拜登酝酿对华科技战 取消特朗普TikTok禁令的潜台词

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6月9日,抖音海外版(即Tik Tok)迎来了关键的一天。当天,美国总统拜登(Joe Biden)签署行政令,废除了前总统特朗普(Donald Trump)时期签署的有关TikTok和微信海外版(即WeChat)的行政令。但也就在同一天,拜登即签署了一份新规定用以应对这些“国外应用程序”,此举大有对其加码之势。

根据白宫披露的资料,在拜登的新行政令下,他要求美国商务部评估特定的软件,它们“由外国对手拥有、控制,或受其管辖的人员设计、开发、制造或提供,且可能会带来不应有的、或不可接受的风险,危及美国国家和民众安全”。按这一标准,TikTok等程序就将在美国政府委派的审查跨境交易工作组干预下继续接受新的审查。

特朗普时期对于Tik Tok为代表的中国网络科技企业及其产品的攻击与限制,并没有因为总统换人了而取消。

对华盛顿来说,Tik Tok从2017年5月后在美国的发迹从一开始就“可能给美国国家安全和民众数据安全带来威胁”。由于该公司只能采取较低限度的稿件审核,又不能如推特、脸谱一样擅自删除上传稿件者提供的内容,这导致具备强烈表现欲的美国各阶级人士在上面传播了各种信息,其中包括一些军方涉密内容。在2020年的“黑人的命也是命”(BLM)示威中,它甚至成了示威者用于指挥、发布消息的有力工具。

这样一来。当拜登当局在2021年6月9日发布新标准,强调应用软件“参与恶意网络活动”,与“收集敏感个人数据的应用程序发生关联”等细节后,这些内容几乎等于点名Tik Tok。这意味着刚刚规避掉特朗普时期干预的Tik Tok终究不能免于美国的大棒。在拜登时期,只要美国认定其牵涉敏感内容,那么它就会因尚未造成的“更大的风险”而遭遇制裁。

从某种意义上来说,Tik Tok的这种命运是早就可以预料的。因为拜登于2021年2月10日要求暂停Tik Tok禁令时,他就只是想先暂停特朗普的命令,并以民主党的方式审查这款移动应用程序“对美国国家安全的威胁”,拜登政府并不会放过他。

在Tik Tok被美国海军等机构于2019年12月禁用前,美国国防部本身一直热衷于借这一平台展示美军军力之盛,譬如图中的F-22战机飞行员艾克汉姆(Sam Eckholm)就因近距离飞行视频而成为其中红人。上行下效之下,美军内部掀起了一股拍短视频“泄密”的热潮。(美国国防部网页截图)

不可否认,拜登政府终究是相对讲规矩的,是注重商业利益的,不会像特朗普政府那样,既要勒索中国企业,又要勒索美国企业;不仅要求禁止该移动应用程序,还要和相关利益方将其瓜分。此外,Tik Tok背后依托的华尔街投资者集团也会让拜登的手段看起来不那么严厉。

Tik Tok依托的母公司字节跳动公司背后有红杉资本(Sequoia Capital)、海纳(SIG)、老虎基金、泛大西洋资本(GA)等活跃在华尔街的投资巨头。这些资本大鳄在美国大选前支持拜登,并在选后取得了拜登团队中的位置,譬如美国银行、推特、Youtube、红杉等企业均有相关人士在拜登麾下。作为利益交换,拜登也有必要向盟友输诚,而对Tik Tok的怀柔就属于其中相对合理的一环。

目前,仍未有转机的孟晚舟案在提醒外界,拜登当局其实也不过如此

但总的来说,相对于仇视信息科技、与硅谷关系不佳的特朗普当局,拜登政府在新技术层面上仍保持警惕。此外,考虑到合作方的利益,拜登当局还考虑以不损害美国投资者的方式采取“制裁”。这使得拜登政府虽然在5月上旬接触了部分中国企业,如以自动驾驶大数据技术出名的“箩筐科技”等公司的“退市令”,其股票得以继续在纳斯达克上市,但前者的“涉军制裁”并未被取消,目前得到美方这一优待的只有小米公司一家。

拜登政府还把制裁的目光投向了电子竞技及游戏等产业上。5月6日,美国外国投资委员会(CFIUS)已派员与中国腾讯公司谈判。该委员会称“自2020年下半年起有权命令腾讯剥离在美国持有的资产”,意在威胁腾讯剥离其在美的全资企业,举办全球最大规模电子竞技赛事的拳头(Riot)游戏公司。在这种局面下,仍在全美拥有1亿忠实用户的Tik Tok无疑仍是华盛顿的心头之患。

说到底,华盛顿的政治气候在特朗普的下野后可能更为激化,这在经济界尤为突出。譬如美国商务部长雷蒙多(Gina Raimondo)在1月29日的第一次参议院听证会上谈及“会考虑是否仍然把华为等中国厂商放在实体清单里”之后,这一发言就被共和党议员抓住机会,批评其对中国妥协云云。当华盛顿弥漫着“反华不彻底就是彻底不反华”的激进气氛时,拜登当局想必也不会给Tik Tok更多机会。

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