英国无视疫情反弹按原定解封 专家警告灾难后果

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在新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情反弹之际,英国宣布将如期在7月19日解除防疫限制,包括重开商舖及活动场所,及撤销强制口罩令。专家警告过早解除防疫限制,可能造成灾难后果。

7月12日,伦敦国王十字车站。民众在站内戴上口罩。(Reuters)

英国卫生大臣贾伟德(Sajid Javid)表示,政府坚信是时候让国家重过接近正常的生活,又称解封的一步永不会有完美的时间,因为“根本无法根除这种病毒”。

英国解除防疫限制,是基于即使疫情反弹感染人数上升,但住院及死亡率维持低水平。英国把这归功于疫苗接种,认为疫苗大大减少感染者病重的风险,包括今天在英国流行的Delta变种病毒株。

截至7月12日,英国单日新增3.4万宗感染个案,但死亡人数仅6人。英国的疫情自6月中反弹感染数字急升,但死亡人数继续维持十数人或以下。

专家批评解封过早

然而,这样做却受到了质疑。一封集合了120名国际专家联署,致期刊《柳叶刀》的信中表示,英国的解封过早。

信中指出,一个地方要做到群体免疫,需要最少全体七成的国民完成接种,建立免疫屏障。但现在英国只有51%的国民完成接种。英国现时解除防疫措施,只会令感染人数进一步上升。

而因Delta变种的高传染力,新一波的疫情爆发将很有可能反弹至年初的高峰水平,甚至超越。

英国医学会名誉副主席昌德(Kailash Chand)表示,尽管住院的数字只有1%,但因感染人数上升,住院的人数也会随之提升。

图为7月11日,欧国杯决赛在英国举行,球迷为意大利胜出庆祝。外国担忧这将会向其他国家散播病毒。(Reuters)

只打一半疫苗制造“压力”促进变种

同时感染人数的增加,亦可能增加病毒变种机会。特别在有疫苗环境,但又出现大规模感染的情况下,疫苗制造的“压力”可能会促进病毒进一步突变,情况就如抗生素催生成超级细菌一样。

倘若病毒变种成更具抗药性,让疫苗失去大部分效用,将会造成灾难。

牛津大学初级保健教授格林哈尔希(Trish Greenhalgh)警告,英国可能会因此为病毒演化出抗药性提供“肥沃的土壤”。她表示即使英国解除防疫措施,人们亦必须配戴口罩,防止病毒散播。

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