世界权威学术期刊发现新冠病毒在武汉海鲜市场传播的重要新证据

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世界最大学术期刊《科学报告》的研究显示,在中国武汉华南海鲜市场发现了新冠病毒可能从动物自然传播给人类的重要新证据。

世卫组织专家组访问武汉病毒研究所(点击查看大图):

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据美国《华尔街日报》(The Wall Street Journal)6月9日报道,一项新的研究显示,在中国武汉发现首个新冠肺炎确诊病例之前的两年半时间里,有4.7万多只野生动物被出售,这为新冠病毒可能从动物自然传播给人类提供了重要的新证据。

这篇学术论文主要从两个新发现论证了上述结论:其一,至少四种可能携带新冠病毒的宿主。根据来自西华师范大学、牛津大学和加拿大英属哥伦比亚大学研究人员的研究,这些动物至少包括科学家称可能携带Covid-19病毒的四种动物——果子狸、水貂、獾和貉。

其二,野生动物存在非法活体售卖。6月7日发表的这份研究报告首次显示,武汉海鲜市场的野生动物交易有很大一部分是非法的,没有对出售的动物的健康状况和来源进行强制检查。研究显示,包括31种受保护物种在内的野生动物经常在市场上被就地屠宰,并被储存在拥挤、不卫生的环境中,这些环境可能会让病毒侵入物种。

2021年年初,世界卫生组织(WHO)牵头的专家组到访武汉,视察了华南海鲜市场等地。2019年12月,华南海鲜市场发现许多最早的新冠肺炎病例,随后新冠病毒源头指向了当地销售的野生动物。

世卫专家组在3月份表示,尽管他们留意到一些报道,但是并没有证据显示活体野生动物在华南海鲜市场被出售。该小组并援引市场管理者的话称,所有交易的野生动物都是合法的。世卫专家还走访了武汉白沙洲农副产品大市场,称没有发现野生动物被贩卖的证据。

然而,《科学报告》的论文描绘了一幅截然不同的画面。

该调查基于对武汉四个不同市场的17家商店(包括华南和白沙洲)的调查,这是一项蜱媒疾病在动物中传播研究的一部分。它覆盖了华南的7个商贩,展示了活竹鼠、刺猬、土拨鼠、浣熊狗和猪獾的照片,还覆盖了白沙洲的两家商铺,这些商店向包括华南在内的武汉许多商贩供应商品。

这17家商店总共销售了38种不同种类的47,381只野生动物,其中只有7种是受中国法律保护的。但没有一家公司出售世卫专家组确定为潜在中间宿主的蝙蝠或穿山甲。

世卫组织食品安全和动物疾病专家、新冠病毒武汉溯源专家组组长恩巴雷克(Peter Ben Embarek)称,这篇新论文“证实了人们的怀疑”。“出售的不仅是养殖野生动物的产品,还有活的动物。”

他补充道,重要的是报告没有显示2019年11月可能发生溢出时这些动物是否仍然存在,也没有包含每个市场中这些动物的详细信息。他说:“如果能按月查看数据就好了,但我相信作者们已经掌握了相关信息。”“我不知道为什么之前没有分享这些信息。”

这篇论文的作者之一、中国西华师范大学研究员周兆民称,这篇论文之前没有与世卫专家组分享,因为还在等待同行评议。

另一位作者、牛津大学(Oxford University)科学顾问纽曼(Chris Newman)称,这篇论文去年早些时候提交给了几家学术期刊,但遭到了几家杂志的拒绝,其中一家需要经过漫长的审查过程。该研究于10月提交给《科学报告》,并于5月接受。

《科学报告》一位女发言人称,论文从提交到被接受的时间可能相差很大,因为它包含了编辑评估、同行评审、一轮或多轮同行评审和作者修改,这可能是一个漫长的过程。一旦这个过程完成,论文被杂志接受并发表。

尽管大多数科学家仍然认为病毒更有可能自然地从动物传播给人类,但迄今为止还没有人能够找到病毒的宿主或确定可能作为中间宿主的物种。这篇论文提供了迄今为止最有力的线索。

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