典全国高1.4%,较乌克兰高3.8%。

该研究团队还做了一个有趣的比较:比特币网络一年耗电量,足以为剑桥大学整个校园持续供电七百六十年。欧洲央行(ECB)近日更直指,加密资产碳足迹“高得离谱”,更加深全球忧虑……

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