神舟十二号发射|美国主导的国际空间站老化 即将退役

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中国神舟十二号载人飞船6月17日成功发射,将三名航天员运往中国“天宫”空间站。另一方面,由美国主导的国际空间站(ISS)则面临日益老化的问题,在当前超期服役的背景下,国际空间站何时退休成为关注焦点。

2021年6月17日,中国神舟十二号载人飞船发射成功:

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在20世纪80年代,美国国家航空航天局(NASA)起草了建造永久轨道空间站的计划。后来,美俄两国就建造国际空间站的计划达成一致,加拿大、日本和欧洲航天局也加入该项目。

空间站的组装始于1998年,成本高达1,500亿美元,自2000年开始服役,其中主要由俄罗斯、美国、加拿大、日本和欧洲共同运作。

如今,20余年后,国际空间站性能和设备老化严重,每年维护成本高昂,可靠性也降低,令宇航员面临更大风险。按计划,该空间站最初的服役期限为2015年,之后被延长2次,分别至2020年和2024年。

国际空间站俄罗斯舱段飞行负责人索洛维约夫(Vladimir Solovyev)曾预计,2025年以后,国际空间站上的很多部件将“雪崩式报废”,而俄罗斯耗在国际空间站上的开销,将多达100亿卢布(1卢布约合0.0138美元)至150亿卢布。

中国“天和”核心舱发射成功引发西媒热议,它是中国“天宫”空间站的核心部分:

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2021年4月,俄罗斯副总理鲍里索夫(Yury Borisov)表示,鉴于国际空间站已经严重老化,空间站运营合约也将于2024年到期,俄罗斯计划自2025年起退出该项目,并着手建造自己的空间站。

国际空间站设计寿命为10年至15年。但在2015年,俄美达成一致意见并签署协议,同意国际空间站的使用寿命由2020年延长至2024年。

2021年5月,NASA和加拿大航天局(CSA)在对国际空间站的一次例行检查中发现国际空间站突现损伤:

目前国际空间站的技术状态相当不错,这为再一次延长空间站的飞行寿命提供了可能。但有一个问题不容忽视,这就是资金问题。在延长空间站使用期限的情况下,每年需要数十亿美元的资金来维护空间站的运行。目前NASA在分析,在适当维护的情况下国际空间站运行期限是多少,目前初步打算将国际空间站飞行期限延长至2028年。

NASA国际空间站项目经理蒙塔尔巴诺(Joel Montalbano)对它信心十足:“目前各方同意国际空间站运转到2024年,而从工程学立场来说,空间站能撑得更加久。我们期望它能运转到2028年,而且没有什么问题。”

中国科学院空间应用工程与技术中心应用发展中心主任张伟表示,目前美国希望在2024年后将国际空间站交给私营公司运营,如SpaceX或波音等。在他看来,随着岁月流逝,航天器及设备不可避免地出现老化,当国际空间站的安全可靠性降低,尤其是当环控生保系统无法正常工作,难以保障宇航员在太空的生活和工作时,国际空间站将不得不退役。

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