25%关税大棒挥向欧亚六国 拜登效仿特朗普极限施压

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6月2日,美国贸易代表办公室(USTR)发表最新声明,将对英国、意大利、西班牙、土耳其、印度和奥地利六国总额21亿美元的商品加征25%的报复性关税,以此作为上述六国向脸谱(Facebook)、谷歌、亚马逊等美国科技公司收取数字服务税的惩罚。

虽然美国政府当天宣布,这一加征关税的措施会延后180天,中间尚有谈判余地。但这种报复性关税先行,谈判随后的极限施压策略仍有些意义。这意味着拜登(Joe Biden)当局在继续采用前总统特朗普(Donald Trump)的谋略,特朗普任期内暂停的全球贸易战并没有因其下野而暂停。

从法国开始,向美国互联网巨头采取措施已经成为新一轮的世界潮流

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对外界来说,上述六国对美国数字巨头加征数字税已有一年半的时间。以法国在2019年对全球营业额7.5亿欧元(约合8.36亿美元)以上,国内营业额2,500万欧元(约合3,047万美元)以上的企业征收3%的“数字税”为起点,欧盟、英国和印度先后跟进。

2020年3月26日,印度政府方面宣布对在本国内提供数字服务的国外企业征收2%的“数字税”; 同年4月,英国也对全球利润超过5亿英镑(约合6.45亿美元),且至少有2,500万英镑(约合3,226万美元)来自英国的企业开征2%的数字税。奥地利、意大利、捷克、土耳其、西班牙等国随后也落实了其税率从2%到7.5%不等的课税方案。

到2021年,美国发现,除去从2020年下半年起加大对数字媒体控制的印度之外,欧洲地区已经成为对美国数字企业征收数字税的重灾区。

对美国来说,重新使用301条款意味着贸易战的战火重燃,这也是全球观察家期待的。(美国贸易代表办公室网站截图)

根据美国税收基金会(Tax Foundation)公开信息显示,至2021年3月23日,奥地利、法国、匈牙利、意大利、波兰、西班牙、土耳其和英国等八国已实施征收数字税;比利时、捷克、斯洛伐克已形成征收数字税的提案;拉脱维亚、挪威、斯洛文尼亚已宣布或表示征收数字税的意图。

至此,美国贸易代表办公室便在3月26日后开始了拜登当局任期内就数字税问题的第一次“301调查”,并在两个月后开始了反制行动。

环顾美方此次“贸易战”的打击额度,它较之近年来美、欧瞠目相见的空中客车补贴案、钢铝案、汽车等问题要小许多。美国此番打击的范围局限在英国的服装、鞋类和化妆品;意大利的服装、皮革制品和光学镜片,西班牙、土耳其、印度和奥地利的制裁范围也都局限在小类商品上,其总金额只有21亿美元。但无论如何,这终究是拜登当局效仿特朗普时代以极限施压催促“谈判”的关键一步。

下野的美国前总统特朗普给拜登当局留下了极限施压的政治遗产。(美联社)

毕竟,无论是拜登还是特朗普,困扰美国的最大问题,即赤字问题从没有改变。到拜登时代,问题甚至恶化了。

根据美国财政部2021年4月12日发布的报告显示,2021财年上半年美国联邦政府财政赤字升至1.7万亿美元,远高于历史同期最高纪录,即2011财年上半年时的8,290亿美元。根据拜登的预算方案,其2022财年支出总额为6.01万亿美元,收入总额为4.17万亿美元,赤字规模将达到1.84万亿美元。

面对这种局面,拜登当局相对于加征“边境调节税”未果,不得不转而发动全球贸易战的特朗普当局,选择了“大水漫灌”,凭借前朝和当下分别确立的2.3万亿美元、9,000亿美元和1.9万亿美元的刺激方案,通过加速美元流动性,辅以美联储收紧货币政策,促使资本回流美国,并尽力促成“制造业重返美国”的目标。

对拜登而言,他很快就该发现自己面临的问题并不比前任要少,所能采取的手段其实也相当有限。(美联社)

考虑到特朗普时期在2018年的类似“收割”手段成效有限,美国仅仅造成了土耳其、阿根廷、印度等新兴市场的动荡,这种破坏全球经济环境的具体做法将促使美国重新采取全球贸易战的具体措施,以便平抑赤字,进而保护其优势产业。当特朗普背后的利益集团热衷于能源、铁、铝时,拜登身后的民主党利益集团就会把硅谷资本家们的利益诉求摆上桌子。进而要求他像前任一样发出点声音。这也是美国客观环境促成的一种循环。

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