拜登访欧|华府关注北爱尔兰问题 美英特殊关系藏暗涌

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美国总统拜登(Joe Biden)展开就任以来首个访问行程,未来几日将与欧洲国家的政府首脑会面。拜登此行故然是想修补与欧洲的关系,但当英国脱欧带来的北爱尔兰问题未解决,美国和英国的“特殊关系”或者潜藏暗涌。

拜登10日将与英国首相约翰逊(Boris Johnson)于海滨度假胜地卡比斯贝(Carbis Bay)会面。但当一个坚定留欧派和一个脱欧领军者相遇,他们要延续两国的“特殊关系”或许不会轻易,北爱问题更加可能成为二人关系的一根利刺。

英国脱欧导致沉寂一时的北爱问题再次成为焦点。1998年,《受难节协议》(Good Friday Agreement)结束了亲爱尔兰天主教民族主义者和亲英国新教保皇派之间的流血冲突,一直以来可以说是相安无事。但当英国脱欧时,问题就来了。

英国要脱离欧盟代表同时脱离欧盟单一市场,意味英欧之间必须设置关卡。为了达成脱欧协议,英国和欧盟同意北爱尔兰议定书,确保爱尔兰和北爱的贸易维持自由流通,所以决定将关卡设置于爱尔兰海。不过安排引来了保皇派反对,伦敦也认为影响到北爱日常用品的供应,长远而言不能持续。伦敦目前押后实施部份安排,引起布鲁塞尔不满。

图为2021年6月9日,英国内阁办公室国务大臣弗罗斯特和欧盟委员会副主席谢夫乔维奇於伦敦会面。(AP)

英欧就北爱问题激烈争辩,身为盟友的美国也没有置之不理。很多美国总统都有北爱和平进程有浓厚兴趣,克林顿政府甚至有份促成《受难节协议》。不过对有爱尔兰血统的拜登来说,北爱问题则更加切身。他曾警告,如果脱欧损害协议,美国不会与英国签署贸易协议。

美国国家安全顾问沙利文(Jake Sullivan)启程前也指,拜登认定协议是北爱和平共存的基础,美国不欢迎任何危害或损害协议的行动。沙利文提到,拜登将就协议的重要发表声明,但强调不是威胁或最后通碟。

卡内基国际和平基金会欧洲中心主任鲍尔弗(Rosa Balfour)表示,布鲁塞尔有人期望美国可以介入,促使英欧谈判更加顺利,找到北爱问题的解决方法。只是当拜登和约翰逊两个截然不同的人会擦出怎样的火花则是未知之数。

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