中美太空博弈|NASA直升机在火星突遇故障险坠毁[视频]

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中美太空博弈日趋激烈,双方都取得了重要突破,不过也有意外发生。美国在火星上的直升机日前遭遇故障,险些坠毁。

美国国家航空航天局(NASA)5月27日发布声明称,美国“机智”号火星直升机5月27日完成在火星上的第6次飞行。但是由于飞行过程中导航系统发生故障,“机智”号遭遇大幅度的持续晃动,险些坠毁,所幸最终安全着陆。

“机智”号此次飞行任务旨在扩大飞行包线,并通过拍摄部分地区的立体图像来展示空中成像能力。按照飞行计划,“机智”号起飞后升至约10米高度,随后向西南方向移动150米,再向南移动15米,在此过程中拍摄图像,之后向东北方向飞行50米后降落并着陆。

遥测技术显示,“机智”号飞行的前150米顺利完成,但此后其速度开始变化,持续出现倾斜、晃动。机载传感器显示,“机智”号在安全着陆前遭遇了翻转以及大量电力损耗的情况。

美国“机智”号直升机在火星完成首飞,意义重大(点击图集浏览):

声明还透露这次故障出现的原因主要是因为“机智”号依靠腹部的相机拍摄的图像来导航,相机会将获得的图像传输给飞行控制器,但是在54秒时相机传输图像出现小问题,少了一张图像,造成之后传输的每一张图像时间都是错误的。“机智”号根据错误的图像飞行,出现了上下左右摇晃的情况,倾斜幅度达到20度。整个飞行过程看起来很惊险,好在并没有出现坠毁的情况,“机智”号安全的降落在预定点5米范围内。第6次飞行很惊险,但是也获得了成功。

声明称,“机智”号最后能够安全着陆主要有两个原因,一是其飞行控制系统有足够的稳定性;二是在其降落的最后阶段停止使用摄像头拍摄的图像导航,以确保在这一关键阶段能平稳、持续地评估“机智”号的运动状态。

中国“祝融”号开启火星漫步,发回火星表面照片(请点击大图浏览):

据悉,2021年2月18日,“机智”号搭乘“毅力”号火星车登陆火星,它重约1.8千克,有4片旋翼,由太阳能电池板为锂电池充电。为了能在稀薄的火星大气层中飞行,与在地球飞行的直升机相比,“机智”号旋翼的转速要快得多。

美方已经在火星上登陆多个火星车,但是释放一架直升机还是第一次,在火星上起飞“机智”号直升机是NASA工程师的一个创举。在火星上放飞直升机并不容易,火星的大气更加稀薄,即使在距离火星表面很近的地方,其压力仅相当于地球上3.5万米高空的大气压力。旋翼需要更高的转速才能够带动机体飞起来。想要让直升机飞起来,就需要让旋翼尽可能的轻,让机体尽可能的轻,同时还要保证携带一定的载荷。研制这样一架直升机给NASA的工程师提出了很高的挑战,毕竟人类在火星上起飞直升机还是第一次。

十分惊险,两分钟动画模拟天问一号”探测器着陆火星全过程(点击大图浏览):

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在火星上起飞直升机有很重要的意义。火星车虽然也能够进行探测,但是其行动的速度实在太慢,降落到火星表面后,即使能够长时间在火星表面工作,但是能够探测的范围也很有限。飞行器则不同,飞行速度更快,探测范围更广,如果在火星上飞行器应用成熟,无疑对加快探测火星能够起到很大的推动作用。

与此同时,中国的火星探测器“天问一号”5月15日成功降落火星,其携带的“祝融”号火星车5月19日从火星传回照片。5月22日,“祝融”号安全驶离着陆平台,到达火星表面,开始巡视探测。中美在火星上的博弈日趋激烈。

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