美国实施史上首次无人机空中输油 专家:躲避东风打击圈[视频]

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美国无人空中输油机MQ-25A完成空中测试,实现人类航空史上首次无人机在空中给有人机输油;专家指出,难度不大,但意义重大。

2021年6月4日,MQ-25A无人机在美国中部伊利诺斯州机场附近上空,对海军F/A-18有人机进行输油。(波音官网)

美国海军航空系统司令部(Naval Air Systems Command)与波音公司(Boeing)6月7日联合宣布,在4日下午,MQ-25A“黄貂鱼”舰载无人加油机的T-1原型试验机,成功对一架F/A-18F“超级大黄蜂”舰载战斗机进行了空中加油的试验。

美国海军研究所官网发表题为《视频:MQ-25A无人空中输油机成功完成史上首例空中加油测试》的消息说,这是航空史上首次无人机对有人机实施空中加油。

MQ-25A从伊利诺伊州马斯夸塔的中美洲机场起飞,在飞行过程中,作为受油机的F/A-18F型“超级大黄蜂”战斗机接近波音公司的MQ-25原型机,与其进行了编队飞行评估、“唤醒”测试、锥套追踪,然后将受油管插入锥套进行空中加油。

在四个多小时的飞行中,有人机测试了向无人机接近的不同方式。

波音公司在2018年击败通用原子公司(General Atomics)和洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin),赢得了价值8.05亿美元的“无人空中加油机”合同,任务是研发4架“黄貂鱼”。随后,美国海军和波音在2020年签署了一份价值8,470万美元的合同,增购了3架。海军目前计划耗资13亿美元,再采购76架MQ-25A无人机。

MQ-25A的T-1原型机最初于2014年完成制造,是波音用于竞标“舰载空中监视与打击无人机”(UCLASS)项目。美国海军开始发展UCLASS项目的目的,是用航程非常远的隐形无人攻击机,让航母编队能够在中国反航母导弹的攻击圈外发动攻击;但后来项目取消。

东风41导弹30分钟覆盖美国全境(请点击看大图):

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中国官媒《环球时报》引述一位不愿透露姓名的中国军事专家北京时间6月8日表示,这次加油技术难度不大,但意义重大,是史上首次无人机对有人机实施空中加油,验证了这种无人加油机概念的有效性,为项目顺利实施奠定了基础;未来,它将大幅提升航母舰载机联队的作战半径和出动能力。

按照美海军的计划,MQ-25A可以在距离航母926公里处,为战斗机提供大约6.8吨燃料,相当于一架MQ-25为两架F-35C战斗机加油,使战机可在距航母1,850公里处作战,这将极大延长F-35C的作战半径。

此外,MQ-25A还具有多任务能力。美海军要求该机带有传感器转塔,未来还可能加装对地监视雷达,具备一定情报、监视、侦察能力。

那么,中国需要类似“黄貂鱼”这样的舰载空中加油机吗?这位中国军事专家表示,“黄貂鱼”可以说是根据美国国情研发的,而且很大程度上是针对中国的。

美国海军计划用“黄貂鱼”空中加油机大幅度增加现有舰载战斗机的作战半径,减小航母本身的风险。虽然这种做法并不能让航母完全躲在中国反航母弹道导弹的打击圈外,因为中国除了“东风-21D”外,还发展了“东风-26”中远程弹道导弹。但这种作战思路总体上能在一定程度提高美航母战斗群的安全性。

另一方面,“黄貂鱼”也将解放现有F/A-18系列战斗机。目前F/A-18系列战斗机有1/3出动架次是用于伙伴加油。这种伙伴加油有时并非完全为了提高作战半径的需要,而是回收飞机、延长滞空时间所必需的。

比如,由于气象条件限制或人为因素,航母短时间内无法回收飞机,那就需要对燃油即将耗尽的飞机进行空中加油。F/A-18频繁执行这类任务,就减少了执行作战任务的架次。

专家认为,从这一点来看,中国如果要发展一种隐形、具有多种功能甚至具有攻击能力的无人机的话,当然是好事;不过,关键还要看这种飞机在海军装备发展项目中是否占据重要的地位。

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